Climas extremos “desequilibran” cultivos de café de productores

Los futuros de arábica negociados en Nueva York han caído más del 6 % este año y los precios se han hundido por debajo del costo de producción para algunos productores en América Central.

Producción de café en Alfenas, Minas Gerais en Brasil.Bloomberg

Los cafetos de Brasil han sufrido un fuerte golpe en el último año, al enfrentar climas extremos de calor y frío que amenazan los rendimientos de los cultivos.

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En la granja de Arnaldo Botrel Reis, los árboles dejan caer más hojas de lo habitual. Esa es una señal de que la producción de sus 120 hectáreas de plantaciones de arábica tendrá rendimientos que serán, por lo menos, un 20 % inferiores a su potencial, dijo el productor de 57 años. El clima extremo ha dejado a las plantas "desequilibradas", dijo Reis el martes durante una conferencia de la industria en Guaxupé, Minas Gerais.

La caída de las hojas es un indicador de menores rendimientos porque las estructuras de las plantas ayudan a fortalecer los granos de café que se formarán en los próximos meses para la cosecha de 2020, según José Donizete Alves, investigador de la Universidad Federal de Lavras. La reciente cantidad de hojas caídas ha sido "significativa", dijo.

Mientras tanto, muchos árboles tuvieron incidencias de floración prematura en las últimas semanas. Con un clima seco y calor en los pronósticos del tiempo para septiembre es probable que los árboles pierdan las flores, dijo en una entrevista Carlos Augusto Rodrigues de Melo, presidente de la mayor cooperativa de café arábica de Brasil, Cooxupé. Las flores normalmente se convertirían en la cereza que contiene el grano de café.

"El potencial de la próxima cosecha todavía está bajo amenaza", dijo Tiago Ferreira, jefe de la unidad de café de Marex Solutions en Brasil. "El intenso frío de julio, el fuerte deshoje y la considerable floración en los últimos días pueden reflejar un cultivo que se cosechará en 2020 por debajo de las expectativas del mercado". "Además, las múltiples floraciones pueden acentuar los problemas relacionados con la calidad", dijo.

Una menor producción en Brasil, el principal exportador y productor de café del mundo, podría ayudar a establecer un piso para los precios. Los futuros de arábica negociados en Nueva York han caído más del 6 % este año y los precios se han hundido por debajo del costo de producción para algunos productores en América Central.

Una ola de calor a principios de este año también afectó la producción para la cosecha de 2019, que está en marcha y casi terminada, dijo Melo. La cooperativa había pronosticado recolectar 5,7 millones de bolsas de café de miembros y otras fuentes. Ahora, con la recolección de cultivos casi terminada, el volumen recibido por Cooxupé es de 5,2 millones de sacos, o 8,8 % menos de lo pronosticado. Un saco pesa 60 kilogramos.

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Probablemente se registrarán más problemas climáticos en los próximos meses, cuando la mayoría de los árboles florezcan. Si bien las lluvias coincidirían con el promedio histórico en octubre, noviembre y diciembre, las temperaturas volverán a ser más altas de lo normal, dijo en una presentación en la conferencia Francisco de Assis Diniz, climatólogo del Instituto Nacional de Meteorología de Brasil, Inmet. "Hemos visto un aumento de las temperaturas promedio anuales en las últimas décadas", dijo Diniz. En enero es probable que haya sequedad prolongada y calor extremo, agregó.

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Climas extremos “desequilibran” cultivos de café de productores

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