Nadal encabeza avance de favoritos en Cincinnati

El tenista español se clasificó luego de vencer al francés Julien Benneteau por 5-7, 7-6 (8/6), 6-2.

El español Rafael Nadal, el suizo Roger Federer y el británico Andy Murray se clasificaron este jueves a los cuartos de final del Masters 1000 de Cincinnati, mientras que el argentino David Nalbandian fue eliminado por el serbio Novak Djokovic.

Nadal, número uno mundial, pasó un susto antes de vencer al francés Julien Benneteau por 5-7, 7-6 (8/6), 6-2, para sellar pasaje a cuartos de final.

El español fue superado por un explosivo Benneteau en el primer set y la mayor parte del segundo, donde salvó un punto de partido para darle vuelta al enfrentamiento y llevarse el peleado desempate.

Nadal empleó 2 horas y 48 minutos para sacar su victoria del congelador francés, colocando 39 titros ganadores, además de ganar 11 de las 15 bolas que fue a buscar a la red y quebrarle seis veces el servicio a Benneteau.

El viernes, el mallorquín se medirá contra el chipriota Marcos Baghdatis, que sorprendió al checo y séptimo sembrado Tomas Berdych por 7-5, 6-4.

Por su parte, Djokovic (N.2) se clasificó a cuartos tras superar a Nalbandian 6-1, 7-6 (9/7) en una hora y 37 minutos y su próximo rival será el estadounidense Andy Roddick (N.9), que doblegó en gran duelo al sueco Robin Soderling (N.5) por 6-4, 6-7 (9/7), 7-6.

Nalbandian, campeón en Washington y cuartofinalista en Toronto, acusó poca forma física para batirse con la élite del 'Top 5' de la ATP, dejando pasar la oportunidad de concretar cinco set-points en el segundo parcial, que le hubieran permitido llevar el encuentro al tercer set.

Federer (N.3) selló su pase por la no presentación del alemán Philipp Kohlschreiber, quien se lesionó el hombro derecho en su anterior partido en el torneo, que reparte tres millones de dólares en premios.

El suizo, segundo del ranking de la ATP, se medirá el viernes contra el ruso Nikolay Davydenko (N.6), vencedor del español David Ferrer (N.10) por 4-6, 6-3, 7-5.

Murray (N.4), que viene de ganar el Masters 1000 de Toronto, se impuso al letón Ernests Gulbis por 4-6, 6-3, 7-6 (7/4) y en cuartos enfrentará al estadounidense Mardy Fish, que este jueves venció al francés Richard Gasquet por 7-5 y 6-2.

El local accedió al cuadro principal de Cincinnati por una invitación de los organizadores. Recuperado de las lesiones que lastraron sus pasadas dos temporadas, ha ganado este año los torneos de Newport y Atlanta.

-- Resultados del jueves en el Masters 1000 de Cincinnati:

- Octavos de final

Mardy Fish (USA) ganó a Richard Gasquet (FRA) 7-5, 6-2

Andy Murray (GBR/N.4) a Ernests Gulbis (LAT) 4-6, 6-3, 7-6 (7/4)

Novak Djokovic (SRB/N.2) a David Nalbandian (ARG) 6-1, 7-6 (9/7)

Roger Federer (SUI/N.3) a Philipp Kohlschreiber (GER) no presentación

Marcos Baghdatis (CYP) a Tomas Berdych (CZE/N.7) 7-5, 6-4

Rafael Nadal (ESP/N.1) a Julien Benneteau (FRA) 5-7, 7-6 (8/6), 6-2

Andy Roddick (USA/N.9) a Robin Soderling (SWE/N.5) 6-4, 6-7 (9/7), 7-6

Nikolay Davydenko (RUS/N.6) a David Ferrer (ESP/N.10) 4-6, 6-3, 7-5