Barcelona y Athletic de Bilbao, listos para una nueva final de la Copa del Rey

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Bilbaínos y catalanes se enfrentarán en una nueva edición del partido más clásico del torneo.

El Athletic Club de Bilbao y Barcelona este sábado se enfrentarán por un nuevo título de la Copa del Rey en La Cartuja de Sevilla. Un partido que supondrá otro duelo más en el torneo entre los dos clubes con más trofeos conquistados y los únicos a lo largo de la historia de la competición que han llegado a ser considerados ‘Rey de Copas’.

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Si bien siempre se le había considerado así al equipo vasco, la racha azulgrana en las últimas décadas, en las cuales además ha ganado las últimas cuatro finales que ha disputado contra los vizcaínos, ha permitido al Barça ser ya ampliamente el primero en el palmarés de la competición con 30 títulos frente a los 23 de los bilbaínos.

El cuadro catalán llega a la cita copera dispuesto a conseguir el primer título de la era Koeman, con el desenlace de La Liga aún por decidirse.

Los azulgranas aspiran a un triunfo este sábado contra el Athletic para vengar la derrota que el cuadro bilbaíno les infligió en la final de la Supercopa de España (2-3), celebrada este enero en el mismo escenario.

Para la expedición a Sevilla, Koeman ha convocado a 26 futbolistas, incluidos el delantero Ansu Fati y el portero Norberto Murara, que viajaron con el resto del equipo sin tener aún el alta médica de sus respectivas lesiones en el menisco y en el tobillo.

Por su parte, Philippe Coutinho, que también está lesionado, será el único jugador del primer equipo que no presenciará la final. El futbolista se desplazó hace dos semanas a Brasil para ser intervenido de un quiste meniscal en su rodilla izquierda.

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De cara al partido, Koeman aún tiene dudas sobre el estado de Gerard Piqué. El central catalán volvió a entrenarse con el grupo la semana pasada después de lesionarse la rodilla derecha en la semifinal copera ante el Sevilla, disputada a principios de marzo.

Aún así, Piqué no jugó ningún minuto del Clásico del pasado sábado y, frente al Athletic, Koeman podría optar por volver a dejarlo en el banquillo.

De este modo, Ronald Araujo y Clement Lenglet serían los dos zagueros que ocuparán en el eje defensivo si finalmente decide prescindir del 3-5-2 y recuperar la defensa de cuatro. De no ser así, Óscar Mingueza sería el tercer central, acompañado por Sergiño Dest y Jordi Alba en los laterales.

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En ese posible 4-3-3, en el centro del campo estarán los habituales Sergio Busquets, Frenkie de Jong y Pedri González, mientras que en la delantera Antoine Griezmann recuperaría la titularidad para acompañar en el tridente a Ousmane Dembélé y Lionel Andrés Messi.

Por su parte, el Athletic encara el partido todavía deprimido por la derrota en la final de hace dos semanas con Real Sociedad (0-1) en el derbi vasco que debía determinar el campeón del curso anterior, y que se atrasó a este año por la pandemia para jugarse con público. Algo que tampoco pudo ser.

Bilbao no se ha recuperado aún del golpe sicológico de un equipo que soñaba con un histórico título y al que, tras el varapalo recibido en un choque de rivalidad que acometió casi eufórico, parece que este curso con tres finales y solo un título se le puede quedar en decepción.

Para evitar esa sensación, que seguro irá desapareciendo con el tiempo, el equipo de Marcelino García Toral dispone de la oportunidad perfecta mañana: una nueva final ante el Barcelona.

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Marcelino ha tenido que centrar su trabajo en el reseteo mental de sus jugadores, muy alejados de la versión de enero en una final ante la Real para la que probablemente aún medite respuestas.

No obstante, para esta segunda final en quince días lo que se espera es que el técnico asturiano, si puede, repita buena parte de su once titular, sino entero.

Las dudas se centran en el estado físico de varios jugadores y en la decisión final sobre un doble pivote para el que no tiene dos titulares claros.

En cuanto a lo físico, dos fijos en defensa como Yeray Álvarez y Yuri Berchiche llegan justos pero parece que recuperados de las sobrecargas musculares que sufrieron hace nueve días en el Reale Arena en la repetición liguera de la final ya en campo donostiarra.

Si no juegan, también está claro que les relevarán Unai Nuñez y Mikel Balenziaga, sus sustitutos naturales. Balenziaga ya fue titular en los dos partidos de la Supercopa y Nuñez en las semifinal ante el Real Madrid.

El último contratiempo que le ha sucedido al Athletic se centra en Muniain, al que se le ve cojeando en un vídeo viral con motivo de la llegada bilbaína a Sevilla. El capitán ha bajado mucho su rendimiento en sus prestaciones de las últimas semanas y siempre dando la sensación de no estar a tope en su estado físico.

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De no poder contar con Muniain, es posible que Alex Berenguer cambie de banda a la izquierda, Oscar de Marcos se adelante al interior derecho y Ander Capa recupere el puesto en el lateral últimamente para el segundo capitán del equipo.

Ya en el doble pivote, aún siendo una incógnita, a Dani García, por su experiencia, se le presume con más opciones. Unai Vencedor, su acompañante en la Supercopa y también en la final ante la Real, Mikel Vesga y Unai López optan a acompañarle.

Son fijos Unai Simón bajo palos, Íñigo Martínez comandando la defensa y la pareja Raúl García e Iñaki Williams en un ataque que si presenta una novedad sería la de Asier Villalibre, goleador y hasta talismán saliendo del banquillo.

Alineaciones probables:

Athletic: Unai Simón; De Marcos, Yeray, Íñigo Martínez, Yuri; Berenguer, Dani García, Vesga, Muniain; Raúl García y Williams.

Barcelona: Ter Steguen; Dest, Araujo, Lenglet, Jordi Alba; Busquets, De Jong, Pedri; Dembélé, Griezmann y Messi.

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