Botero y Calle, las esperanzas del ciclismo en Beijing

<p>Colombia llevará a Beijing al menos 58 atletas, cuatro más que en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas, informó el comité olímpico colombiano, y entre los principales candidatos está los pedalistas Santiago Botero y María Luisa Calle.</p>

La presencia de Botero en un momento estuvo en duda cuando su nombre fue vinculado con el escándalo de dopaje español Operación Puerto.

Según la Federación Colombiana de ciclismo la situación de Botero fue aclarada y participará en la prueba de ruta y la contra reloj individual, modalidad en la que fue campeón mundial y logró una medalla de oro en los Panamericanos de Río de Janeiro.

El rival de Botero es Botero, pasa por un excelente momento y es firme aspirante a la medalla de oro", dijo a la AP Jairo Rodríguez, jefe de prensa de la federación.

Botero, de 35 años de edad, actualmente compite en Estados Unidos y defenderá en mayo el titulo de campeón de la Vuelta a Colombia.

Calle, de 38 años, medalla de bronce en Atenas en la prueba por puntos, buscará otra en China y también en la persecución individual.

"No voy a decir nada sobre opción en los Olímpicos, porque me la montan (presionan). Es mejor decir que voy a ser última. Del que espero mucho es de Santiago Botero, porque él es un monstruo del pedal y puede estar en el podio", comentó Calle.

La meta del Comité Olímpico Colombiano es llevar más de 60 deportistas. En Atenas estuvieron 54 y actualmente 40 buscan plazas en 10 disciplinas.

"La meta es llevar 62-63 deportistas, ya clasificaron 58, cuatro por encima de los que estuvieron en Atenas hace cuatro años", anotó el presidente del Comité Olímpico Colombiano, Andrés Botero, el martes en conferencia de prensa.

El proceso de clasificación de atletas lo orienta Fabio Ramírez, director técnico del COC.

"Nos alistamos para mejorar la campaña de hace cuatro años, en Atenas conseguimos dos medallas de bronce y ahora aguardamos algo mejor, las mejores posibilidades las tenemos en ciclismo, pesas y tiro con arco sin olvidar el taekwondo, en la pasada cita se logró un cuarto lugar", indicó Ramírez.

La pesista María Isabel Urrutia obtuvo medalla de oro en Sydney en el 2000 y el tirador Helmut Bellingrodt consiguió medallas de plata en Munich en 1972 y en Los Angeles en 1984, y son los deportistas colombianos de mejor actuación en los olímpicos.

 

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