José Pékerman, referente de los técnicos del Mundial Sub-17

El DT de la Selección Colombia logró en el fútbol juvenil tres títulos Sub-20 y un bronce Sub-17 con Argentina.

José Pékerman, DT de la Selección Colombia.Archivo El Espectador

José Pékerman, flamante técnico que guió a la Selección Colombia al Mundial de Brasil 2014 después de 16 años de ausencia, es quizás el espejo en que pueden verse seleccionadores del Mundial Emiratos-2013 que sueñan con proyectarse y llegar a una Copa Mundo de mayores.

Hacedor de la clasificación de Colombia al Mundial de Brasil-2014, en el que además tendrá el privilegio histórico de ser cabeza de serie, Pékerman volverá a probar las mieles de una Copa del Mundo absoluta, como lo hiciera en Alemania 2006 al frente de Argentina.

Aunque ‘Don José’, que sigue mirando inferiores para hacer sus convocatorias en Colombia, sorprendiendo siempre con algún nombre nuevo, tiene una enorme experiencia en torneos internacionales de la FIFA, con siete títulos en total entre todas las categorías.

Exfutbolista de carrera profesional sin demasiado brillo, Pékerman se ganó un nombre grande en el planeta fútbol dedicando "horas a enseñarle a los chicos a patear, distribuir la pelota y cuidarla", según sus palabras de toda la vida.

Tras arrancar en las divisiones inferiores de Chacarita Juniors y luego Argentinos Juniors, conocidas como "el granero del mundo" por haber horneado a jugadores como Diego Maradona, Fernando Redondo y Juan Román Riquelme, Pékerman presentó un proyecto en la Federación Argentina en 1994 y quedó al frente de todo el esquema juvenil.

El baño de elogios llegó enseguida, con el título Sub-20 de Qatar en 1995 y el bronce de Ecuador también en 1995 en la Sub-17, con buen juego y buenos modales de sus chicos. "Nuestros títulos son sacar jugadores", decía su mano derecha, Hugo Tocalli.

Con el Sub-20 de Argentina, Pékerman fue también campeón en Malasia 1997 y Argentina 2001 y jamás quedó por debajo de los octavos de final.

En 2005, tras la renuncia de Marcelo Bielsa a la Mayor de Argentina, Pékerman tomó el cargo y clasificó a Argentina a Alemania 2006, donde quedó eliminada por penales ante el anfitrión en cuartos de final.

Otro referente tal vez, es el colombiano Reinaldo Rueda, quien pasó por la Sub-17 y Sub-20 hasta hacerse un hueco en la selección absoluta de Colombia, en la que falló en la clasificación para Alemania 2006, aunque tuvo rápida revancha al clasificar a Honduras para Sudáfrica 2010 y ahora lo repitió con Ecuador para Brasil 2014.