De Tuvalu a Taiwán, se apagan las luces por Hora del Planeta

<p>La simbólica hora de ahorro de energía se llevó a cabo por primera vez en Sidney en 2007.</p>

Edificios emblemáticos como el Opera House de Sidney, la Ciudad Prohibida en Pekín y la torre de oficinas de Taiwán Taipei 101 quedaron a oscuras el sábado, mientras las naciones apagaban las luces en la Hora del Planeta 2010, que busca crear conciencia sobre el cambio climático.

La simbólica hora de ahorro de energía, llevada a cabo por primera vez en Sidney en 2007, se ha convertido en un evento anual mundial y los organizadores del World Wide Fund for Nature (WWF) dijeron que esperan que este año la iniciativa registre su mayor acogida.

Las remotas Islas Chatham fueron las primeras de más de 100 países y territorios en apagar las luces a las 20.30 hora local, en un arrollador acontecimiento en todo el mundo que desemboca justo en la Línea Internacional de Cambio de Fecha en Samoa, 24 horas después.

El pequeño Tuvalu, que se teme sea borrado del mapa por el alza en el nivel del mar, trató de emitir el mínimo de dióxido de carbono para el evento, prometiendo reducir la potencia en sus nueve atolones en el Pacífico y pidiendo a conductores de autos y motocicletas que no salieran a los caminos, dijo WWF.

El cofundador de la Hora del Planeta Andy Ridley dijo que 126 países y territorios confirmaron su participación, con miles de eventos especiales programados, incluyendo una fiesta sin luces en las playas del norte de Sidney y un concurso de citas múltiples.

El número de participantes aumentó significativamente en 2009, en el que 88 países y más de 4.000 pueblos y ciudades tomaron parte. Los organizadores del evento estimaron que el año pasado se implicaron entre 500 y 700 millones de personas.

Asia a oscuras

En Singapur, más de 1.000 personas se reunieron para un carnaval de la Hora del Planeta en el centro de la ciudad y mirar cómo se apagaban las luces en las torres de oficinas, hoteles y otros edificios emblemáticos.

Sin embargo, aún se podían ver algunas luces en edificios y sitios de construcción, decepcionando a algunos en la multitud.
Miles de personas, muchas de ellas usando camisetas negras de la Hora del Planeta, se unieron al evento principal en Manila, la capital de Filipinas, en el extenso SM Mall.

Se esperaba que cerca de 15 millones de filipinos participaran, según WWF, para ahorrar el equivalente de 5 millones de pesos (casi 110.000 dólares) en electricidad.

Taipei 101, el segundo edificio más alto del mundo, apagó todas las luces exteriores y persuadió a un 99 por ciento de sus arrendatarios a hacer lo mismo por una hora, dijo el portavoz de la torre.

Ridley dijo que probablemente el fracaso observado el año pasado en la conferencia de Copenhague sobre el cambio climático haya estimulado un mayor interés en el tema.

"Existe una verdadera frustración respecto a las políticas sobre el cambio climático", declaró a Reuters.

Los negocios han demostrado su fuerte apoyo, comentó Ridley, incluidas las mayores cadenas de hoteles del mundo, responsables de un significativo porcentaje de las emisiones globales.

Todos los puentes del Sena en París apagarán sus luces, igual que la Torre Eiffel y el Arco de Triunfo. También lo harán en Londres el Palacio de Buckingham y la Torre de Londres, y en Estados Unidos, más de 30 de los 50 gobernadores han dado su apoyo al evento.
Algunos, sin embargo, critican la iniciativa.

"Hacer fiestas con velas y champán durante una hora en la noche más apacible del año, demuestra que se trata de una simple fachada. Además, tanto las velas como el champán emiten dióxido de carbono," dijo Viv Forbes, presidenta del Carbon Sense Coalition, un escéptico respecto al cambio climático.

 

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