Europa desafía a la Premier League en la Champions 2019-2020

Este martes comienza una nueva edición del torneo de clubes más importante del mundo.

El técnico del Liverpool, campeón defensor, el alemán Jurgen Klopp.
El técnico del Liverpool, campeón defensor, el alemán Jurgen Klopp.EFE

La puesta en escena de una nueva edición de la Liga de Campeones va a calibrar la estabilidad en las alturas del fútbol inglés, que el año pasado protagonizó un cambio de orden en el fútbol continental y apartó al español del absolutismo que había ejercido en el último lustro.

Un giro se produjo en la última edición. Inglaterra derribó el dominio de España en el torneo. Dos representantes de la Premier, el Liverpool y el Tottenham, jugaron por el título en el Wanda Metropolitano. El relevo había llegado.

En el lustro previo al nuevo emerger inglés el Real Madrid, el Barcelona y el Atlético Madrid acaparaban los momentos estelares de la competición. El conjunto blanco, de hecho, alimentó notablemente su historial con cuatro de cinco títulos, dos de ellos con el Atlético como subcampeón. El Barcelona fue el otro que alcanzó el éxito.

El Liverpool salió vencedor de la final de Madrid para elevar a seis su número de coronas. Una menos que el Milan, del que hace tiempo no hay noticias en el torneo, y siete por debajo del Real Madrid, de largo el más laureado.

Este martes comienza una nueva edición y, por supuesto, la 'Orejona' es el sueño de los grandes clubes del Viejo Continente. Todos parten desde cero. Y los candidatos, de entrada, son los mismos de cada temporada. Los grandes colosos, con fuerte músculo económico y planteles de renombre apuntalan cada año su grupo de futbolistas para culminar el año con un trofeo que al final solo conquista uno.

La meta está situada en el estadio Olímpico Atatürk de Estambul, el 30 de mayo de 2020. Treinta y dos equipos inician la carrera con la fase de grupos.
Con cuatro representantes, España (Real Madrid, Barcelona, Atlético Madrid y Valencia), Inglaterra (Manchester City, Liverpool, Chelsea y Tottenham), Italia (Juventus, Nápoles, Atalanta e Inter) y Alemania (Bayern Múnich, Borussia Dortmund, Leipzig y Bayer Leverkusen).

Tres presenta Francia (París Saint Germain, Lille y Lyon) y dos Rusia (Zenit San Petersburgo y Lokomotiv Moscú) y Bélgica (Club Brujas y Genk). Uno tiene Turquía (Galatasaray), Grecia (Olympiacos), Serbia (Estrella Roja), Ucrania (Shakhtar Donetsk), Croacia (Dinamo Zagreb), Austria (Salzburgo), República Checa (Slavia Praga), Portugal (Benfica) y Holanda (Ajax).

Clásicos como el Manchester United, el Arsenal, el Milan, el Oporto o el Celtic, entre otros, forman parte de las ausencias ilustres de la edición venidera de la Liga de Campeones, que el año pasado disfrutó de la irrupción del Tottenham, al final subcampeón, y de la frescura del nuevo Ajax.

El torneo irrumpe con fuerza. De entrada, choques llamativos en la primera jornada, en la que sobresale el duelo en el Parque de los Príncipes entre el París Saint Germain y el Real Madrid. El cuadro galo no termina de explotar en la competición. Se queda a medio camino a pesar de potenciar su plantilla con lo mejor del mercado.

En la cita no estará Neymar, que arrastra una sanción de la temporada pasada, y probablemente tampoco Kylian Mbappe, lesionado. Thomas Tuchel, una vez conseguida la estabilidad con la continuidad del brasileño, podrá recurrir al uruguayo Edinson Cavani y al argentino Mauro Icardi, uno de los fichajes de este curso.

Parisinos y madrileños son los favoritos para las dos primeras plazas del Grupo A que completan el Club Brujas y el Galatasaray turco, el equipo que con más futbolistas se ha remozado, entre ellos el artillero colombiano Radamel Falcao García.

El campeón, el Liverpool, bajo las ordenes del alemán  Jurgen Klopp, inicia la defensa de su corona en Italia. Visita al Nápoles en San Paolo en otro de los choque grandes de la sesión de apertura. El Salzburgo y el Genk belga se miden en el otro choque del Grupo E.

El torneo está a punto de convertirse en una obsesión para el Barcelona, eliminado dramáticamente en los últimos años. El conjunto de Ernesto Valverde visita al Borussia Dortmund en el Signal Iduna Park en la puja por el domino del Grupo F que también conforman el Inter, de regreso a la Champions, y el Slavia Praga.

La primera jornada va a calibrar la estabilidad del Chelsea, condicionado por la prohibición a fichar, y el Valencia, sumido en una agitación institucional casi permanente. Se miden en Stanford Bridge dentro del Grupo H en el que también está el atractivo Ajax y el Lille, revelación de la Ligue 1 el curso anterior.

Con aires de revancha va a recibir el Atlético Madrid al Juventus, dos de los equipos que mejor han apuntalado sus plantillas. El campeón italiano que lidera Cristiano Ronaldo visita el Wanda Metropolitano, de donde salió derrotado el curso pasado aunque después remontó. Son los grandes aspirantes del Grupo D cuyo cuarteto completan el Bayer Leverkusen y el Lokomotiv Moscú.

La champions por TV

Martes 17  de septiembre: 

11:00 a.m., ESPN / ESPN Play, Inter vs. Slavia Praga

1:00 p.m., ESPN2 / ESPN Play, Napoli vs. Liverpool

1:50 p.m., ESPN / ESPN Play, Ajax vs. Lille  

1:50 p.m. ESPN3 / ESPN Play, Benfica vs. Leipzig    

Miércoles 18 de septiembre

11:00 a. m. ESPN / ESPN Play, Olympiacos vs. Tottenham

1:00 p.m. ESPN2 / ESPN 4K / ESPN Play, PSG vs. Real Madrid  

1:00 p.m. ESPN+ / ESPN Play, Bayer Leverkusen vs. Lokomotiv   

1:50 p.m. ESPN / ESPN Play, Bayern Munich vs. Estrella Roja    

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Santiago Aparicio - EFE

Fútbol Internacional

Europa desafía a la Premier League en la Champions 2019-2020

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