Leonel Álvarez, por la hazaña de 2009

En el torneo apertura de 2009, Independiente Medellín terminó colero del campeonato.

Leonel Álvarez, técnico del Deportivo Independiente Medellín, uno de los ocho finalistas de la Liga Águila. / AFP
El equipo dirigido por Santiago Escobar no rindió y a falta de varias fechas para el final del semestre ya se comenzó a pensar en el siguiente torneo. Claro que era derrota tras derrota y esa presión no la aguantó Sachi, quien decidió dar un paso al costado. Su asistente técnico era Leonel Álvarez, quien también iba de salida con su amigo, sin embargo, fue Escobar quien le convenció para asumir el cargo de director técnico. La meta de Leonel para el torneo finalización de 2009 era no volver a terminar en el fondo de la tabla y para eso reforzó el equipo con jugadores en su mayoría de ataque. Comenzó con traspiés, pero rápidamente sus futbolistas encontraron una identidad de juego y el Medellín empezó una cabalgata para la historia. Les ganó a los rivales que históricamente habían hecho sufrir al poderoso como Nacional, América y Júnior. Sumó y sumó hasta que se clasificó. Después tuvo una seguidilla de infortunios, pero retomó la senda en las semifinales, en las que se clasificó, con una fecha de anticipación, a la gran final y ahí derrotó al Atlético Huila para conseguir el quinto título en la historia del DIM.
 
Desde esa noche el cuadro paisa no ha vuelto a dar una vuelta olímpica. Con Bolillo Gómez y Hernán Torres estuvo cerca, pero ahora Leonel, autor intelectual de la última, quiere volver a celebrar. El jueves visitará al Júnior de Barranquilla en el juego de ida de los cuartos de final de la Liga Águila, enfrentando a un gran amigo como Alexis Mendoza. “La amistad es grande, pero cuando uno está parado en la línea, eso se olvida. Queremos ser campeones”, destacó el DT poderoso.

 

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