Nairo Quintana, entre las estrellas llamadas a brillar en el Tour de San Luis 2016

Junto al pedalista colombiano se destaca la participación de Miguel Ángel López, Rodolfo Torres, Fernando Gaviria, Peter Sagan y Vicenzo Nibali.

Nairo Quintana será el líder del equipo Movistar en el Tour de San Luis. Foto: AFP

El Tour de San Luis contará, un año más, con un ramillete de estrellas que para sí quisieran otras muchas pruebas, incluso del World Tour. Además de todas las figuras que habitualmente compiten en el continente americano, con el argentino Dani Díaz, doble ganador de la carrera y quien ahora defiende los colores del Delko-Marseille, a la cabeza, estarán Peter Sagan, el actual campeón del Mundo, Vincenzo Nibali, ganador de la Triple Corona, Nairo Quintana, el joven más prometedor del pelotón mundial, Rafal Majka, Alexis Vuillermoz, Miguel Ángel López, Andrew Talansky, Rodolfo Torres y, entre otros, los velocistas Fernando Gaviria y Elia Viviani.

¿Quién conseguirá esta vez la victoria absoluta? No es fácil el pronóstico, pero en una encuesta de ‘ciclismointernacional.com’, los aficionados apuestan por Nairo Quintana, por delante de los argentinos Dani Díaz y Eduardo Sepúlveda y del colombiano Miguel Ángel López. La página oficial del Tour de San Luis destacó a los siguientes pedalistas.

Peter Sagan (26-01-1990), Tinkoff

A punto de cumplir 26 años –lo hará justo después de finalizada la carrera-, Peter Sagan se presentará en San Luis con el maillot de campeón del Mundo sobre sus hombros. Su exhibición en Richmond, donde se enfundó el arcoíris, fue digna de un gran campeón, algo que ya había demostrado en numerosas ocasiones y, por ejemplo, cuando en 2008 se proclamó campeón del Mundo y de Europa de mountain bike y subcampeón del Mundo de ciclocross.

En 2010, con apenas 20 años, se destapó en el pelotón internacional al ganar dos etapas de la París-Niza. Fue tan solo un anticipo de los cuatro maillots verdes de la regularidad que ya tiene en el Tour de Francia y de las cuatro etapas tanto en la ronda francesa como en la Vuelta a España.

Será la tercera vez que corra en San Luis, después de sus participaciones en 2013 y 2014, con el Cannondale. Aún no ha conseguido ganar en la mejor carrera de América Latina, aunque tiene dos segundos puestos y ahora aspira a estrenarse con el arcoíris luciendo sobre sus espaldas. Para 2016, sus objetivos serán las clásicas de primavera, la regularidad del Tour, los Juegos de Río –justo después de San Luis inspeccionará el trazado olímpico- y el Mundial de Catar.

Vincenzo Nibali (14-11-1984), Astana

El ‘Tiburón’ italiano es uno de los pocos ciclistas que en la historia del ciclismo ha conseguido la ‘Triple Corona’. Es decir, el triunfo en las tres grandes: Vuelta (2010), Giro (2013) y Tour (2014). Sólo Jacques Anquetil, Felice Gimondi, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Alberto Contador, además de él, pueden presumir de esta hazaña.

Nibali (31 años), que ha competido en San Luis en cinco ocasiones, puede felicitarse también por haber ganado la mejor carrera de América Latina en 2010, cuando se impuso igualmente en la CRI de San Luis. Este año se presenta después de un irregular 2015, ya que si bien en las grandes vueltas no tuvo fortuna, acabó demostrando su categoría con las victorias en la Coppa Bernocchi, Tres Valles Varesinos y Giro de Lombardía, triunfos a los que hay que sumar el Campeonato de Italia y la etapa de La Toussuire del Tour de Francia, en el que al final ocupó la cuarta plaza.

Sus objetivos para 2016 son el Giro de Italia, el Tour de Francia, junto a su compañero Fabio Aru, y los Juegos Olímpicos de Río, cuyo recorrido le tiene especialmente motivado.

Nairo Quintana (4-2-1990), Movistar

Pese a que sólo tiene 25 años, una edad en la que los ciclistas habitualmente no han conseguido aún su madurez, Nairo Quintana ya cuenta con un impresionante palmarés. Su victoria en el Tour del Porvenir de 2010 fue un anticipo del triunfo en el Giro de Italia 2014 y de sus dos segundos puestos en el Tour de Francia: 2013 y 2015.

La Vuelta a Murcia, la Ruta del Sur y el Giro de Emilia en 2012, la Vuelta al País Vasco y la Vuelta a Burgos en 2013, de nuevo la Vuelta a Burgos en 2014, además de etapas de prestigio tanto en el Giro de Italia (Vall Martello y Cima Grappa) como en el Tour de Francia (Semnoz), sin olvidarnos de la Tirreno-Adriático 2015 y su terrorífico final en el Terminillo, son algunos otros triunfos de altísimo nivel que ya atesora el gran ídolo de la afición sudamericana.

