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Este es Diego Amaya, el primer colombiano en ganar una medalla olímpica en patinaje

Nació en Bogotá, el 3 de junio de 2003. Betty, su madre, ha sido el gran apoyo en su carrera. Comenzó patinando sobre ruedas y el destino lo llevó a Estados Unidos, en donde se especializó en el hielo. Sueña con el oro en Pekín 2022.

El bogotano Diego Amaya, de 16 años, plata en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud, en Suiza.
El bogotano Diego Amaya, de 16 años, plata en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud, en Suiza.Cortesía Team Colombia Hielo

Cuando apenas tenía cuatro años de edad Diego Amaya Martínez comenzó a practicar el patinaje sobre ruedas. Vivía con sus padres y su hermano Camilo en unos edificios cercanos al parque El Salitre, de Bogotá, en donde adquirió el hábito de entrenar a diario en el club Élite.

Pronto comenzó a competir en los eventos de la Liga de Bogotá y luego en los campeonatos nacionales. Creció viendo los triunfos de la selección de Colombia en los mundiales, de la mano de Pedro Causíl, Yercy Puello, Cecilia Baena, Andrés Felipe Muñoz, Elías del Valle y compañía.

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Sin embargo, el hecho que cambió su destino fue la partida de su hermano a Estados Unidos. “Camilo se fue a estudiar allá y la separación de ellos fue muy dura. Entonces le empezó a insistir a Diego para que se fuera también y probara el patinaje sobre hielo. Él se puso a mirar videos y competencias, se entusiasmó y me dijo que nos fuéramos, que quería intentarlo”, cuenta Betty Martínez, la orgullosa madre del subcampeón de la prueba Mass Star, en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud, que se llevan a cabo en Lausana Suiza.

 

 

Desde el hotel en el que se concentra la delegación nacional, doña Betty admite que “en esa época no sabíamos ni de los Olímpicos de la Juventud. Por ahí habíamos escuchado algo de la intención de Pedro Causil de participar en los Olímpicos de Invierno, pero Diego aún estaba lejos de esos planes”.

La sorprendente adaptación del menor de los hermanos Amaya Martínez al patinaje sobre hielo y sus buenos resultados llamaron la atención del Comité Olímpico Colombiano y la Federación de Patinaje, que se preocuparon por apoyarlo en el proceso. Diego entrena desde hace dos años y medio en el Óvalo Olímpico de Salt Lake City, en Utah.

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“Por fortuna el proyecto ‘del trópico al hielo’ ya no es un sueño, sino una realidad”, explica emocionado Alberto Herrera, presidente de Fedepatín y uno de los principales gestores del equipo colombiano de esa especialidad, por el que han pasado, entre otros, Mario Valencia, Causíl, Nicolás Laborde, Valentina  Espinosa, Laura Gómez, Paola Segura, Johana Viveros, Camila Guerra, Daniel Zapata, Andrés Campo y Andrés Felipe Muñoz.

Doña Betty señala que “gracias a los buenos resultados de Diego, lo apoyaron para ir a los eventos clasificatorios y prepararse muy bien para estos Juegos”. Que ganara una medalla, sin embargo, no era una certeza. Claro que tampoco una sorpresa, pues tiene mentalidad de campeón, como lo cuenta Sebastián Uprimny, el esquiador colombiano que participó en los Olímpicos de Invierno, en Pyeongchang, Corea, el año pasado: “Lo conocí apenas esta semana, hemos compartido habitación. Es un ganador de aquí a la luna. Cuando quedó cuarto en los 500 y en los 1.500 metros estaba muy decepcionado, no pudo dormir, aunque todos los del equipo estábamos contentos. Es un pelado combativo, que no se asusta. Creció en Colombia en las pruebas sobre ruedas en las que la mayoría de las pruebas son grupales, así que tiene experiencia y se sabe mover con rivales a los lados, tiene mucha cancha”.

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Esa, precisamente, fue la clave para ganar la medalla de plata en Lausana. “La prueba eran 10 vueltas. Yo pude regular fuerzas y mantenerme adelante en el final. Me había desgastado, pero tenía mucha motivación para darle un podio a Colombia”, reconoce Diego,  cuya gran meta ahora serán los Olímpicos de Invierno en Pekín 2022. “Creo que puedo mejorar mucho. Esta experiencia me ayudará a crecer. En el patinaje sobre el hielo la técnica es fundamental y es un aspecto en el que voy a trabajar”.

Uprimny y Herrera coinciden en destacar la importancia del logro de Diego: “Este resultado avala el proceso de nuestros deportes de invierno, ratifica que hay potencial y talento para el futuro”. La participación de Colombia en estas justas, continúa el domingo con Maude Crossland, estadounidense nacionalizada colombiana, quien estará en la competencia de descenso en trineo.

 

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Redacción deportes

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Este es Diego Amaya, el primer colombiano en ganar una medalla olímpica en patinaje

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