Abebe Bikila

El atleta descalzo (1932-1973).

Coincidencialmente, Abebe Bikila nació el 7 de agosto de 1932, el día que se corrió la maratón de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles.

Y fue esa prueba, la de los 41 kilómetros, la que 28 años después lo inmortalizó. Para la maratón de las justas en Roma 1960, Abebe y su entrenador, Onni Niskanen, decidieron que corriera descalzo, pues aún no se acostumbraba a hacerlo con tenis.

A un kilómetros de la llegada, Bikila, quien era guardia real en Etiopia, iba en punta con el marroquí Rhadi Ben Abdesselem, quien no aguantó su paso. El etiope llegó solitario a la meta en el estadio olímpico en medio de los aplausos y la admiración de 50 mil espectadores.

Ningún atleta en la historia había podido revalidar su título en la maratón, pero Bikila, ya con zapatillas para correr, se lo propuso para las justas de Tokio 1964, aunque sufrió de apendicitis mes y medio antes de la competencia. Bikila, un verdadero fuera de serie, se impuso con facilidad y pasó a la historia.


Participaciones: 3 (Roma 1960, Tokio 1964 y México 1968)
Medallas: 2 (dos de oro).
Deporte: Atletismo
Nacionalidad: Etiope