Los Raptors jugarán la final de la NBA

El quinteto de Toronto se impuso 100-94 sobre los Bucks, dejó la serie 4-2 a su favor y se quedó con la corona del Este. Ahora peleará con los Warriors en busca de su primer anillo.

AFP

Los Toronto Raptors disputarán ante los Golden State Warriors la primera final de la NBA de sus 24 años de historia luego de eliminar este sábado a los Milwaukee Bucks, quinteto al que vencieron 100-94 para dejar la serie por 4-2 y quedarse con el título de la Conferencia Este.

El estelar alero Kawhi Leonard volvió a ser el mejor de los canadienses, liderando la remontada cuando más lo necesitaban y terminando con una estratosférica tarjeta de 27 puntos, 17 rebotes y siete asistencias.

Así, los Raptors tendrán ventaja de campo y se enfrentarán a partir del jueves en Toronto con los Warriors, campeones los dos últimos años y que en las finales del Oeste barrieron 4-0 a los Portland Trail Blazers.

Leonard llegó a Toronto procedente de San Antonio y será agente libre a partir del 30 de junio pero, pase lo que pase, es ya una leyenda de la franquicia, que el año pasado fue apaleada 4-0 por los Cleveland Cavaliers de LeBron James en segunda ronda y que ahora intentará alargar el sueño de un equipo que ya ha hecho historia.

El camerunés Pascal Siakam acompañó ofensivamente a Leonard con 18 puntos, y los exteriores Kyle Lowry y Fred Van Vleet añadieron 17 y 14, respectivamente.

Los Bucks, que habían ganado los dos primeros encuentros de la serie y registraron el mejor balance en la temporada regular, en que nunca perdieron más de dos juegos consecutivos, cayeron por cuarto partido y vieron cómo los locales volvían a remontar un choque que habían dominado durante casi tres cuartos.

"Nunca nos rendimos, incluso cuando fuimos perdiendo por 15 puntos. Todo el mundo contribuyó y peleó. Es surrealista estar en la final, era nuestro objetivo al principio de la temporada. Vamos a saborear este momento pero no se ha terminado", señaló Leonard, campeón con los Spurs y MVP de las finales en 2014.

Leonard, quien se lesionó la pierna en el tercer juego de la serie, parecía acusar el esfuerzo de la eliminatoria, cargando con el destino de su equipo durante todos los Playoffs, y no era tan eficaz ni en ataque ni en defensa después de haber logrado limitar durante los últimos cuatro choques al griego Giannis Antetokounmpo, quien totalizó 21 puntos y 11 rebotes en el sexto.

Lo cierto es que, a pesar de los problemas, del desgaste y de estar siempre abajo, los Raptors demostraron templanza y pelearán ahora por su primer anillo.