LeBron James pone a Cavaliers en la final de la Conferencia Este

El alero, quien aportó un doble-doble de 29 puntos y 11 asistencias, guió a Cleveland a vencer 128-93 a los Raptors de Toronto.

LeBron James lideró la ofensiva de los Cleveland Cavaliers en la barrida contra los Raptors de Toronto. AFP

La figura del alero LeBron James volvió a estar presente en otra barrida de los Cavaliers de Cleveland, que lograron ante los Raptors de Toronto, y que les permitió pasar a las finales de la Conferencia Este por cuarta temporada consecutiva. Mientras que el base reserva T.J.McConnell surgió como el salvador sorpresa que le dio el primer triunfo a los Sixers de Filadelfia en la otra eliminatoria de semifinal que disputan ante los Celtics de Boston y que pierden por 1-3 al mejor de siete.

James lideró una vez más a los Cavaliers al triunfo de 128-93 ante los Raptors y barrieron 4-0 la serie, que les permitirá defender el título de campeones. Los Raptors, que habían tenido la mejor marca durante la temporada regular (52-30), se fueron de nuevo de vacaciones anticipadas por culpa de James y los Cavaliers que los eliminaron por tercera temporada seguida.

Ahora los Cavaliers tendrá que esperar a conocer quien será su rival en las finales, donde defenderán el título, con el ganador de la eliminatoria que disputan los Celtics y los Sixers. James aportó un doble-doble de 29 puntos, 11 asistencias, ocho rebotes, dos recuperaciones de balón, dos perdidas y un rebote aunque se pasó los últimos ocho minutos del cuarto periodo celebrando lo que iba a ser el décimo triunfo consecutivo de los Cavaliers ante los Raptors en partidos de playoffs.

Nada de lo que presentaron los Raptors en el campo, en cuanto a la estrategia técnica que presentó el equipo canadiense para hacer frente al mejor jugador del mundo pudo frenarlo y la historia fue la de siempre, una nueva derrota. Junto a James el ala-pívot Kevin Love logró también 23 puntos que lo dejaron como segundo máximo encestador, en una lista de los cinco titulares que tuvieron números de dos dígitos.

Mientras que los escoltas Kyle Korver y J.R.Smith anotaron 16 y 15 puntos, respectivamente, y el base George Hill llegó a los 12 para completar la lista de los mejores encestadores de los Cavaliers, que estuvieron siempre en control del marcador y del ritmo del partido. El pívot lituano Jonas Valanciunas, que salió de reserva, con 18 puntos y cinco rebotes lideró el ataque de los Raptors, que tuvieron a cinco jugadores con números de dos dígitos.

Entre ellos estuvieron el escolta DeMar DeRozan, que llegó a los 13 tantos antes que fuese expulsado al final del tercer periodo tras cometer una falta flagrante, motivada por la frustración de ver como los Cavaliers les tenían anulados por completo como equipo.

T.J.McConnell, recibió una titularidad sorpresa y la aprovechó para convertirse en la gran figura de los Sixers con una aportqación de 19 puntos, siete rebotes y cinco asistencias que les ayudaron a ganar 103-92 a los Celtics. La victoria permitió a los Sixers evitar la derrota y la eliminación con barrida de la serie que disputan al mejor de siete y ahora la competición se traslada al TD Garden de Boston, donde el próximo miércoles se jugará el quinto partido.

McConnell, excompañero del base español Sergio Rodríguez durante la pasada temporada, aprendió del jugador canario la agresividad de su juego de ataque y lo demostró en plenitud. Los Sixers aún enfrentan una descomunal tarea de cara al quinto partido del miércoles, dado que ningún equipo en la historia de la NBA ha ganado una serie después de colocarse en desventaja de 0-3. McConnell impuso una marca personal en la aportación que hizo y mostró una buena combinación al lado del base australiano, el novato Ben Simmons, en lo que fue apenas su segundo partido como titular en lo que va de la temporada.

Los equipos de NBA que se han colocado abajo 0-3 en una serie de playoffs tienen marca de 0-129, y los Sixers podrían necesitar de más espíritu para completar la hazaña. Junto a McConnell, el ala-pívot croata Dario Saric aportó 25 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias, que lo dejaron como el líder encestador de los Sixers.

Mientras que Simmons y el pívot camerunés Joel Embiid acabaron con sendos dobles-dobles, que les permitió también ayudar al triunfo salvador de los Sixers. Simmons logró 19 puntos, 13 rebotes y repartió cinco asistencias, además de recuperar dos balones con cuatro perdidos. Embiid llegó a los 15 tantos y también capturó 13 rebotes, dio dos asistencias y perdió dos balones.

El alero novato Jayson Tatum encabezó a los Celtics con 20 puntos y el ala-pívot Marcus Morris tuvo 17 como máximos encestadores de los Celtics, que están a un triunfo de las finales a pesar de tener las bajas de sus dos jugadores franquicia como son el base Kyrie Irving y el alero Gordon Hayward. El pívot dominicano Al Horford esta vez no pudo ser factor ganador con los Celtics al aportar un doble-doble de 10 puntos y 10 rebotes en los 35 minutos que disputó.

Horford anotó 4 de 6 tiros de campo, falló un intento de triple, y acertó 2-2 desde la línea de personal, además de repartir tres asistencia, recuperó un balón, perdió cuatro, puso tres tapones y cometió una falta personal. Pero los cánticos de "¡TJ!" se escucharon en el Wells Fargo Center porque los Sixers se habían salvado y todo gracias a un reserva sin proyección mediática, pero que para nada le bloqueó la presión como le había sucedido a Simmons, la estrella del equipo.