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hace 5 horas

De paseo por Colombia

Paula Cortés, presidenta de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo, aspira a que las oportunidades de negocios durante el evento que se efectuará en Bogotá generen US$150 millones.

Paula Cortés, presidenta de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo (Anato), es una abogada que se enamoró del sector turístico por su alegría y bienestar. Archivo - El Espectador

¿En qué temas está centrada la Vitrina Turística de Anato 2015?

Definiremos toda la oferta turística de 2015 e inicios de 2016. Para este año nuestro lema es “Colombia abierta al mundo”, porque queremos mostrar todas las oportunidades de negocios turísticos que tiene el país de generar más de 30 mil contactos comerciales, es decir, más de US$150 millones.

¿Qué tan difícil es vender a Colombia como destino turístico?

Este ahora es un destino de moda. Aunque hace algunos años era difícil mostrarnos como un lugar para hacer turismo, con el trabajo mancomunado de los gremios, el Gobierno y demás sectores, se mostró a un país en donde el riesgo era quererse quedar, por ser el país del realismo mágico.

¿Cree que la infraestructura del país permite que seamos un país de moda?

Claro que sí. Hemos avanzado mucho en el tema, ahora hay mejores vías, más conectividad aérea e incluso marítima. Por supuesto que hay que seguir trabajando, pero el país es definitivamente un destino que ofrece miles de posibilidades.

¿Cuántos empleos se generan con la Vitrina Turística de Anato?

Estimamos que la Vitrina genera cerca de 2.000 empleos directos y más de 3.000 indirectos. Además, a la ciudad sede —Bogotá— le significan ingresos por alimentación, hoteles, transporte, entre otros, por más de US$9,7 millones.

¿Cómo les fue el año pasado?

Fue un muy buen año, no sólo para el sector de las agencias de viajes, sino para el turismo en general. Las agencias vendieron US$1.800 millones por concepto de tiquetes, con un crecimiento del 7%.

El reto de las agencias de viaje es consolidar sus negocios a través de internet, ¿cómo lo pueden lograr?

Capacitándose en tecnología y posicionando la marca a través de community manager, para esto Anato las está apoyando a través de cursos, seminarios, especializaciones y diplomados, para que mejoren sus portales.

Hasta el momento, ¿cuántas ventas han registrado a través de la red?

En el reporte no tenemos el diferencial entre las agencias de viajes online y las presenciales. Pero la cifra del total de los servicios que se adquieren superan los US$4,4 millones.

¿Cuál ha sido el reto más difícil de estar al frente de Anato?

Ir un paso más allá de las tendencias del mercado en un mundo tan dinámico. Hay que luchar por estar a la vanguardia y seguir ofreciendo oportunidades de negocio.

¿Qué significa para usted que a lo largo de la historia de Anato sólo dos mujeres hayan llegado a la presidencia?

Creo que el tema no es de género, es de capacidades. Para mí haber llegado a este cargo es un reconocimiento a la labor y dedicación en el sector.

¿Qué es lo que más le entusiasma del sector turístico a una abogada?

La alegría y el bienestar que proporcionan los viajes y cumplir a través de ellos los sueños de la gente. Los viajes proporcionan unión familiar, felicidad y aprendizaje.

Antes de llegar a la presidencia trabajó como agente de viajes. ¿Qué anécdota tiene de esta experiencia?

Organicé unas vacaciones con mis hijos al exterior y se me olvidaron sus permisos de salida, así que para que no se frustrara el viaje le tocó llegar a mi esposo al aeropuerto e irse con nosotros.

Un lugar turístico que todo colombiano tiene que conocer.

La Guajira es un lugar mágico.