LeBron James hunde a los Bulls

La estrella de Cleveland pone contra las cuerdas (3-2) a un rival sin Pau Gasol, con Gibson expulsado y Derrick Rose con molestias.

Lebron James anota dos de los 38 puntos que logró en la victoria de Cleveland contra los Bulls. Foto: AFP

El alero LeBron James y el base Kyrie Irving fueron determinantes para el triunfo por 106-101 de los Cavaliers de Cleveland sobre los Bulls, aún huérfanos del ala-pívot español Pau Gasol, que pone 3-2 la serie al mejor de siete de la liguilla final de la Conferencia Este.

James aportó un doble-doble de 38 puntos, incluidos 12 en el segundo cuarto, y 12 rebotes, de ellos 10 defensivos, para sellar la segunda victoria consecutiva de los 'Cavs' y establecer la remontada.

El sexto partido se jugará el próximo jueves en el United Center, de Chicago y se espera que Gasol vuelva recuperado de una contractura muscular en la pierna izquierda que le minó desde el segundo encuentro.

Hoy, para colmo, el ala-pívot Taj Gibson, que ocupó el puesto del español, fue expulsado a falta de 10 minutos y 25 segundos por darle una patada al base australiano Matthew Dellavedova.

En los 26 minutos jugados, Gibson sumó 10 puntos y cinco rebotes.

LeBron James, que jugó su mejor partido en lo que va de la eliminatoria, superó en todo momento el marcaje del escolta Jimmy Butler. Anotó 14 de 24 tiros de campo, incluido un triple de cinco intentos, y acertó 9 de 12 desde la línea de personal.

La estrella de los Cavaliers no mostró signos de estar afectado con un ligero esguince en el tobillo izquierdo. Repartió seis asistencias, recuperó tres balones, no perdió ninguno, y puso tres tapones en los 41 minutos que jugó.

Irving cumplió su promesa de hacer mejor las cosas al aportar 25 puntos, acertar 9 de 16 tiros de campo, incluidos tres de seis triples, y 4 de 5 desde la línea de personal, además de repartir cinco asistencias y capturar dos rebotes.

Tras James e Irving aparecieron los escoltas, el titular Iman Shumpert y el reserva J.R.Smith, que consiguieron 13 y 12 puntos, respectivamente, y se combinaron con tres triples en 12 intentos.

El pívot Tristan Thompson fue la carta defensiva que sorprendió al ataque al aportar un doble-doble de 12 puntos, 10 rebotes y poner dos tapones.

En contraste, el pívot ruso Timofey Mozgov se vio apagado.

Los Cavaliers exhibieron un 51 por ciento de acierto (40-79) en los tiros de campo y el 33 por ciento de triples (8-24), comparados con el 40 por ciento (34-86) y el 28 por ciento (7-25), de los Bulls, que también perdieron el duelo bajo los aros con 40 rebotes por 41 de Cleveland.

A pesar de los 29 puntos que anotó Butler, líder encestador de los Bulls, y de los 19 que logró el alero Mike Dunleavy, la ausencia de Gasol volvió a pesar como una losa para los intereses de los Bulls, que tampoco tuvieron inspirado al base Derrick Rose, pues su aportación fueron 16 tantos, incluidos 12 en el primer cuarto.

Luego Rose perdió la inspiración encestadora, 2 de 15 tiros de campo en los otros tres cuartos.

El ala-pívot hispano montenegrino Nikola Mirotic jugó 18 minutos con los Bulls y siguió sin tener su mejor toque de muñeca al aportar 10 puntos, que maquilló con 5 de 6 tiros de personal.

Mirotic anotó 2 de 7 de tiros de campo, incluido un triple en tres intentos, capturó dos rebotes, dio una asistencia y puso un tapón.