Listo el equipo colombiano para la Fed Cup

Las juveniles Emiliana Arango, María Fernanda Herazo, María Camila Osorio, María Paulina Pérez y Antonia Samudio integran la nómina que tendrá a Catalina Castaño como capitana. Mariana Duque, ausente.

Mariana Duque (izq.) y Catalina Castaño.
Mariana Duque (izq.) y Catalina Castaño.COC

A poco menos de un mes para que la Fed Cup por BNP Paribas se ponga en marcha, la Federación Colombiana de Tenis dio a conocer la nómina con la que afrontará el Grupo I de la Zona Americana, que se disputará en las canchas de polvo de ladrillo del Club Campestre de Rionegro.

La risaraldense Catalina Castaño, capitana del equipo y quien afronta su quinto año al mando del equipo nacional, eligió a Emiliana Arango, María Fernanda Herazo, María Camila Osorio, María Paulina Pérez y Antonia Samudio, quienes, del 6 al 9 de febrero, irán por el objetivo de alcanzar el cupo al play-off de ascenso al Grupo Mundial II de esta competición.

“Se miró el escalafón profesional y también al equipo con el que los últimos años hemos estado participando, así que de ahí partió la decisión”, comentó Castaño. “Este año también he querido incluir más juveniles ya que jugamos en Rionegro, entonces quiero aprovechar que somos locales para ir preparando a las más jóvenes”.

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Arango (401º del mundo), Herazo (413º) y Osorio (475º) son las tres jugadoras del equipo que cuentan con ranking WTA, luego del cambio realizado por la Federación Internacional de Tenis en las clasificaciones profesionales. María Paulina Pérez es la tercera colombiana mejor ubicada en el ITF World Tennis Ranking (344º) y Antonia Samudio, la segunda mejor juvenil nacional (121º) por detrás de Osorio, quien además recibe su primer llamado al equipo absoluto.

Sobre la ausencia de la experimentada Mariana Duque, la capitana colombiana afirmó: “Yo había hablado con ella hace un tiempo, pero en este momento no está activa en su carrera, así que me comentó que prefería no competir”.

A pesar de ello, sabe que el equipo conformado está preparado para este reto. “Yo veo al equipo muy bien, nuestras jugadoras han enfrentado a la mayoría de las rivales y eso es vital. También he estado pendiente de la preparación de ellas y seguro vamos a llegar en buena forma”.

El equipo tiene previsto concentrarse a comienzos de febrero en Rionegro con el objetivo de adaptarse a las canchas, así como al rebote de las pelotas y las condiciones de la ciudad.

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Colombia intentará lograr un lugar en el play-off de ascenso al Grupo Mundial II luego de 11 años, pues la última vez que lo logró fue en 2008, en confrontación disputada en Medellín.

Nuestro país también será sede de esta competición por sexta vez: en 1997 se disputó en Bogotá y luego, en las ediciones de 2005, 2006, 2008 y 2013, el epicentro fue el departamento de Antioquia.

Junto con nuestro equipo, en Rionegro estarán Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, México, Paraguay y Puerto Rico, naciones que serán emparejadas en dos grupos de cuatro equipos en los que los ganadores de cada zona serán los que busquen el boleto al play-off. Por el tercer y cuarto puesto jugarán los segundos de cada grupo; mientras que los dos descensos se decidirán en dos enfrentamientos entre terceros y cuartos.