Turismo colombiano adopta prácticas verdes para atraer extranjeros

Los proyectos sostenibles se abrieron paso en el ProColombia Nature Travel Mart, que finaliza hoy en la ciudad de Yopal.

Diving Planet es una fundación de Cartagena de Indias enfocada en el cuidado y la preservación de los arrecifes de la ciudad. Pixabay.

Cada vez más empresarios del sector del turismo en Colombia encuentran en la implementación de prácticas sostenibles un vehículo para competir con otras compañías en el mercado internacional. Estos proyectos fueron presentados a compradores de al menos 23 países que acudieron a la sexta edición de la rueda de negocios de turismo de naturaleza, ProColombia Nature Travel Mart, que finaliza hoy en la ciudad de Yopal, Casanare.

Lea también: Colombia se consolida como destino turístico mundial

Una de las experiencias presentadas es la de Diving Planet, una fundación de Cartagena de Indias enfocada en el cuidado y la preservación de los arrecifes de la ciudad y que ofrece clases de buceo a víctimas del conflicto armado colombiano. El gerente de la compañía, Andrés Obregón, explicó que la idea surgió al entender que lo que realmente afecta al medio ambiente es el ego de los seres humanos: "creen que están por encima de la naturaleza y no, están al mismo nivel", señala.

Según el gerente, hace 20 años, cuando la empresa inició sus operaciones, las condiciones del mercado eran diferentes. El 90 % de sus clientes eran nacionales y el 10 % extranjeros. Hoy los visitantes de Diving Planet son en su mayoría extranjeros, principalmente de Estados Unidos y Europa, mientras que los colombianos solo representan el 10 % de las visitas que recibe la compañía. "Ahora difícilmente hablo español, porque la mayoría de los asistentes son personas de Holanda, Alemania y Estados Unidos", añade Obregón. 

Otra experiencia de turismo sostenible que participa en evento la ofrece el hotel El Almejal, ubicado en el municipio de Bahía Solano, Chocó, y desde donde buscan preservar la fauna de la región. "Desde nuestro nacimiento tenemos dos proyectos de conservación: uno es la reserva natural y el otro, la conservación de tortugas", afirma el propietario del hotel, César Isaza Vásquez, quien agregó que tienen una "política de sostenibilidad rigurosa" con medidas como no vender botellas plásticas, latas y empaques Tetra Pak.

Isaza detalló que para dar opciones a los huéspedes implementaron la fabricación de botellas hechas en aluminio que entregan a los visitantes al llegar y que pueden llenar con agua potable que es tratada allí mismo.

Por la misma línea de turismo verde se encuentra A caballo por Colombia, una empresa dedicada a promocionar viajes de familiarización a caballo. El director de la compañía, Julio Pardo, contó que operan varias rutas por tres regiones diferentes y añadió: "queremos seguir exportando lo mejor de nuestro país y trabajar por cambiar un poco la mala imagen que se tiene de Colombia en el exterior".

El Nature Travel Mart es un encuentro empresarial organizado por ProColombia cuyo propósito es consolidar a Colombia como un destino de turismo de naturaleza. En él participan empresarios de países como Finlandia, India, Corea del Sur y Suiza, entre otros, que buscan expandir sus negocios con compañías locales.