Juventus vs. Ajax, una agridulce historia entre dos históricos del fútbol europeo

El conjunto de Turín ganó su última Champions en 1996 cuando venció al equipo holandés, aunque, también es el mismo rival con el que perdió otra final, pero en 1973. Este martes (2:00 p.m.) entre ambos saldrá un semifinalista, el juego de ida quedó 1-1.

AFP/UEFA/Archivo El Espectador/EFE

Ajax, que visitará este martes a Juventus en Turín (Italia) por la vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones, es un equipo que trae recuerdos agridulces al conjunto italiano, al ser el rival contra el que ganó su última Copa de Europa en 1996, pero que también le negó la gloria en la final de 1973.

El Juventus Stadium albergará un duelo entre dos equipos históricos y dos filosofías futbolísticas opuestas, con la contundencia y la atención táctica del cuadro italiano y el talento, la técnica y la organización de los "hijos" de Johan Cruijff.

(Lea también: Joan Laporta: “Lo clave, en un club tan grande, es renovar rápido los liderazgos”)

Se saldrá del 1-1 de Amsterdam, un partido en el que ambos conjuntos fueron fieles a su tradición. El Juventus se defendió y fue quirúrgico en una de sus pocas ocasiones, acabada con gol del portugués Cristiano Ronaldo, ante un Ajax que controló el balón, que perdonó y que finalmente recogió el premio con el empate del brasileño David Neres.

Sale con ligera ventaja el Juventus, que avanzaría a las semifinales con un 0-0 en Turín y que cuenta con unos resultados favorables en los precedentes disputados en tierras italianas ante el Ajax.

El equipo de Amsterdam nunca ganó al cuadro turinés en Italia en cinco partidos, que registraron tres triunfos del Juventus, un 1-0 en la Copa UEFA de 1974, un 4-1 de las semifinales de la Liga de Campeones de 1997 y un 1-0 de la fase de grupos de la misma competición en 2004, y dos empates.

De las dos igualadas, llegadas en la Copa de Europa de 1978 (1-1) y en la Liga Europa 2010 (0-0), ninguna sería suficiente al Ajax para hacerse directamente con el billete para las semifinales de "Champions". De hecho, un 1-1 forzaría la prórroga este martes en Turín.

El Juventus, dos veces campeón de Europa y perdedor de siete finales, y el Ajax, cuatro veces rey de Europa, también se vieron las caras en dos finales de la máxima competición continental, acabadas con una victoria por parte.

El Ajax, entrenado por el rumano Stefan Kovács y con Johan Cruijff como capitán, se coronó en Belgrado 1973, al doblegar 1-0 al Juventus del técnico checo Cestmír Vycpálek con un gol del holandés Johnny Rep.

La revancha del Juventus llegó 23 años más tarde, en la final de 1996 disputada en el Estadio Olímpico romano. Tras el 1-1 de los 120 minutos, los turineses de Marcello Lippi triunfaron en la tanda de penaltis.

Esa Copa de Europa sigue siendo la última para la "Vecchia Signora", que desde entonces perdió en 1997 contra el Borussia Dortmund, en 1998 contra el Real Madrid, en 2003 contra el Milan, en 2015 contra el Barcelona y en 2017 de nuevo contra el Madrid.

Este martes Juventus y Ajax volverán a verse las caras, nueve años después del ya mencionado 0-0 de 2010, correspondiente a los dieciseisavos de final de la Liga Europa.

De esas plantillas todavía hay tres "supervivientes", dos en el Juventus y uno en el Ajax: Giorgio Chiellini y el uruguayo Martín Cáceres siguen formando parte de la plantilla turinesa, mientras que el holandés Dailey Blind regresó este año al Ajax tras una experiencia en el Manchester United.

Sin embargo, Chiellini y Cáceres no podrán competir en el Juventus Stadium a causa de unas molestias físicas que arrastran desde hace algunas semanas.