MediaPro se declara culpable de pagar sobornos en el “Fifagate”

Pagará más de 24 millones de dólares por sobornar a altos funcionarios de la Unión de Fútbol del Caribe (CFU) y a cuatro federaciones centroamericanas de fútbol para asegurarse los derechos de las eliminatorias al Mundial.

MediaPro se declaró culpable de haber pagado sobornos para obtener los derechos de transmisión de las eliminatorias al Mundial de Fútbol

Imagina US, filial del grupo español MediaPro, se declaró culpable este martes en un tribunal en Nueva York de sobornar a funcionarios de fútbol y aceptó, junto a su casa matriz española, pagar más de 24 millones de dólares en multas.

Imagina US se declaró culpable de sobornar a altos funcionarios de la Unión de Fútbol del Caribe (CFU, en inglés) y a cuatro federaciones centroamericanas de fútbol para asegurarse derechos de los partidos clasificatorios para la Copa del Mundo.

Imagina US accedió renunciar a 5,28 millones de dólares en ganancias obtenidas de manera criminal ante un tribunal federal en Brooklyn, Nueva York, anunciaron fiscales estadounidenses.

En la audiencia del martes frente a la jueza Pamela Chen se declararon culpables dos exdirigentes del federaciones latinoamericanas de fútbol, luego de que Estados Unidos revelara el mayor escándalo de corrupción de la historia del fútbol mundial.

Imagina US fue sentenciada a pagar tres millones de dólares en restitución a la CFU; 1,7 millones a la federación hondureña de fútbol;   790.000 a la guatemalteca; 600.000 a la costarricense y 565.000 a la salvadoreña.

MediaPro, con sede en Barcelona, tiene presencia en 32 países de cuatro continentes y se dedica a la producción audivisual y la comercialización de los derechos de mercadeo y televisión, en particular de eventos deportivos.

En Colombia, MediaPro es dueña de la productora Televideo, que diseña y opera canales de televisión locales como Winsports --que tiene los derechos del fútbol colombiano--, Cablenoticias y TeveAndina (Canal 13).

Durante el Mundial de Rusia, MediaPro da soporte a canales de más de 40 países con presencia en Europa, Asia, América y África: GOL y Mediaset (España), beIN SPORTS (Francia), beIN SPORTS MENA (Norte de África y Oriente Medio), Televisa (México), TVN Media (Panamá), Telemundo (Puerto Rico), FOX (Brasil), TyC Sports y TV Pública (Argentina) y NTV (Japón). da cobertura a canales de más de 40 países con presencia en Europa, Asia, América y África: GOL y Mediaset (España), beIN SPORTS (Francia), beIN SPORTS MENA (Norte de África y Oriente Medio), Televisa (México), TVN Media (Panamá), Telemundo (Puerto Rico), FOX (Brasil), TyC Sports y TV Pública (Argentina) y NTV (Japón).

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En la decisión de este martes, la compañía también fue sentenciada a pagar una multa de 12,88 millones de dólares que la empresa matriz con sede en Barcelona accedió a pagar como parte del acuerdo para evitar el juicio por la participación de "uno de sus tres copresidentes" en estos actos criminales.

Los ejecutivos usaron facturas y contratos falsos para disimular sobornos y transferir pagos a través de otros países en un intento por pasar desapercibidos, dijeron las autoridades.

Uno de los tres codirectores ejecutivos de Imagina Media pagó la mitad de un soborno de tres millones de dólares que su socia de entonces, la empresa de mercadeo deportivo Traffic USA, había acordado previamente pagarle a Jeffrey Webb, un exvicepresidente de la FIFA.

Webb fue una de las primeras personas arrestadas en mayo de 2015 como parte de una extensa investigación de la fiscalía estadounidense en el marco del FIFAGate. Se declaró culpable en un tribunal estadounidense de fraude, lavado de dinero y extorsión, y acordó entregar 6,7 millones de dólares.

Desde entonces, la Fiscalía ha inculpado a 42 ejecutivos de fútbol y marketing deportivo por supuestamente recibir millones de dólares en sobornos.

Muchos de los ejecutivos y funcionarios del fútbol que pagaron o recibieron los sobornos, así como sus intermediarios, se han declarado culpables, entre ellos Roger Huguet, Fabio Tordin, Miguel Trujillo, Jeffrey Webb, Costas Takkas, Alfredo Hawit, Rafael Callejas, Brayan Jiménez, Héctor Trujillo y Eduardo Li.  Traffic USA también se declaró culpable. 

Los demás acusados residen fuera de Estados Unidos y no se han presentado frente a la justicia de este país.