Bolt y Ayana nombrados atletas del año por la IAAF

Es la sexta ocasión en la que el jamaiquino obtiene este reconocimiento. Por su parte, la etíope es nombrada por primera vez.

Usain Bolt, atleta jamaiquino. Foto: AFP

El jamaiquino Usain Bolt, que obtuvo en Río de Janeiro 2016 su tercer triplete olímpico consecutivo, fue proclamado mejor atleta mundial del año por sexta vez en su carrera. Mientras que la etíope Almaz Ayana, campeona olímpica y plusmarquista mundial de 10.000 metros, inscribió su nombre por vez primera en el historial del trofeo, que recibieron en el Sporting Club de Montecarlo.

Bolt competía por el galardón con el británico Mo Farah, que repitió en los Juegos de Río el doblete olímpico del fondo (5.000 y 10.000), y con el sudafricano Wayde Van Niekerk, actual campeón olímpico de 400 con nuevo récord mundial (43.03).

El estado físico del astro jamaiquino suscitó algunas dudas al comienzo de la temporada olímpica -se lesionó en los campeonatos nacionales-, pero supo ajustar su pico de forma para el momento cumbre de la campaña, los Juegos de Río, donde volvió a mostrarse abrumadoramente superior a sus rivales, conquistando su tercer triplete olímpico consecutivo (100, 200 y 4x100). (Tras los pasos de Usain Bolt)

Cuando ganó el 200 de la Diamond League de Londres con 19.89, su última carrera antes de los Juegos, supo que la preparación marchaba por el buen camino. En Río ganó el 100 con 9.81, cuatro días después el 200 en 19.78 y al día siguiente el relevo 4x100 con 37.27.

Bolt terminó el año invicto en seis finales pese a no haber sido el número uno del ránking mundial en ninguna prueba. Justin Gatlin encabeza la lista del hectómetro con 9.80 (Bolt segundo con 9.81) y el también estadounidense LaShawn Merritt la del 200 con 19.74 (Bolt tercero con 19.78).

Almaz Ayana, de 24 años, sucede en el galardón a su compatriota Genzebe Dibaba. La pequeña etíope, que el año anterior había sido campeona mundial de 5.000, se alzó con el primer título olímpico de Río con una soberbia exhibición en solitario en la final directa de 10.000 metros, batiendo por 14 segundos, con 29:17.45, un récord del mundo que duraba ya 23 años. En la final de 5.000 obtuvo el bronce.

Era la primera temporada que Ayana corría los 10 kilómetros, y sin embargo ganó en junio el campeonato etíope con 30:07.00, la mejor marca jamás alcanzada por una debutante. Junto con Ayana formaban la terna de finalistas del trofeo la jamaiquina Elaine Thompson, campeona olímpica de 100 con un registro de 10.71 y, cuatro días después, también de 200 con 21.78, además de conseguir la plata en el relevo 4x100, y la polaca Anita Wlodarczyk, que batió el récord mundial de martillo en la final olímpica con 82,29 y lo mejoró luego en varsovia con 82.98.

También se dieron a conocer este viernes los premios a las estrellas emergentes, que recayeron en el velocista canadiense André De Grasse y la belga Nafissatou Thiam, campeona olímpica de heptalón.

Historial del trofeo

    1988 Carl Lewis (USA)           Florence Griffith-Joyner (USA)
    1989 Roger Kingdom (USA)        Ana Fidelia Quirot (CUB)
    1990 Steve Backley (GBR)        Merlene Ottey (JAM)
    1991 Carl Lewis (USA)           Katrin Krabbe (GER)
    1992 Kevin Young (USA)          Heike Henkel (GER)
    1993 Colin Jackson (GBR)        Sally Gunnell (GBR)
    1994 Noureddine Morceli (ALG)   Jackie Joyner-Kersee (USA)
    1995 Jonathan Edwards (GBR)     Gwen Torrence (USA)
    1996 Michael Johnson (USA)      Svetlana Masterkova (RUS)
    1997 Wilson Kipketer (DEN)      Marion Jones (USA)
    1998 Haile Gebrselassie (ETH)   Marion Jones (USA)
    1999 Michael Johnson (USA)      Gabriela Szabo (ROM)
    2000 Jan Zelezny (CZE)
    2001 Hicham El Guerrouj (MAR)   Stacy Dragila (USA)
    2002 Hicham El Guerrouj (MAR)   Paula Radcliffe (GBR)
    2003 Hicham El Guerrouj (MAR)   Hestrie Cloete(RSA)
    2004 Kenenisa Bekele (ETH)      Yelena Isinbayeva (RUS)
    2005 Kenenisa Bekele (ETH)      Yelena Isinbayeva (RUS)
    2006 Asafa Powell (JAM)         Sanya Richards (USA)
    2007 Tyson Gay (USA)            Meseret Defar (ETH)
    2008 Usain Bolt (JAM)           Yelena Isinbayeva (RUS)
    2009 Usain Bolt (JAM)           Sanya Richards (USA)
    2010 David Rudisha (KEN)        Blanka Vlasic (CRO)
    2011 Usain Bolt (JAM)           Sally Pearson (AUS)
    2012 Usain Bolt (JAM)           Allyson Felix (USA)
    2013 Usain Bolt (JAM)           Shelly-Ann Fraser-Pryce (JAM)
    2014 Renaud Lavillenie (FRA)    Valerie Adams (NZL)
    2015 Ashton Eaton (USA)         Genzebe Dibaba (ETH)
    2016 Usain Bolt (JAM)           Almaz Ayana (ETH)

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