Los Chicago Cubs contra la maldición de la cabra

La novena, que ahora dirige Joe Maddon, busca romper con una sequía de 106 años sin coronarse campeón de Serie Mundial.

Williams Sianis en la taquilla del Wrigley Field el 6 de octubre de 1945. Foto: Billy Goat Tavern

Don Johnson, uno de los mejores bateadores de los Cubs durante la campaña de 1945, viene al plato para enfrentar al reciente ganador de 25 juegos con los Tigres de Detroit, Hal Newhouser. Un rodado por las paradas cortas marca el final de la Serie Mundial, la novena de Chicago veía como el título del Clásico de Otoño se le escapaba por sexta ocasión consecutiva (cuarta desde 1929) después de un año fantástico en el que habían ganado 98 encuentros (la mayor cantidad desde 1935).

Durante el juego cuatro de esa serie contra el equipo de Detroit un suceso extradeportivo muy particular se presentó. Williams Sianis, un inmigrante griego quien tenía una taberna justo frente al estadio de los Chicago Cubs y quien con el pasar del tiempo se convirtió en un fiel seguidor del equipo, quiso asistir al encuentro junto con su otro amor: una cabra que había rescatado frente a su bar y a la que le tuvo tanto cariño que le puso su nombre al negocio.

Para ese 6 de octubre de 1945, con los Cubs ganando el Clásico de Otoño dos partidos a uno (venían de vencer a los Tigres 3-0 en el Briggs Stadium de Detroit), Sianis llegó con dos entradas: una para él y otra para la cabra. Pero, una vez llegó a Wrigley Field, el olor nauseabundo que desprendía este animal fue la principal razón para que le negaran el acceso.

– ¡Dejen entrar a Billy pero no a la cabra! – gritó Philip Knight Wrigley, dueño de los Cubs.

– ¿Por qué no a la cabra? – preguntó William Sianis.

– Porque la cabra apesta – contestó el dueño de la franquicia.

– Perderán esta Serie Mundial y nunca volverán a ganar otra hasta que no se le permita la entrada a la cabra al Wrigley Field – maldijo con desaire el griego.

La anécdota de la cabra y su expulsión fue publicada en el Chicago Sun del día siguiente. Y los Cubs no solo perdieron ese juego cuatro (1-4) sino que además vieron como una serie en la que se jugaban los últimos cuatro encuentros en Chicago se iba como agua entre los dedos. Con el pasar de los años la maldición tomó fuerza, los Cubs cayeron en una racha de temporadas perdedoras que llevaron a Sianis a arrepentirse e intentar echar atrás la maldición en 1969, un año antes de su muerte. Pero de poco sirvió.

Pasaron casi 40 años para que la novena de Chicago regresara a postemporada. Era 1984 y los Cubs enfrentaban a los Padres de San Diego en la Serie por el Campeonato de la Liga Nacional. Para esos partidos, un sobrino de Sianis acudió al estadio acompañado de una cabra (descendiente de la que fue expulsada, según la familia) y el estadio los recibió con todos los honores, aunque sin éxito alguno debido a que perdería la serie 3-2.

Cinco años después, repitieron el rito contra los Gigantes de San Francisco, pero nada. La serie la perdieron (4-1). En 1994, durante una de las peores temporadas del equipo, los hinchas comenzaron un cántico: “Let the goat in!” (Permitan que entre la cabra). Pero fue hasta 1998 que volvieron a una postemporada donde cayeron barridos en la Serie Divisional contra los Bravos de Atlanta.

Un fanático acabó con la ilusión

En 2003 la novena de Chicago llegó a ilusionarse con regresar a una Serie Mundial por primera vez desde 1945. En la octava entrada del sexto (al mejor de siete) partido por el campeonato de la Liga Nacional contra Los Marlins, los Cubs ganaban 3-0.

El inning lo inició Mike Mordecai con un elevado a los jardines. Un out en la pizarra, faltaban cinco para regresar a un Clásico de Otoño. El siguiente bateador era Juan Pierre, quien conectó un elevado por jardín izquierdo y en uno de los incidentes más desafortunados en la historia del béisbol, el aficionado Steve Bartman arrebató la pelota del guante del jugador de Chicago, Moisés Alou.

Esa bola, que significaba el segundo out de la entrada, terminó siendo foul y dejó con vida al bateador quien posteriormente conectó un doblete y fue el que inició la catástrofe: los Marlins anotaron ocho carreras en esa entrada, ganaron el partido y después ganarían 9-6 el séptimo para avanzar a la Serie Mundial, en la que vencieron a los Yanquis de Nueva York.

Desde entonces el paso por Chicago en postemporada ha sido efímero. Fueron barridos en 2007 y 2008 en Serie Divisional contra los Diamondbacks de Arizona y los Dodgers de Los Ángeles, respectivamente.

Y tan sólo fue hasta 2015 que volvieron a jugar en octubre, después de cinco años con récord perdedor (incluso 2012 más de 100 derrotas en la tamporada). De la mano del manager Joe Maddon y con un equipo joven donde se destaca la presencia de Anthony Rizzo, Kris Bryant, Javier Baez, Kyle Schwarber, Jorge Soler, Jake Arrieta, entre otros, los Cubs han derrotado a los dos equipos con mayor número de victorias en la temporada: vencieron en el partido por el comodín de la Liga Nacional a los Piratas (98-64) y en la Serie Divisional salieron por la puerta grande contra los Cardenales (100-62).

Ahora, en la Serie por el Campeonato del viejo circuito, van en desventaja 0-2 contra los Mets de Nueva York (90-72), pero a partir de este martes regresan a Wrigley Field, donde durante la campaña lograron 49 victorias (séptima mayor cantidad en Grandes Ligas como local). Allí la novena de Chicago espera nivelar y dar un paso importante para volver después de 70 años a una Serie Mundial, que les ha sido esquiva desde 1908.

Datos de la maldición de la cabra

Antes de la maldición (1876-1945):

El récord de los Chicago Cubs: 5475 victorias y 4324 derrotas.
Victorias en Serie Mundial: 1907 y 1908
Apariciones en Serie Mundial: 1906, 1907, 1908, 1910, 1918, 1929, 1932, 1935, 1938, 1945
Campeonatos de Liga: 1876, 1880-82, 1885-86, 1906, 1907, 1908, 1910, 1918, 1929, 1932, 1935, 1938, 1945.

- Chicago tuvo 51 temporadas ganadoras y finalizó primero en 16 oportunidades.

Después de la maldición (1946-2015):

El récord de los Chicago Cubs: 5192 victorias y 5874 derrotas.
Victorias en Serie Mundial: 0
Apariciones en Serie Mundial: 0
Campeonatos de Liga: 0

- Chicago tuvo 19 temporadas ganadoras y finalizó primero en 5 oportunidades.

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Jesús Miguel de la Hoz

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Los Chicago Cubs contra la maldición de la cabra

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