Egan, a seguir escribiendo páginas doradas del ciclismo mundial en 2020

Este año, el cundinamarqués consiguió el logro más importante en la historia del pedalismo colombiano: ganó el Tour de Francia.

Egan Bernal, campeón del Tour de Francia 2019.AFP

Una nueva estrella del ciclismo con intenso aroma a campeón irrumpió este verano en el Tour de Francia: Egan Bernal, de 22 años, primer colombiano y latinoamericano maillot amarillo en París y el más joven en lograrlo en 110 años. 

(La familia detrás de Egan Bernal, el campeón del Tour de Francia)

Una hazaña que convulsionó todo el continente, sumada a la del ecuatoriano Richard Carapaz en el Giro de Italia, y que convirtió a la joya colombiana que se creió en Zipaquirá, un pueblo agrícola unos 40 kilómetros al norte de Bogotá, famoso por la subterránea Catedral de Sal, en un héroe nacional llamado a marcar una era en el Tour de Francia y en el ciclismo mundial.

Que Egan Bernal tenía futuro lo dudaban pocos, pero que iba a explotar en el Tour después de perderse el Giro por una grave lesión era una apuesta de riesgo, máxime cuando iba a coincidir en el Ineos con una jefe de filas que defendía titulo en el Tour, el galés Geraint Thomas.

En su primera incursión en la ronda francesa, en 2018, su primer año de profesional, fue decimoquinto a pesar de que se entregó en el trabajo para Chris Froome y Thomas. Pero esa temporada presentó credenciales ganando el Tour de California y la Colombia Oro y Paz.

La promesa se confirmó en 2019. Avisó ganando la París Niza en duelo con su compatriota Nairo Quintana, fue tercero en la Volta a Catalunya, donde le superó el colombiano Miguel Ángel "Supermán" López, y mandó en la Vuelta a Suiza. En el Tour de Francia nació una estrella llamada a marcar una era.

La paradoja y el destino se aliaron con Egan Bernal, el hijo de Germán y Flor que con 8 años empezó a competir y poco después a ganar carreras. A una semana del Giro de Italia, su gran objetivo inicial de 2019, se fracturó la clavícula en un entrenamiento con el Ineos. Adiós a la carrera rosa y hola al camino glorioso hacia el Tour.

Tras ser intervenido, Bernal volvió con más fuerza y los astros empezaron a alinearse a favor. Su equipo contaba con él para formar un tridente letal con Froome y Thomas, los últimos emperadores en Francia.

Suiza fue un banco de pruebas determinante. Geraint Thomas se retiró por una dura caída que le convirtió en dudoso da para el Tour y el colombiano se puso los galones para lucirlos con vencedor final. Había vuelto a su mejor forma. El otro líder del Ineos, Chris Froome, se destrozó en el Dauphiné.

Bernal llegó al Tour como candidato al maillot amarillo y el peso de su equipo se lo echó a la espalda el corredor cundinamarqués. debía compartir capitanía con Thomas, pero las apuestas apuntaban al chaval espigado y locuaz de piel tostada.

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"Egan Bernal es un fenómeno extraordinario por la forma en que ha ganado la reciente París-Niza", adelantó la leyenda belga Eddy Merckx. Otros, como Alberto Contador y Pedro Delgado le dieron como favorito al maillot amarillo del Tour, pronóstico al que se sumó el mito francés Bernard Hinault: "Bernal será este año el número uno".

En la hora de la verdad Bernal dio la talla. En la sexta etapa entró con los favoritos en la montaña de La Planche des Belles Filles, luego superó a varios rivales en una jornada de abanicos y estuvo discreto en la crono de 27 kilómetros, quedando a 1:26 minutos de su compañero Thomas y a 2:52 del francés Alaphilippe.

En los Pirineos sacó las alas el joven colombiano, ya vestido de blanco tras la decimoquinta etapa. Se acercó en la general y en los Alpes se coronó como mejor escalador. La gloria llegó para quedarse en la decimoctava etapa, a 40 kilómetros de meta y en pleno ascenso al Col de L'Iseran. Egan se destacó y empezó a meter tiempo a todos sus rivales.Con un minuto de ventaja sobre el resto de favoritos y más de dos sobre el líder Julian Alaphilippe, una tormenta que anegó la carretera camino de Tignes obligó a suspender la carrera. Se respetaron los tiempos de la escapada y ese día, 26 de julio, Egan Bernal se vistió por primera vez con el maillot amarillo.

Faltaban dos días para París. La penúltima etapa también se recortó a 59 kms con la meta en Val Thorens. El Ineos protegió al nuevo ganador del Tour de Francia. ¿Estaba naciendo una nueva era?

"Esto es como la droga, un vicio. Ganas el Tour y ya piensas en otro", dijo Bernal tras sentenciar la carrera, con la ingenuidad y el descaro propios de un juvenil.

"Puede llegar mucho más lejos que yo. Es posible que haya otro ganador de cinco Tours. Lo principal es que tiene 22 años, puede llegar mucho más lejos que nosotros", según Hinault, cinco veces campeón.

"No he visto a nadie como él, rompe todos los moldes", aseguró Eusebio Unzue, director del Movistar.

El recientemente fallecido Raymond Poulidor también dijo el pasado mes de julio que "Bernal ganará muchos Tours".

"Con lo joven que es, nadie puede decir cuál es su límite. Está creciendo muy rápido y ya ha conocido lo máximo de este deporte", opina Alberto Contador, ganador del Tour en 2007 y 2009.

La unanimidad coincide con la evidencia. Egan Bernal está llamado a escribir páginas de oro en el ciclismo y en el Tour. El año 2020 empezará a despejar las dudas. Bernal está preparado. 

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EFE

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