El colombiano del Movistar también puede presumir de haber ganado la mejor carrera de América Latina, en 2014, además de la etapa que finalizó en el Cerro del Amago. El año pasado, además, acabó tercero, tras Dani Díaz y Rodolfo Torres.

Rafal Majka (12-9-1989), Tinkoff

A la sombra de Contador, aunque aprovechando al máximo las oportunidades que se le han ido presentado, el polaco Rafal Majka (26 años) ha tenido en los últimos años una progresión imparable. En 2013 finalizó el Giro en séptima posición, a 8:09 de Nibali. Al año siguiente acabó sexto la ronda transalpina, a 7:04 de Nairo, pero poco después, en el Tour, ganó las etapas de Risoul y Saint-Lary-Soulan, además de la Montaña. Cerró el año con otro triunfo: la Vuelta a Polonia.

En 2015, Majka ha vuelto a ganar una etapa del Tour, en Cauterets, pero donde realmente demostró que ya está alcanzando la madurez fue en la Vuelta a España, en la que subió al podio, como tercero, junto a Fabio Aru y ‘Purito’ Rodríguez. Todo parece indicar que el polaco ya está preparado para el asalto de una grande, aunque en 2016 su gran objetivo serán los Juegos Olímpicos de Río.

Será su primera participación en el Tour de San Luis

Alexis Vuillermoz (1-6-1988), Ag2r

Antiguo ‘biker’, especialidad en la que fue en 2009 subcampeón del Mundo sub 23 –Peter Sagan acabó cuarto, aunque tenía dos años menos-, Alexis Vuillermoz (27 años) será una de las atracciones del Tour de San Luis 2016. El francés es uno de los muchos ciclistas que empezaron en el mountain bike y se pasaron a la carretera, como Cadel Evans, Ryder Hesjedal, Jakob Fuglsang y, entre muchos otros, su compañero Jean-Christophe Peraud, que también será de la partida en la mejor carrera de América Latina.

En 2014 ganó la etapa de Mende del Tour de Languedoc-Rousillon por delante, ahí es nada, de Thibaut Pinot. Y en 2015, tras mostrar una gran progresión, ha logrado el triunfo en la llegada del Muro de Bretaña del Tour de Francia. Había sido unos días antes tercero en el Muro de Huy, tras ‘Purito’ y Froome, pero en la pared de Bretaña no tuvo rival y, tras un seco ataque a 800 metros de la meta, nadie fue capaz de seguirle. Poco después ganó la Preolímpica de Río de Janeiro, sobre el mismo circuito de los Juegos, y, de nuevo, la etapa de Mende del Tour de Languedoc-Rousillon, otra vez por delante de Pinot.

‘Pikachu’, como así le llamaban en su época en el mountain-bike, descubrió el año pasado el Tour de San Luis. Acabó undécimo de la general, pero después de sufrir un inoportuno pinchazo al pie del Cerro del Amago.

Dani Díaz (7-7-199), Delko-Marseille

Dos veces ganador del Tour de San Luis, en 2013 y 2015, de ahí que ya sea conocido como el ‘Matagigantes’, el argentino Dani Díaz (26 años) se presenta este año con unos nuevos colores, los del Delko-Marseille. Su fichaje por el equipo francés le obliga a modificar sus hábitos y calendario, que será más europeo y menos americano, pero el Tour de San Luis, en el que además ha ganado tres etapas –en el Mirador del Sol en 2012 y en el Mirador del Potrero y Cerro del Amago en 2014-, es siempre una cita ineludible. Este año, además, le servirá de preparación para las pruebas europeas de febrero, marzo y abril, que “son muy importantes para mi equipo”.

Será su segundo intento en el ciclismo europeo, ya que en 2010 defendió los colores de Cafés Baqué aficionado y con sólo 20 años ganó la Subida a Urraki, la Clásica de Legazpi, las pruebas de Beasain y Estella, el Trofeo Santiago de Palencia, dos etapas de la Vuelta a Navarra… y el prestigioso Trofeo Euskaldun, además de la Vuelta a Madrid. Fueron triunfos que le permitieron correr unos meses, a prueba, en el Footon-Servetto, con la mala suerte de que la escuadra de Gianetti y Matxin desapareció ese año y al siguiente tuvo que recalar en La Pomme de Marseille, en el que no tuvo suerte pero al que ahora vuelve para triunfar y desquitarse.

Fernando Gaviria (19-8-1994), Etixx-Quick Step

Hijo de exciclistas y hermano de Juliana, una de las mejores pistards del continente americano, Fernando Gaviria (21 años) se presentó el año pasado en el Tour de San Luis con un bonito palmarés en el bolsillo. Había sido dos veces campeón del Mundo de pista, en categoría junior, y vencedor de los Juegos Panamericanos y Bolivarianos de ruta, entre otras muchas cosas, pero en Argentina, en una semana mágica, acabó encumbrándose al imponerse dos veces, en Villa Mercedes y Juana Koslay, al mismísimo Mark Cavendish.

