Real y Atlético, este martes en la Champions

Zidane vs. Simeone, un pulso de lujo

El DT francés del Real Madrid le gana la batalla al argentino del Atlético, que este martes en la tarde (1:45 p.m. Espn) está dispuesto a salir por la revancha y clasificar a la final. James Rodríguez integra la nómina de los convocados.

Zinedine Zidane y Diego Simeone de nuevo frente a frente. Este martes, en una semifinal de la Champions. / AFP

Ídolos de sus jugadores y sus respectivos aficionados, Zinedine Zidane y Diego Simeone vuelven a cruzar espadas este martes (1:45 p.m., Espn) en las semifinales de la Liga de Campeones en el estadio Santiago Bernabéu, donde se enfrentarán dos estilos muy diferentes.

El centrocampista ofensivo fino y elegante que era Zidane ya se midió en su momento como jugador a la intensidad del mediocampista argentino y ahora ambos trasladan esos estilos a la conducción y la forma de jugar sus equipos.

El técnico francés del Real Madrid ha construido un equipo que busca jugar la pelota en el centro del campo para conectar rápidamente con la famosa BBC (Gareth Bale, Karim Benzema y Cristiano Ronaldo), a los que da libertad.

El galés, lesionado, no estará ante el Atlético de Madrid, pero Zidane ha sabido incorporar a Isco Alarcón o a jóvenes como Lucas Vázquez o Marco Asensio, que mantienen la pegada del equipo blanco con su velocidad.

“Todos son importantes, lo demuestran cuando tienen la oportunidad”, recordaba Zidane el miércoles tras golear 6-2 al Deportivo de La Coruña, en el que James Rodríguez anotó dos tantos. “James está como el resto de sus compañeros. Disponible para jugar”, dijo este lunes en la rueda de prensa previa al partido.

El Real Madrid es el equipo más goleador en la Liga de Campeones junto al Borussia Dortmund con 28 tantos y el segundo mayor goleador de la Liga con 92 dianas. Una pegada que se enfrentará a la defensa del Atlético de Madrid, la mejor de la Liga con 25 goles encajados.

El Cholo Simeone ha sabido mantener en sus cinco años y medio al frente de los rojiblancos un bloque rocoso, en el que todos ayudan en defensa y que es su seña de identidad, al que ha añadido la velocidad de hombres como Yannick Carrasco y el genio de Antoine Griezmann en ataque.

Zidane, un ídolo del Santiago Bernabéu como jugador (2001-2006), lo sigue siendo ahora como entrenador, tras hacerse cargo de un conjunto en caída libre en enero de 2016 para acabar llevándolo a ganar una Liga de Campeones y un Mundial de Clubes ese año.

Su trayectoria en este 2017 con la posibilidad de meterse en una segunda final consecutiva de Champions y ganar una Liga, que sería la primera desde 2012, mantiene la ilusión de los madridistas con su técnico. Pausado y poco expresivo en la banda, su tranquilidad contrasta con la vehemencia y los gestos con los que el Cholo anima tanto a sus jugadores como a los aficionados rojiblancos, que lo ven como el hombre que ha llevado a su equipo a sus mayores éxitos en mucho tiempo, pese a perder dos finales de Liga de Campeones frente a los blancos (2014, 2016).

Este martes ante el Real Madrid, Simeone intentará encarrilar un pase a la que también sería su segunda final de Liga de Campeones consecutiva, una competición que parece esquiva a los rojiblancos. El Real Madrid ha salido siempre victorioso en las tres últimas Champions en que se ha enfrentado al Atlético, ya que en cuartos de final de 2015 también ganaron los blancos (0-0 en la ida y 1-0 en el Bernabéu). Será la cuarta vez consecutiva en que se enfrenten y el Atlético espera que esta sea la vencida.