El equipo Sky presentó oficialmente al colombiano Egan Bernal

El ciclista cundinamarqués, quien será compañero de Chris Froome y Sergio Luis Henao para la temporada que comienza, fue la gran revelación de 2017.

El ciclista Egan Berna posa con el uniforme del equipo Sky, el mejor del mundo. Team Sky

Uno de los mejores equipos del ciclismo mundial, el Sky,  presentó este lunes 1 de enero  sus contrataciones para la temporada 2018. Y la principal fue la del colombiano Egan Bernal, quien el próximo 13 de enero cumplirá apenas 21 años de edad, pero ya es considerado como unas de las estrellas del ciclismo  mundial. Y no porque lo digan sus padres, Germán y Flor, su primer entrenador Pablo Rodríguez, su mentor y patrocinador Pablo Mazuera o Gianni Savio, el hombre que lo llevó a Europa, sino porque la escuadra británica espera pulirlo y prepararlo para que se convierta nada menos que en el sucesor de Chris Froome, el mejor pedalista de los últimos años.

Al lado del colombiano, el Sky presentó también a los españoles Jonathan Castroviejo y David de la Cruz, así como a Leonardo Basso, Chris Lawless, Pavel Sivakov, Kristoffer Halvolsen y Dylar Van Baarle. 

En 2017 Egan conquistó el título del Tour de L'Avenir, la carrera más importante del mundo para menores de 23 años. Por eso, ahora su nombre está escrito al lado del de campeones de la talla de Felice Gimondi, Joop Zoetemelk, Gianbattista Baronchelli, Sergei Sujoruchenkov, Pascal Simon, Greg Lemond, Olag Ludwig, Chaly Mottet, Miguel Induraín, Marc Madiot, Laurent Fignon y más recientemente Bauke Mollema, Nairo Quintana, Esteban Chaves, Warren Barguil, Miguel Ángel López, entre otros.

Aunque esa actuación terminó de convencerlos, los dirigentes del  equipo Sky, el mejor del mundo en la actualidad al lado del movistar, llevaban un par de temporadas haciéndole un riguroso seguimiento al colombiano.

Egan Arley Bernal Gómez nació en Bogotá el 13 de enero de 1997, aunque se considera de Zipaquirá, pues ha vivido siempre en esa población cundinamarquesa. Fue allí en donde aprendió a montar en bicicleta, una pasión que heredó de su papá, pedalista aficionado.
Su primera carrera la ganó a los ocho años de edad. Y el premio que recibió marcaría su futuro: un uniforme de ciclista y la inscripción por un año en una escuela deportiva.

Poco después ya era conocido en el ámbito del ciclomontañismo, en el que incursionó de la mano del técnico Pablo Rodríguez, quien le enseñó todos los secretos de esa disciplina. Luego conoció a Pablo Mazuera, un gomoso de las bicicletas, quien lo apoyó a través de la Fundación Mezuena.
“Eran varios muchachos, pero los más destacados eran Egan y Brandon Rivera. Duré cerca de seis años acompañándolos en todo su proceso, incluso fueron medallistas internacionales”, recuerda Mazuera, artífice del subtítulo mundial de Bernal en Noruega.

Egan, un muchacho humilde, tranquilo y generalmente callado, es también muy astuto e inteligente. Pronto entendió que el futuro estaba en el ciclismo de ruta y comenzó a buscar alternativas, sin dejar de lado el estudio, pues se graduó como bachiller y hasta se ganó una beca para estudiar en la Universidad de La Sabana.

Pero hoy en día el ciclismo es una profesión que exige dedicación total, sobre todo a un joven disciplinado que entiende los sacrificios que debe hacer para triunfar. En 2014, en una Vuelta al Futuro, inició formalmente su proceso en las carreteras. “Hasta que llegamos a ese punto en el que era quedarse en Colombia con nosotros ganando un millón de pesos o buscar algo fuera del país. Por eso se tomó la decisión, que fue pasar definitivamente a la ruta”, explica Mazuera. (Egan Bernal, un campeón desde antes de nacer)

Apareció entonces Gianni Savio, el mánager del equipo italiano Androni Giocattolli, quien desde hace casi 30 años ha estado muy ligado al ciclismo colombiano. “Lo vi ganar una carrera en Il Giro delle Fiandre y supe que debía ficharlo. He tenido muchos ciclistas de talento, unos han triunfado, otros no tanto, pero este chico es especial, realmente diferente”, asegura Savio, quien durante tres años lo supo llevar a los títulos de los Toures de Bihor y Sibiu, en Rumania, y el Tour de Saboya, en Francia. El año pasado fue campeón de los jóvenes en el Tour de los Alpes y la Semana Coppi e Bartali. Además terminó segundo en la general del Tour del Apenino y ganó con autoridad el Tour de L'Avenir.

“Egan ya no es futuro del ciclismo colombiano, es el presente”, explicó hace poco Savio, justo cuando se le preguntó sobre la negociación con el Sky. “Nosotros teníamos el equipo ideal para que Egan se desarrollara y se acomodara a Europa. Aprendió a correr profesionalmente, pero seguramente ahora dará el salto, porque está para cosas más grandes”.

Con el aval del jefe de filas

Bernal tendrá que ratificar todo lo bueno que se dice de él. Hasta Chris Froome, el mejor ciclista del mundo en los últimos años, celebró su llegada al equipo Sky, con el que estará durante las próximas cinco temporadas. (Froome: "estoy contento con la llegada de Egan Bernal")

“No conozco bien a Egan, pero sé que es un chico muy fuerte para el futuro. Estamos orgullosos de su triunfo y seguros de que nos dará muchas satisfacciones”, dijo el británico.

Quienes conocen bien a Bernal, el cuarto colombiano en el Sky, después de Rigoberto Urán y los primos Sergio Luis y Sebastián Henao, aseguran que “es un muchacho de casi 21  años, pero con gran madurez. No se come el cuento, es tranquilo y siempre piensa con cabeza fría. No se mete presión, aunque lucha al máximo para lograr sus objetivos”.

De ahora en adelante los ojos del mundo del ciclismo estarán puestos en Egan, “El Relevo”, el llamado a ser el sucesor de Froome en el Sky y de Nairo Quintana en Colombia.

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