Messi y Argentina, por una final más

El '10' espera consagrar a la selección albiceleste tras los fracasos en el Mundial de Brasil 2014 y la Copa América de Chile 2015

EFE

Argentina y Lionel Messi van el martes por un lugar en la final de la Copa América Centenario ante el anfitrión Estados Unidos, en un partido en Houston (sur) en el que parten como grandes favoritos.

El equipo de Gerardo Martino jugará la primera semifinal de esta inédita edición del torneo desde las 20H00 locales (01H00 GMT del miércoles) en el NRG Stadium de la ciudad en el estado de Texas.

Para Messi y los suyos se trata de alcanzar la tercera final consecutiva en tres años, luego de las terribles frustraciones del Mundial de Brasil-2014 y la Copa América de Chile-2015.

De su lado, el local dirigido por el alemán Jürgen Klinsmann buscará dar un batacazo que lo coloque en el duelo decisivo del próximo domingo en Nueva York ante el ganador de Colombia y Chile, que se enfrentan el miércoles.

"A veces no se habla tanto de lo que ha hecho este grupo, la gente se queda con el ganar o no ganar, no es fácil meter dos finales seguidas, y ahora estar nuevamente en una semifinal de Copa América", dijo Messi tras el 4-1 de Argentina ante Venezuela el sábado en los cuartos de final.

El crack del Barcelona festejó por partida doble ese día, ya que con el gol que marcó igualó a Gabriel Batistuta como máximo artillero histórico de la selección de Argentina con 54 tantos.

Messi lleva cuatro goles en lo que va del torneo y su selección 14 en sus cuatro encuentros, todos ganados (Chile 2-1, Panamá 5-0, Bolivia 3-0 en primera fase, además de Venezuela en cuartos).

- Parejos en Copa América -

Estados Unidos se clasificó por segunda vez en su historia a semifinales de una Copa América (Uruguay-1995) tras derrotar 2-1 a Ecuador el viernes con mucho sufrimiento en el final.

Fue su tercer triunfo seguido luego de vencer a Costa Rica (4-0) y Paraguay (1-0) en la fase inicial, remontando la derrota inicial ante Colombia (2-0).

La afición local centra sus esperanzas en el 'vaquero' Clint Dempsey, que lleva tres goles y tres asistencias.

"No vamos a jugar con diez jugadores en el área, no es nuestro juego. No jugamos para ir a los penales. Si querés jugar la final tenés que marcar", afirmó Klinsmann el lunes a la prensa en conferencia de previa en el estadio NRG.

Si el historial general es muy favorable al equipo de Gerardo Martino con cinco victorias, dos empates y dos derrotas, en la Copa América están igualados con un triunfo por bando.

Estados Unidos goleó a Argentina 3-0 en la primera ronda de Uruguay-1995 y la albiceleste se impuso 4-1 en la misma fase en Venezuela-2007.

- Bajas en los locales -

Martino no debería modificar mucho el esquema respecto del once que derrotó a los venezolanos, aunque tendrá la baja obligada del volante ofensivo Nicolás Gaitán, suspendido por acumular dos amarillas.

Su lugar podría ser ocupado por Erik Lamela, que lo reemplazó el sábado y marcó el cuarto gol argentino, o Ezequiel Lavezzi, que regresó de una lesión con una muy buena labor ante Bolivia en el último partido de primera ronda.

Mientras que los de Messi llegan con dos días menos de descanso, los locales sufrirán tres bajas importantes: Jermaine Jones por expulsión y Alejandro Bedoya y Bobby Wood acumulación de tarjetas amarillas.

Klinsmann debe decidir además si regresa al equipo titular DeAndré Yedlin, quien ya cumplió la fecha de suspensión por su roja ante Paraguay.

Graham Zusi podría ir por Bedoya y Kyle Beckerman por Jermaine Jones en el mediocampo, con Darlington Nagbe por Bobby Wood en el ataque.

"Queremos seguir adelante, estamos muy hambrientos. Es una hermosa oportunidad para nuestros jugadores para mostrarse", señaló Klinsmann, advirtiendo que "todo es posible".

Posibles formaciones:

Argentina: Sergio Romero - Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Ramiro Funes Mori y Marcos Rojo - Augusto Fernández, Javier Mascherano y Ever Banega - Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y Erik Lamela. DT: Gerardo Martino

Estados Unidos: Brad Guzan - DeAndré Yedlin o Matt Besler, Geoff Cameron, John Brooks, Fabian Johnson - Michael Bradley, Kyle Beckerman, Graham Zusi - Darlington NNgabe, Clint Dempsey y Gyasi Zardes. DT: Jürgen Klinsmann.