Se conoció el recorrido de la Vuelta a España 2017 que comenzará en suelo francés

Será la primera vez en la historia que la prueba salga desde Francia. El colombiano Nairo Quintana, actual campeón, evaluará con su equipo si defenderá corona en la competición que inicia el 19 de agosto y culmina el 10 de septiembre.

Nairo junto a Froome y Chaves en el podio de la pasada edición. / AFP

La Vuelta a España celebrará este 2017 una edición muy especial por su histórica salida desde suelo francés, en la ciudad de Nimes, conocida internacionalmente por su plaza de toros, en lo que supondrá un paso más en la relación ciclista de la prueba entre ambos países.

Nimes, ciudad del sur de Francia cercana a Montpellier y Aviñón y situada a unos 300 kilómetros de la frontera con España, acogerá la primera etapa de La Vuelta 2017.

Será la primera vez en la historia que la prueba salga desde Francia, puesto que nunca antes el país galo había dado el pistoletazo de salida a la ronda española.

Sí lo hizo la capital portuguesa, Lisboa, en 1997, y doce años más tarde, en 2009, el circuito de automovilismo de Assen, en Holanda.

Con esta decisión, la dirección de La Vuelta afianza una relación ciclista entre Francia y España que se inició en 1955 y que hasta el momento contabiliza diecinueve etapas en suelo del país vecino.

Este año, aparte de la etapa inicial con la contrarreloj individual por Nimes, el segundo y tercer día también discurrirán por suelo francés. La segunda etapa será entre Nimes y Grand Narbonne (201 kilómetros) y la tercera con salida en Prades, en el Pirineo oriental francés, y llegada en Andorra La Vella (158,5).

Este es el recorrido oficial

19 de agosto - 1ª etapa: Nimes–Nimes (FRA), 13,8 km (contrarreloj por equipos)

20 de agosto - 2ª etapa: Nimes-Gruissan –Grand Narbonne, 201 km

21 de agosto - 3ª etapa: Prades–Andorra La Vella, 158,5 km

22 de agosto - 4ª etapa: Escaldes Engordany–Tarragona, 193 km

23 de agosto - 5ª etapa: Benicassim–Alcossebre (Ermita de Santa Lucía), 173,4 km

24 de agosto - 6ª etapa: Vila-Real–Sagunto, 198 km

25 de agosto - 7ª etapa: Lliria–Cuenca, 205,2 km

26 de agosto - 8ª etapa: Hellín–Xorret de Catí, 184 km

27 de agosto - 9ª etapa: Orihuela–Cumbre del Sol, 176,3 km

28 de agosto - Descanso

29 de agosto - 10ª etapa: Caravaca–Alhama de Murcia, 171 km

30 de agosto - 11ª etapa: Lorca–Calar Alto, 188 km

31 de agosto - 12ª etapa: Motril–Antequera, 161,4 km

1 de septiembre - 13ª etapa: Coín–Tomares, 197 km

2 de septiembre - 14ª etapa: Écija–Sierra de La Pandera, 185,5 km

3 de septiembre - 15ª etapa: Alcalá La Real–Sierra Nevada, 127 km

4 de septiembre - Descanso

5 de septiembre - 16ª etapa: Circuito de Navarra–Logroño, 42 km (Contrarreloj individual)

6 de septiembre - 17ª etapa: Villadiego–Los Machucos, 180 km

7 de septiembre - 18ª etapa: Suances–Santo Toribio de Liébana, 168,5 km

8 septiembre - 19ª etapa: Caso–Gijón, 153 km

9 septiembre - 20ª etapa: Corvera de Asturias–Angliru, 119,2 km

10 septiembre - 21ª etapa: Arroyomolinos–Madrid, 101,9 km

Estas serán las etapas claves:

1º etapa: Nimes-Nimes (FRA), 13,8 km (contrarreloj por equipos)

Como en estos últimos años, la Vuelta comienza con una prueba colectiva, siempre delicada para los favoritos que pueden verse penalizados de entrada en la carrera por el podio. El trazado, no obstante, es más corto que el de la etapa inaugural del pasado año (27,8 km), lo que debería limitar las brechas.

3ª etapa: Prades – Andorra La Vella (AND), 158,5 km.

Desde el tercer día de carrera, la Vuelta comienza a subir con tres altos, dos de ellos de primera categoría, hasta llegar a Andorra. Algo que puede decantar de entrada la clasificación general, aunque la llegada no será en alto sino en un valle.

5ª etapa: Benicassim – Alcossebre/Ermita de Santa Lucia), 173,4 km.

Primera llegada a la costa. Es una muestra de las subidas cortas y nerviosas que fraccionan la Vuelta desde hace años. Aunque la ascensión final sólo es de tercera categoría, las bonificaciones para los tres primeros pueden ampliar las diferencias.

8ª etapa: Hellín – Xorret de Catí, 184 km; 9ª etapa: Orihuela – Benitatxell/Cumbre del Sol, 176,3 km.

En esta Vuelta, las etapas con dificultades orográficas parecen ir de dos en dos. Es el caso de estas dos llegadas consecutivas en alto, distinguiéndose la Cumbre del Sol que había sido espectacular en 2015 en un mano a mano entre Chris Froome y Tom Dumoulin.

14ª etapa: Écija – Sierra de la Pandera, 185,5 km; 15ª etapa: Alcalá La Real – Sierra Nevada, 127 km:

Otro duo montañero de gran altitud esta vez. La llegada en la Sierra de la Pandera podría causar muchos daños, lo mismo que al día siguiente la de Sierra Nevada a más de 2.500 m de altitud. Sobre todo si el calor del sur de España pesa sobre los hombres.

16ª etapa: Circuito de Navarra – Logroño, 42 km (contrarreloj individual)

Tras un largo viaje al norte de España, y justo después de una jornada de descanso, no será fácil afrontar la única contrarreloj individual de la ronda española. Además, esta crono parece destinada a los especialistas: larga y plana, podría dejar a los escaladores en desventaja.

17ª etapa: Villadiego – Los Machucos, 180 km; 18ª etapa: Suances – Santo Toribio de Liébana, 168,5 km

Dos llegadas inéditas en alto para la peor semana montañera. Asusta en especial la subida de 14 km a Los Machucos con rampas de más del 20%, y al día siguiente habrá que volver a trabajar para llegar a Santo Toribio de Liébana.

20ª etapa: Corvera de Asturias – Alto de l'Angliru, 119,2 km

El mítico Alto del Angliru será el juez de esta Vuelta, aunque los porcentajes de Los Machucos podría rivalizar con el gigante asturiano. El problema es que este último llega la víspera de la llega final a Madrid, y como la última etapa madrileña suele ser una tranquila procesión concluida por un esprint, el Angliru dejará su impronta en la general. En la última visita a este alto en 2013 se haba impuesto el francés Kenny Elissonde.

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