"Tengo una mentalidad ganadora"

A sus 20 años, este antioqueño es parte del equipo británico Sky, uno de los más reconocidos en el mundo. Esta semana corrió el Challenge de Mallorca (España).

Sebastián Henao admira a Santiago Botero y se define como un escalador. / Andrés Torres

¿Cuándo tomó una bicicleta por primera vez?

A los 3 o 4 años. Siempre me iba en bicicleta al colegio, que quedaba a 7 kilómetros de mi casa.

Su primo Sergio Luis Henao es un reconocido ciclista. ¿Tuvo que ver algo en su gusto por este deporte?

Fue mi motor y quien me dijo que fuéramos a montar bici. Toda mi familia es muy aficionada al ciclismo y yo siempre tuve todas las ganas de salir adelante con este deporte.

¿Qué cosas de él quisiera tener ahora que correrá en el mismo equipo, el Team Sky?

Sergio es un gran referente para mí. Es un espejo. Todo lo que él ha hecho me motiva. Siempre pienso en hacer lo que él hace o mejorarlo.

¿Qué características de él quisiera tener?

Es una gran persona. Un ejemplo de los buenos corredores. Siempre me guía para tener la humildad en alto.

¿Lo ve como una competencia?

Todavía no. Lo veo como un compañero. Nos ayudamos mutuamente en carrera.

¿A qué cosas ha renunciado para dedicarse al ciclismo?

Iba a iniciar mis estudios en educación física, sin embargo me di cuenta de que tenía que viajar de un lugar a otro a hacer competencias. Dejé el estudio a un lado. No me pesa, pero siento que tengo una deuda.

¿A qué edad corrió su primer campeonato y cuál fue?

Mi primera competencia fue en 2007, cuando tenía 14 años. Unos campeonatos departamentales de escaladores, de los cuales fui el ganador.

Este 2014 correrá para el equipo Sky. ¿Qué expectativas tiene?

Formarme como persona y vivir el día a día. Quiero aprender mucho del ciclismo en Europa. Dejarme guiar por los entrenadores y dirigentes. Sé que es una gran oportunidad y no la puedo desaprovechar.

¿Cómo se sueña en unos años?

Tengo una mentalidad ganadora. Quiero ser un corredor grande que esté en los primeros lugares de las competencias y dejar el nombre de Colombia en alto.

¿Qué piensa de los grandes ciclistas colombianos, como Nairo Quintana, Rigoberto Urán, Lucho Herrera...?

El ciclismo va por lo alto. Cada día crecerá más. Los colombianos haremos parte de equipos grandes porque Colombia siempre ha sido potencia en el ciclismo.

¿Piensa dedicarse toda la vida al ciclismo?

Por el momento mi profesión es el ciclismo. Seguiré haciéndolo hasta cuando me alcance.

¿Volverán los paisas a quitarles los títulos a los boyacenses?

Antioquia vs. Boyacá: esa será siempre la batalla. Ahora volvimos a estar muy parejos. Pero esto es un país y debemos competir como país.

¿Es amante de algún otro deporte?

El primero es el ciclismo, pero me gusta el fútbol.

¿Para verlo o para jugarlo?

Para las dos. A veces con los ciclistas nos reunimos a jugar fútbol para pasarla bien.

¿A cuál ciclista antioqueño admira?

A Santiago Botero, por todo lo que hizo en Europa. Conseguir una medalla de oro es y será histórico para Colombia.

¿Cuál es su fuerte?

Me defino como un escalador.

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