Usuarios de bitcoin repiensan practicidad ante costos de envío

Las comisiones por enviar dinero a través de la red de distribución de la criptodivisa aumentaron casi 19 veces, de US$0,13 a US$2,40 en un año.

El precio el bitcoin ha subido 300% este año. Bloomberg.

Ryan Charles recientemente cambió la moneda con que opera en su negocio, la plataforma social Yours Inc., y dejó de usar bitcoin –simplemente porque no podía permitirse el lujo.

Las comisiones por enviar dinero a través de la red de distribución de la criptodivisa aumentaron casi 19 veces, de US$0,13 por transacción promedio en el segundo trimestre de 2016 a US$2,40 en el mismo trimestre de este año, según el investigador CoinDesk. Aunque se han moderado algo desde entonces, las comisiones siguen socavando el modelo de negocio de la empresa con sede en San Francisco, que se basa en pequeños pagos que reciben escritores de lectores de sus publicaciones en blogs.

"El bitcoin está ahora en una situación en la que las tarifas son muy altas y es probable que sigan aumentando, por lo que ni siquiera es competitivo comparado con PayPal o Western Union en la mayoría de los casos", dijo Charles en una entrevista telefónica.

Cuando el bitcoin debutó en 2009, fue aclamado como una tecnología que revolucionaría el mundo de las finanzas haciendo que los micropagos fueran practicables y las transferencias de dinero internacionales más baratas que Western Union Co. Pero hoy, en algunos casos, particularmente en transacciones de bajo valor, esas transferencias a través de la red basada en la tecnología de cadena de bloques pueden, en realidad, resultar más caras.

Las comisiones van a los llamados mineros, cuyas computadoras cuentan con el software que hace funcionar la red. Los mineros no aumentaron repentinamente los precios. La cadena de bloque bitcoin es un sistema impulsado por la oferta y la demanda. Cuando hay mucha demanda, los usuarios tienen que pagar precios más altos para que las transacciones se realicen con rapidez. Pueden pagar tarifas más bajas, pero entonces sus pagos tendrán escasa prioridad, y las transferencias podrían tomar días.

La mayoría de los consumidores ni siquiera sabe que hay una opción de bajo costo: simplemente pagan las tarifas impuestas a través de lo que se conoce como compañías de monedero, que facilitan las transacciones. Y los honorarios vienen aumentando en forma constante.

Eso está haciendo que el bitcoin resulte poco práctico para muchas personas. Casi el 60 % de los propietarios de bitcoins del mundo tienen menos de US$4 en la criptodivisa a precios actuales, según BitInfoCharts. Al promedio reciente de US$2,46 por transacción en la cadena de bloques bitcoin, las comisiones se llevarían la mayor parte de los fondos. El 22 de agosto, la tarifa promedio por transacción fue de US$8,90, según Lucas Nuzzi, analista senior de Digital Asset Research.

Para muchas empresas que desean comerciar con bitcoins, las tarifas son prohibitivas, especialmente en economías emergentes como India y Vietnam, donde los consumidores a menudo ganan unos pocos dólares al día. Incluso los residentes de Estados Unidos pueden sentirse afectados. Puede costar hasta US$15 enviar US$25 de EE.UU. a una cuenta bancaria en el Reino Unido mediante bitcoins, o tres veces más que utilizando Western Union, dijo Nuzzi.

Para enviar US$25 desde EE.UU., Nuzzi usó su tarjeta de crédito a fin de comprar un monto equivalente de bitcoins en Coinbase Inc., que le cobró una comisión de 3,99 % este mes. Luego pagó una tarifa de la red de bitcoins de US$1,34 para enviar el pago al Reino Unido. Si bien convertir bitcoins a libras le resultó gratis en Coinfloor, Nuzzi tuvo que pagar US$13,56 para colocar el dinero en una cuenta bancaria británica. Terminó desembolsando US$15,90 para realizar el pago.

 

últimas noticias