Ventas de MercadoLibre aumentaron en 62% pese a la llegada de Amazon

Con más de US$371 millones en transacciones, los resultados despejan los temores tras la llegada del gigante tecnológico a Brasil.

MercadoLibre fue fundada por Marcos Galperin en 1999. Istock,

MercadoLibre Inc., el operador de mercado online latinoamericano, sorprendió a los inversores con un aumento de los ingresos en el tercer trimestre, lo que despejó temores respecto de la incursión de Amazon.com Inc. en Brasil.

Las ventas crecieron 61 %, a US$371 millones, y superaron la mayor estimación de los analistas. El volumen bruto de mercancías de la compañía superó por primera vez los US$3.000 millones. Fundada por el máximo responsable Marcos Galperin en 1999 como versión latinoamericana de EBay, MercadoLibre, que tiene sede en Buenos Aires, concreta millones de transacciones y proporciona servicios de pagos y envíos.

Amazon hizo bajar las acciones de las firmas minoristas de América Latina al anunciar el mes pasado una expansión en Brasil con la incorporación de un mercado de productos electrónicos a su librería online.

MercadoLibre, que obtiene el 57 % de sus ingresos en Brasil, busca demostrar que puede sostenerse, sobre todo en una región con mucho margen para crecer.

“Hemos competido en los últimos 18 años, es algo que disfrutamos y es una de las consecuencias de operar en un mercado grande y atractivo”, dijo el máximo responsable financiero, Pedro Arnt, en conferencia telefónica con inversores al preguntársele sobre Amazon. “Nuestro abordaje de la competencia es pensar en nuestros consumidores. Crecemos a partir de ellos”.

Las acciones de MercadoLibre, que cotizan en Nasdaq, treparon 8 %, a US$254,86, en las operaciones poscierre.

Una política de envío gratuito que apunta a ganar participación de mercado siguió presionando las ganancias. El margen bruto declinó de 63 % un año antes a 47 %, pero la medida parece estar dando resultado. Los ingresos brasileños crecieron 75 % en dólares, impulsados por los envíos sin cargo y un programa de lealtad. Las ventas también crecieron en México, Colombia y Chile, dijo Arnt en la conferencia telefónica.

“Seguimos concentrándonos en invertir de forma enérgica y en extender nuestra operación logística y de envíos gratis todo lo que podamos”, dijo. “Buscaremos convertirnos en una plataforma indispensable para los usuarios al facilitar sus actividades digitales de comercio, pagos y crédito”.

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