El equipo Etixx-Quick Step, sin dudarlo, le echó sus redes y en agosto pasado, después de coronarse campeón del Mundo en una de sus especialidades, la prueba de Omnium, debutó con el conjunto de Patrick Lefevere con una victoria de etapa en el Tour de la República Checa. Poco después se impuso, nada más y nada menos, que a Greipel y Boasson Hagen en la cuarta etapa de la Vuelta a Gran Bretaña. Una lesión en la rodilla, sin embargo, le obligó a abandonar la prueba y, después, le impidió también participar en los Mundiales de Richmond.

Recuperado de la lesión, Gaviria vuelve a San Luis, la prueba que le vio nacer como estrella. En 2016 quiere hacer un calendario mixto de ruta y pista, especialidad en la que sueña con proclamarse campeón olímpico en Río.

Elia Viviani (7-2-1989), Sky

Rival de Fernando Gaviria, entre otros, en las pruebas de pista, el italiano Elia Viviani (en febrero cumplirá 27 años) defiende habitualmente en ruta los colores del poderosísimo Sky, aunque en el Tour de San Luis, una prueba que ya disputó en 2012 y en la que ganó la etapa de Quines, lo hará con la selección italiana. Viviani ha sido varias veces campeón de Europa de pista y tiene también varias medallas mundialistas, aunque el oro se le resiste. Su presencia este año en San Luis le servirá para preparar el Campeonato del Mundo sobre el anillo de Londres.

Además de sus formidables resultados en pista, Elia también suma una treintena de victorias en ruta. Destaca la etapa del Giro de Italia 2015 que ganó en Génova, por delante de Hofland y Greipel, y sus triunfos en varios continentes, ya que lo mismo gana en Europa que en California, Abu Dhabi y Pekín.

Andrew Talansky (23-11-1988), Garmin-Cannondale

Segundo del Tour del Porvenir que ganó Nairo Quintana en 2010, Andrew Talansky (27 años) representa a la nueva hornada de ciclistas americanos. Bautizado como ‘Pitbull’ por Jonathan Vaughters, el mánager del equipo, por su carácter y porque no abandona una empresa jamás, puede presumir de haber batido a Contador en el Dauphiné de 2014. Un año antes, en 2013, acabó segundo la París-Niza, tras Richie Porte, habiendo ganado la etapa de Brioude. En 2012 también ganó una etapa y la general final del Tour de L’Ain y en 2015 el Campeonato USA de contrarreloj. Como mejores resultados en las grandes vueltas, tiene un séptimo en la Vuelta a España 2012 y un décimo en el Tour de Francia 2013.

Miguel Ángel López, Astana

Apenas se ha hablado en las previas del Tour de San Luis de Miguel Ángel López, pero ‘Supermán’, como así le llaman desde que en 2013 unos ladrones quisieron robarle la bicicleta y no lo consiguieron –acabó con dos puñaladas en la pierna-, es considerado por muchos como una fotocopia de Nairo Quintana. Como el corredor del Movistar, el de Astana también ha ganado el Tour del Porvenir: en 2014. En los primeros meses de 2015 no tuvo suerte, primero al fracturarse el escafoides y después al sufrir una tendinitis, pero en la Vuelta a Suiza deslumbró en la montaña y, poco después, ganó la etapa de Pineda de la Sierra de la Vuelta a Burgos por delante de Dani Moreno.

‘Supermán’ López, que cumplirá 22 años poco después de finalizado el Tour de San Luis, aún no se ha estrenado en las grandes vueltas por etapas, pero con sus antecedentes –como junior ganó la Vuelta del Porvenir y como sub 23 la Vuelta a la Juventud- nadie duda, de ahí la apuesta de Vinokourov, de que puede ser uno de los dominadores en el futuro.

Dani Moreno (5-9-1981), Movistar

Desde que en 2007 descubrió el Tour de San Luis –ganó una etapa- y conoció a su mujer, Argentina se ha convertido en su segunda patria. El ciclista madrileño, ganador del Giro de Piamonte en 2011 y de la prestigiosa Flecha Valona 2013, además del G.P. Miguel Indurain 2012, tres etapas en la Vuelta a España –una en 2011 y dos en 2013- y el durísimo final de Las Lagunas de Neila de la Vuelta a Burgos 2015, estrenará en San Luis el maillot del Movistar, su nuevo equipo. Llega tras un gran final de temporada, en el que fue segundo, tras Nibali, en el Giro de Lombardía.

El español conoce de memoria el trazado del Tour de San Luis, ya que al calorcito y alejado del frío, por él se entrena durante los inviernos europeos.

Otros pedalistas

Jean-Cristophe Péraud (Ag2r), Michele Scarponi (Astana), Rodrigo Contreras (Etixx-Quixk Step), Adriano Malori (Movistar), Rodolfo Torres (Androni), Eduardo Sepúlveda (Fortuneo), Janez Brajkovic (UnitedHealthcare), Janier Acevedo (Jamis), Filippo Pozzato (Southeast, aunque en San Luis correrá con la selección italiana) y, por parte del San Luis Somos todos, Mauro Richeze, Sergio Godoy, Josué Moyano y ‘Flaco’ Lucero son otros ilustres del pelotón que tomarán parte en la décima edición de la mejor carrera de América Latina.

 

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