Lionel Messi, el retorno del rey

El argentino es el más seguro ganador del Balón de Oro, cuya ceremonia de entrega se realiza hoy a partir de la 1 de la tarde, con transmisión por Gol Caracol.

Tras ceder el trono los dos últimos años al portugués Cristiano Ronaldo, el argentino Lionel Messi recuperará este lunes el cetro de mejor jugador mundial y, casi con toda seguridad, recogerá su quinto Balón de Oro en el Palacio de Congresos de Zúrich (Suiza), un escenario que ya lo ha visto levantar este galardón cuatro años seguidos.

Ganador en 2009, 2010, 2011 y 2012, Messi es el indiscutible favorito para coronarse de nuevo en 2015, cuando lideró al Barcelona en la conquista de cinco títulos: Liga, Liga de Campeones, Copa del Rey, Supercopa de Europa y Mundial de Clubes.

Tras un 2014 sin títulos a nivel de club, con la decepción de no haber podido dar a Argentina el Mundial de Brasil y con un descenso en su nivel de juego, al menos comparado con temporadas anteriores, Messi volvió a ser estelar en 2015, un año que además fue exitoso para el Barcelona.

Si bien se quedó a las puertas de su primer título con la albiceleste (Argentina cayó en la final de la Copa América contra Chile), con el Barcelona ganó cinco de los seis títulos que jugó.

Y como es habitual, el 10 contribuyó de manera decisiva a esos éxitos: marcó 43 goles en 38 partidos de campeonato, además de 18 pases de gol, acabó como máximo anotador de la Champions (con 10 goles, empatado con CR7 y Neymar), y aunque no marcó en la final participó en los tres goles de la victoria sobre la Juventus (3-1).

En otra final, la de la Copa del Rey (victoria 3-1 sobre el Athletic), abrió el marcador con una obra de arte, en la que recibió la pelota en el centro del campo, escorado a una banda, y se plantó en el área pequeña bilbaína, regateando a cuantos defensores le salían al paso, para batir al arquero rojiblanco.

Con este tanto, Messi también podría ganar el lunes el Premio Puskas al Mejor Gol del Año. Contra él compite el obús desde cincuenta metros del jugador del Roma Alessandro Florenzi en un partido de la Liga de Campeones, precisamente contra el Barcelona, y una chilena del delantero del Goianesia Wendell Lira durante un partido de la Liga estatal brasileña. En este caso son los aficionados, a través de sus votos en el portal fifa.com, quienes eligen el mejor gol del año.

Sus contrincantes

Junto a Lionel Messi están nominados su compañero de equipo, el brasileño Neymar da Silva, y, de nuevo, el delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo, quienes parece que deberán conformarse con repartirse el Balón de Plata y el Balón de Bronce en esta edición.

Neymar, destinado a ser el sucesor de Messi en el Barça, aparece por primera vez en la terna de aspirantes como la gran figura emergente del fútbol mundial. Cristiano, en cambio, ya tiene tres trofeos que lo acreditan como el mejor del año y completa cinco temporadas sin bajar del podio. Sin embargo, y pese a que en 2015 volvió a rayar a gran nivel, el Madrid no ganó ningún título, algo que debe pesar, y mucho, en la elección.

Cabe recordar que el ganador del Balón de Oro saldrá de los votos de los capitanes y seleccionadores de los combinados nacionales de 207 de las 209 asociaciones que integran la FIFA (Indonesia y Kuwait están suspendidas), así como representantes de la prensa de diferentes países.

La gran temporada del Barcelona ha provocado también que Luis Enrique Martínez haya sido nominado como mejor entrenador del año, en su primera temporada en el banquillo azulgrana. Junto con él optan al premio Pep Guardiola, ganador de la Bundesliga con el Bayern de Múnich, y el argentino Jorge Sampaoli, que llevó a la selección chilena a la conquista de la Copa América. De hecho, Sampaoli será el único de los tres candidatos que estará en Zúrich. Luis Enrique ya ha adelantado que no acudirá a la gala —ni siquiera ha explicado los motivos— y Guardiola tampoco, ya que se encuentra en la concentración invernal que su equipo está realizando en Doha.

En cuanto al Balón de Oro femenino, las nominadas son la estadounidense Carli Lloyd, la mejor jugadora del pasado Mundial de Canadá, donde llevó a su selección a ganar el título; la japonesa Aya Miyama, el cerebro del combinado nipón subcampeón del mundo, y la alemana Celia Sasic, Bota de Oro en el pasado Mundial.

En la gala del Balón de Oro también se dará a conocer el Once del Año, votado por el sindicato de futbolistas FIFPro, en el que los azulgranas serán mayoría con cuatro representantes (Messi, Neymar, Iniesta y Alves), y en el que figura como nominado el colombiano James Rodríguez. También se entregará el Premio Fair Play, con el que cada año la FIFA honra a personas o instituciones por su deportividad.