La inflación se desbocó a 130.060% en 2018, admite banco central de Venezuela

La actividad petrolera se desplomó un 25,8% en el tercer trimestre de 2018 y cayó un 15,3% en 2017.

La inflación disparada, la economía en retroceso, con una producción petrolera caída es el panorama que pintan las cifras del banco central de Venezuela.Bloomberg News.

El banco central de Venezuela ha publicado datos económicos clave por primera vez desde 2015, mostrando unas cifras de producto interno bruto, cuentas externas e inflación que podrían esperarse de una economía devastada por la guerra, en lugar de una que cuenta con las mayores reservas de petróleo del mundo.

La inflación se desbocó a 130.060% en 2018 y alcanzó 862,6% en 2017, mientras que la economía se contrajo un 22,5% durante el tercer trimestre de 2018 con respecto al mismo período de 2017, dijo el banco en un informe publicado en su sitio web el martes.

El informe de datos económicos fue la primera publicación importante de indicadores del banco en más de tres años, e ilustró con doloroso detalle la profundidad del colapso de Venezuela. A falta de cifras oficiales, los economistas privados y otros expertos han tratado de medir el aumento de los precios utilizando indicadores tales como el coste de los automóviles, los dólares del mercado negro, e incluso alimentos como los huevos.

No obstante, si bien las cifras ilustran una economía en medio de una crisis aguda, los datos sorprendieron a algunos expertos como Asdrúbal Oliveros, director de la consultora Ecoanalítica en Caracas, que los considera inverosímiles.

La inflación está subestimada, dijo Oliveros por teléfono, respecto a las cifras del banco de 196,6%, 114,4%, 34,8% y 33,8% para enero, febrero, marzo y abril.

En contraste, el índice Café con leche de Bloomberg muestra la tasa de inflación anual de Venezuela en 144.637%, mientras que el Fondo Monetario Internacional proyecta una cifra de más de 1.000.000% para este año.

Después de que Venezuela suspendiese la publicación de los datos de crecimiento e inflación en medio de una crisis sin precedentes, el FMI advirtió de posibles sanciones por la retención de las estadísticas, y el banco central reveló las cifras a la organización, con sede en Washington, el año pasado.

En cuanto a la producción, la cifra de PIB del banco central para el tercer trimestre de 2018 está cerca de la proyección del FMI para 2019 (el fondo estima una caída del 25%), al igual que los datos del PIB de 2016 y 2017. Venezuela informó caídas del 17% y 15,7%, respectivamente. (Contexto: FMI prevé en Venezuela inflación de hasta 1.000.000% y efectos en los vecinos).

La grave crisis ha forzado a más de tres millones de venezolanos a emigrar desde 2015, según Naciones Unidas, en medio de recrudecidas tensiones políticas por la pugna de poder entre el presidente socialista Nicolás Maduro y el líder opositor Juan Guaidó.

El mandatario, que llegó al poder en 2013 como delfín del fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013), vincula el colapso con sanciones financieras de Estados Unidos contra Venezuela y su estatal petrolera PDVSA.

Las medidas se han recrudecido desde comienzos de este año con el apoyo de Washington a Guaidó, jefe del Parlamento reconocido como presidente encargado de Venezuela por medio centenar de países, después de que la mayoría opositora del Legislativo declarara "usurpador" a Maduro al desconocer su reelección.

Sin embargo, para Henkel García, director de la firma Econométrica, la data del BCV "confirma que la mayor parte de la destrucción de la economía ocurrió mucho antes de las sanciones".

La actividad petrolera se desplomó un 25,8% en el tercer trimestre de 2018 y cayó un 15,3% en 2017 respecto al año anterior y 9,9% año en 2016. Las exportaciones de petróleo alcanzaron los US$29.800 millones en 2018, una contracción del 5,6% en comparación con los US$31.500 millones en 2017 y un aumento del 15% respecto a los US$25.900 millones de 2016.

Se ubicaban en 85.603 millones en 2013 y en 71.732 millones en 2014, cuando se derrumbaron los precios del crudo y estalló la profunda crisis que azota a los venezolanos.

Aunque las cotizaciones se recuperaron a partir de 2016, una abrupta baja en la producción ha impedido un repunte de los ingresos.

Según cifras oficiales citadas por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), la oferta de petróleo venezolano, que fue de 3,2 millones de barriles por día hace una década, se colocó en 1,03 millones en abril.

No obstante, fuentes secundarias de la OPEP la cifraron en apenas 768.000 barriles diarios el mes pasado.

Las exportaciones no petroleras alcanzaron los US$3.160 millones en 2018, con un crecimiento del 72% en comparación con los US$1.800 millones de 2017. El PIB no petrolero registró una caída del 22% en el 3T de 2018. La construcción cayó un 67,9%, las instituciones financieras y los seguros un 52,5% y las manufacturas 46,1%, las contracciones más importantes en comparación con el mismo período de 2017. Las importaciones también registraron un aumento del 23,6% entre 2017 y 2018, pasando de US$12.000 millones a US$14.800 millones. Las importaciones de petróleo fueron de US$9.000 millones (60% de las importaciones totales).

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Bloomberg/AFP.

Economía

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