Según estudio, divorcio destruye finanzas de estadounidenses mayores de 50 años

El fundador de Amazon.com Inc., Jeff Bezos, y su exesposa, MacKenzie Bezos, no son nada especial. Al finalizar su divorcio este mes, se unen a los millones de estadounidenses que ahora se están separando en la mediana edad. La tasa de divorcio después de los 50 años se ha duplicado en Estados Unidos desde 1990.

Según Bloomberg, los hombres mayores ven caer su nivel de vida en un 21% después de un divorcio.Pixabay

Los exmillonarios son únicos en escapar del divorcio con sus finanzas relativamente ilesos. Jeff Bezos sigue siendo la persona más rica del mundo, con un valor de $ 123.1 mil millones, y tiene una fortuna de $ 39.7 mil millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg. Las acciones de Amazon subieron un 19% desde que anunciaron el fin de su matrimonio de 25 años en enero.

Hay pocas cosas más devastadoras que el divorcio. Incluso los muy ricos pueden encontrarlo económicamente agotador, emocionalmente desgarrador y simplemente desordenado. Los estudios académicos documentan graves efectos en la salud. Un documento de 2009 señaló que los adultos recientemente separados o divorciados tienen mayor presión arterial en reposo. El año pasado, un estudio alemán encontró que "el divorcio llevó a un aumento considerable de peso con el tiempo, especialmente en los hombres".

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Dividirse después de los 50 años, a menudo llamado "divorcio gris", puede ser particularmente peligroso para su salud emocional y financiera, mucho peor que hacerlo a edades más tempranas. Una ola de nuevas investigaciones está cuantificando el daño.

"Es una imagen sombría", dijo Susan Brown, profesora de sociología de Bowling Green State University y codirectora del Centro Nacional para la Investigación de la Familia y el Matrimonio, que ha generado muchos de los nuevos hallazgos. Según un  estudio, las personas que han pasado por un divorcio gris reportan niveles más altos de depresión que aquellos cuyos cónyuges murieron.

Los efectos económicos son aún más crudos. A medida que más y más Baby Boomers terminan los matrimonios, a veces por segunda o tercera vez, están arruinando sus finanzas en una escala sin precedentes.

"Obtener un divorcio gris es un gran shock financiero", dijo Brown.

Si se divorcia después de los 50 años, espera que su riqueza disminuya en aproximadamente un 50%, Brown y sus colegas encontraron en una investigación aún no publicada que analizó una encuesta longitudinal de larga duración de 20,000 estadounidenses nacidos antes de 1960. Eso no es realmente una sorpresa: después de todo, cualquier divorcio implica dividir los recursos de una familia.

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Pero los ingresos también colapsan después de un divorcio gris, especialmente para las mujeres. Los investigadores analizaron el nivel de vida (ingresos ajustados según el tamaño de la familia), lo que refleja el hecho de que un adulto solo necesita menos ingresos que un padre soltero con dos hijos aún en casa. Encontraron que cuando las mujeres se divorcian después de los 50 años, el nivel de vida se hunde en un 45%. Eso es aproximadamente el doble del declive encontrado en investigaciones anteriores sobre mujeres divorciadas más jóvenes.

Los hombres mayores ven caer su nivel de vida en un 21% después de un divorcio. Estudios anteriores han encontrado un efecto pequeño o insignificante de divorcio en los ingresos de los hombres más jóvenes.

Aún más preocupante es que las personas mayores no se están recuperando de estas crisis financieras. Brown y sus colegas pudieron seguir las finanzas de los encuestados hasta una década después del divorcio.

"No hay una recuperación apreciable en el frente de la riqueza", dijo. "No hay una recuperación apreciable en el nivel de vida".

Al final de sus carreras, los estadounidenses mayores simplemente no tienen tiempo para deshacer la destrucción financiera que causa el divorcio. Las mujeres que pasaron años en el hogar cuidando a los niños tienen dificultades para volver a ingresar a la fuerza laboral.

A la edad de jubilación, pueden estar en una situación desesperada. Otro estudio realizado por Brown y colegas en 2017 descubrió que las mujeres estadounidenses de 63 años o más que pasaron por un divorcio gris tienen una tasa de pobreza del 27%, más que cualquier otro grupo a esa edad, incluidas las viudas, y nueve veces más que las parejas que se casan.

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