Seleccionador de Inglaterra, en el ojo del huracán: relacionado en actos de corrupción

Una grabación muestra como el Sam Allardyce se ofrece a cambio de una comisión de medio millón de euros para burlar la normativa de su propia federación sobre traspasos de futbolistas.

Sam Allardyce, técnico de la selección de Inglaterra. Foto: AFP

Sam Allardyce llegó hace dos meses a la selección de Inglaterra. Después del fiasco de la Euro, el entrenador fue nombrado para sustituir a Roy Hodgson, quien presentó su carta de renuncia después de que su equipo perdiera 2-1 contra Islandia. Solo ha dirigido dos partidos pero puede perder su puesto después de que este martes saliera a la luz una grabación en la que ilustra a sus interlocutores, que se habían presentado ante él como representantes de inversores asiáticos, sobre cómo podrían burlar la normativa de la federación inglesa que trata de evitar la intervención de fondos de inversión en los traspasos de los futbolistas.

En las imágenes difundidas por The Daily Telegraph se aprecia como Allardyce, que cobra al año 5 millones de euros y es el seleccionador mejor pagado del mundo, negoció una comisión de medio millón por viajar a Hong Kong o Singapur y reunirse para aconsejar a los supuestos inversores. La federación se ha dirigido al diario londinense para solicitarle las transcripciones completas de todas las grabaciones, solicitud que no ha sido todavía contestada. El diario además anuncia nuevas revelaciones. “Tenemos que respirar hondo, poner todos los hechos sobre la mesa, escuchar a todo el mundo y tomar una decisión”, apunta su presidente Greg Clarke.

“Aquí estamos hablando de hacer dinero, ¿no?”, le dice Allardyce a los supuestos representantes. Y les explica: “Pues dicen que la federación inglesa es la más rica del mundo y no lo es. Es la que más vende, pero por ejemplo se han gastado 870 millones de libras en reconstruir Wembley cuando si hubieran hecho un estadio en otro lugar les hubiese costado 400”. Pero sus palabras no cesaron con ese comentario. También señaló el trabajo de sus antecesores en el cargo. Así, de Roy Hodgson apuntó que no tiene personalidad y que cuando hablan “todos se ponen a dormir”. Y critica su labor en la pasada Eurocopa, demasiado pendiente de los consejos de su segundo Gary Neville. “Gary era una mala influencia. Tenía que haberle dicho que se sentarse y se callase”, agregó.

Allardyce se refiere además en la grabación a Roy Hodgson como “Woy” en una burla sobre sus problemas de dicción. Hace cuatro años la federación clamó contra un titular del tabloide The Sun en el que se refería con esa experesión al veterano técnico, entonces seleccionador. “Es inaceptable, de mal gusto y una falta de respeto”, apuntó. La mayoría de medios británicos censuraron aquellos modos periodísticos. Pero la polémica no paró ahí. También criticó que el príncipe Guillermo, presidente honorario de la federación inglesa (FA), no asistiese la semana pasada, a la presentación del logo de la Euro-2020, cuyas semifinales y final se disputaran en Londres.

Pero el escándalo crece a cada minuto. Allardyce ya había estado en problemas hace diez años cuando otra cámara oculta de un programa de la BBC sacó a la luz conversaciones con varios representantes que implicaban al entonces entrenador del Bolton en el cobro de comisiones ilegales. Supuestamente Allardyce ingresó dinero por fichar a determinados jugadores, pero de inmediato clamó por su inocencia y nunca se pudo demostrar que se lucró de manera ilegal.

La primera reacción de Allardyce apunta a que emitirá una disculpa pública a Hodgson, pero según la cadena inglesa Sky Sports está convencido de que la grabación no le muestra como una persona corrupta sino como alguien "mal aconsejado".