Cori Gauff, la tenista de 15 años que sorprende en Wimbledon

La estadounidense ha dejado en el camino a una de las hermanas Williams y este jueves remontó un partido que parecía perdido para acceder a los octavos de final.

Gauff celebra tras vencer a la eslovena Polona Hercog.AFP

Cada vez que surge una nueva estrella en el firmamento deportivo, la historia se repite. "Debería ser número uno con 20 años", deja caer John McEnroe. "La sucesora de las Williams", titulan en Estados Unidos acompañando el nombre de Cori Gauff. "Es difícil concentrarte en tu siguiente partido cuando todo el mundo sigue publicando cosas en redes sociales sobre tu partido contra Venus (Williams)", explica calmadamente Gauff, la sensación de 15 años de Wimbledon, que ya sabe el peligro que conlleva la fama y las expectativas. (Exfutbolista Kilian Virviescas sufrió un infarto cerebral)

Su explosión y bautizo ha tenido lugar en el All England Club, aunque naciera en marzo de 2004 a muchos kilómetros de aquí, en Atlanta, uno de esos rincones de los Estados Unidos que no destacan por su belleza. Hija de deportistas y firmada por la agencia que representa a Roger Federer, Team8, Gauff comprende el estereotipo de jugadora americana que están saliendo hasta debajo de las piedras.

Es potente, físicamente poderosa y contundente. Quizás la ternura de los 15 años no le permite tener aún un golpe ganador definido y no destaca por su gran derecha, su gran revés o su saque -la volea está en peligro de extinción en la WTA-. Su secreto está en ser mucho más sólida que el resto. Una roca en el panorama de jugadoras irregulares y poco dadas a mantener el nivel durante muchos torneos seguidos.

Quizás por eso las casas de apuestas ya la colocan como la quinta favorita a levantar el título. Sería histórico, sería la más joven en lograrlo, con muchísima ventaja por delante de Martina Hingis, que ostenta el récord al hacerlo con 16 años en el Abierto de Australia. Pero eso es mucha presión. Los que comparan a 'Coco' con Venus, por su parecido físico, descubren a una jugadora más pausada, con menos capacidad para sacar golpes ganadores estando parada, pero con más sufrimiento para correr detrás de la bola.

Incluso ella mismo ve todo este revuelo generado en torno a su figura como una sorpresa casi inexplicable. Llegó a la previa de sorpresa y, contra todo pronóstico, se coló en el cuadro final, ha pasado dos rondas y saltado 120 posiciones en la clasificación mundial. "Los últimos tres días, definitivamente, han sido una sorpresa. Esto te demuestra que, si trabajas duro, puedes llegar a dónde quieras. La última semana, sobre esta hora, no sabía ni que iba a venir aquí. Queda demostrado que hay que estar preparado para todo", sopesó la estadounidense. (Las palabras de Egan Bernal antes del Tour de Francia)

Ahora, habiéndose dado a conocer a todo el mundo, la jugadora tendrá que lidiar con esa fama y esas expectativas que su juego ha generado. Paula Badosa, que pasó por una situación preferida, lo explicó a la perfección. "Lo más importante ahora no es que mejore técnica, mental o físicamente, es que aprenda a gestionar "su entorno".

A 'Coco' aún le queda mucho camino por delante, pero con 15 años, su bautizo está a punto de acabar; ahora, impulsada por la gloria que se ha granjeado, le toca dar, en plena pubertad, el paso a la adultez tenística. Palabras mayores. Y en ese camino continúa. Este jueves dio un paso enorme en su objetivo con tintes de hazaña. Perdía 6-3 y 5-2, pero levantó dos pelotas de partido y terminó venciendo a la eslovena Polona Hercog, de 28 años y número 60 del mundo.

(Aquí, toda la información deportiva)

Gauff, quien ya es 139 en la clasificación WTA, triunfó con parciales 3-6, 7-6 (7) y 7-5 y se instaló en los octavos de final. Por su tiquete a cuartos enfrentará a la ex número uno del mundo, la rumana Simona Halep, el lunes, 8 de julio. "Siempre estoy contando chistes, haciendo bromas", ha dicho la nueva sensación del tenis. En el césped británico, todo se lo toma en serio.

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2019-07-05T16:34:57-05:00

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Redacción Deportes - @DeportesEE / EFE

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