Liga BetPlay: Habrá un nuevo técnico campeón

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Hárold Rivera, Alexis García, Luis Amaranto Perea y Juan Cruz Real son los estrategas de los semifinalistas. Cuatro caminos y un solo destino: la estrella navideña.

Trabajo, disciplina y orden táctico son conceptos claves en el fútbol moderno. A esos, en mayor o menor medida, se suman el talento de los planteles y la versatilidad de los entrenadores, su capacidad para cambiar de estrategias y sistemas de acuerdo con las situaciones en series de ida y vuelta e incluso en los mismos partidos.

Este fin de semana se jugarán las semifinales de la Liga BetPlay, una que será inolvidable por la pandemia y porque, a diferencia de las que se han disputado en las últimas dos décadas, duró un año. En el cuadro de campeones aparecerá un solo campeón en esta temporada, como no ocurría desde 2001, cuando América logró su undécima estrella.

El sábado, Santa Fe visitará a Equidad en el estadio de Techo. Y el domingo Júnior al América, en el Pascual Guerrero. Los juegos de vuelta serán en una semana en El Campín y el Metropolitano.

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Y en esta instancia no hay un claro favorito. Según el portal especializado Transfermarkt, la nómina del Júnior es la más costosa, con un valor de US$25,3 millones y un promedio de edad de 28,4 años.

La del América es la cuarta del país. Cuesta US$16 millones y sus jugadores promedian los 26 años, menos que los 27,8 de Santa Fe, que es el séptimo de la primera división de Colombia con US$14,1 millones, seguido por Equidad (US$12,9 y 26,9 años de promedio).

En lo que va de la temporada 2020 el de mejor rendimiento ha sido Santa Fe, que en 22 juegos ha logrado 43 puntos, producto de 12 victorias, siete empates y solamente tres derrotas. Ha marcado 36 goles y ha recibido 18. Júnior tiene estadísticas similares, 10 triunfos, nueve empates y tres caídas, 29 goles a favor y 17 en contra, para 39 unidades.

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Y los números de América y Equidad parecen calcados. Ambos llevan 36 puntos, 10 partidos ganados, seis empatados y seis perdidos, con 24 goles encajados. La única diferencia es que los rojos caleños han anotado 35 veces y los aseguradores 32.

Experiencia y juventud

La serie entre Santa Fe y Equidad será una verdadera disputa táctica entre dos técnicos experimentados.

Alexis García, nacido hace 60 años en Quibdó (Chocó), ha dirigido más de 600 partidos en 10 equipos de primera división desde 1999. Logró dos títulos, justamente con su actual club, Equidad, el de la B en 2006 y el de la Copa Colombia en 2008. También fue cuatro veces subcampeón de la Liga, tres con el cuadro asegurador y una con Pasto.

En frente tendrá a Hárold Rivera, 10 años menor. Jugó fútbol profesional hasta 2005 y en 2008 comenzó su carrera en los banquillos. Ha pasado por las selecciones sub-15 y sub-17 de Colombia, además de Patriotas, Bucaramanga y Unión Magdalena.

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Llegó hace poco más de un año a Santa Fe y lo sacó de una de las peores crisis deportivas de su historia. Ha logrado que una plantilla sin figuras confíe en su idea de juego. El cuadro albirrojo es un equipo confiable, solidario, en el que todos atacan y todos defienden, un principio evidente en el fútbol, pero que en el campo es difícil de aplicar eficazmente.

“Aunque falta camino, tenemos mucha fe en que vamos a ser uno de los equipos que jueguen la final el 27 de diciembre. Hemos trabajado duro para eso”, asegura el estratega tolimense, cuyo equipo suma 21 partidos invicto como local por la Liga.

En la otra llave se enfrentarán dos técnicos con menos recorrido, pero también con amplia experiencia como futbolistas.

El argentino Juan Cruz Real jugó como volante en clubes de Argentina, Haití, Chile y Canadá, entre 1995 y 2009. Estuvo en Millonarios en 1999. Desde 2015 es entrenador y en Colombia ha manejado a Alianza Petrolera, Jaguares y este semestre al América. Tendrá la difícil misión de defender el título que ganó Alexander Guimaraes hace un año.

Y será nada menos que ante el Júnior que dirige hace apenas dos meses Luis Amaranto Perea. El exdefensa de Medellín, Boca Juniors, Atlético de Madrid y Cruz Azul de México, además de la selección de Colombia, dirigió a Leones de Itagüí en 2018 y 2019 antes de convertirse, en enero pasado, en asistente técnico de Julio Comesaña.

Sea quien sea el ganador, Colombia tendrá un nuevo técnico campeón en primera división. Un exfutbolista que tenía marcado su destino, el banquillo.

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