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hace 11 horas

“Estamos exigiendo que CB&I sea la que pague los sobrecostos”: presidente de Ecopetrol

Juan Carlos Echeverry dice que ya fueron escogidos los tres árbitros para que diriman en una corte de Nueva York la reclamación internacional al contratista.

Juan Carlos Echeverry, presidente de Ecopetrol, fue ministro de Hacienda y hoy enfrenta el escándalo de los sobrecostos en la remodelación de Reficar. / Archivo
Juan Carlos Echeverry, presidente de Ecopetrol, fue ministro de Hacienda y hoy enfrenta el escándalo de los sobrecostos en la remodelación de Reficar. / Archivo

Lamentablemente, pocas veces se ve que en Colombia se piden disculpas y usted, como cabeza del Grupo Ecopetrol, se las pidió al país...

La verdad, esta es una empresa que es de todos los colombianos y tiene que comprometerse a que, cuando hace un proyecto, lo termina en el presupuesto y en el tiempo que lo había planeado, y en un proyecto como Reficar o como Bioenergy, que son megaproyectos, si bien uno entiende que los megaproyectos tienen megaproblemas, pues la responsabilidad de Ecopetrol era terminar eso en costo y en presupuesto.

La responsabilidad obviamente fue de los contratistas, de CB&I y de Isolux, pero de todos modos creo que nuestros dueños, que son todos los colombianos y todos nuestros accionistas, merecen de nuestra parte que les digamos: vea, aquí somos responsables también y reconocemos que tenemos unas falencias que hay que subsanar, por eso hemos creado la vicepresidencia de ingeniería de proyectos y la vicepresidencia de cumplimiento y ética, hemos cambiado todo el sistema de abastecimiento de la empresa de manera que todo esto no se vuelva a dar.

Cuando estalló este escándalo usted ya no estaba en el Ministerio de Hacienda, pero hizo parte de la junta directiva de Ecopetrol cuando pasó todo. ¿Qué responsabilidad le cabe a la junta frente a las decisiones que se tomaron, por ejemplo, cuando se fue Glencore?

Hubo un período en el cual yo estaba en la junta, y eso fue entre agosto de 2010 y septiembre de 2012. Por ese período respondo: yo fui quien llamó la atención en tono mayor y con una molestia muy grande en junio de 2012, cuando llegó el primer control de cambios de US$1.200 millones. Llamé la atención porque eran sobrecostos inadmisibles.

¿Y el resto de la junta?

Ese era un malestar que compartían todos los miembros de la junta directiva de Ecopetrol. Tomamos medidas, cambiamos la dirección, la gerencia de Reficar, cambiamos la junta directiva, trajimos a Jacobs, que es una firma de consultoría, le pedimos que hiciera un seguimiento de los costos para la junta de Ecopetrol, pedimos que se hiciera una evaluación de cambiar a CB&I como contratista y una valoración del proyecto. Eso se terminó en 2013, cuando yo ya había salido de la junta.

Hay investigaciones abiertas en la Fiscalía. ¿Usted está ahí?

Hasta donde sé, no.

La Contraloría ha sido bastante eficaz en la búsqueda de información, pero ellos mismos denuncian que no ha sido fácil conseguirla. ¿El Grupo Ecopetrol ha entregado toda la información que le han pedido? ¿Y qué se sabe de la información que no se entregó bien traducida por parte de CB&I y en donde se estarían escondiendo más sobrecostos?

Nosotros hemos respondido más de mil requerimientos de la Contraloría; tenemos un equipo de más de 30 personas dedicadas a esto en Reficar. Ecopetrol está del lado de la verdad en este proceso. Que las “ías” (organismos de control), cada una desde su competencia, establezcan la verdad de lo que pasó. Y también está del lado de la verdad para hacer que este proyecto sea rentable, que refine buenos combustibles para la región Caribe y le dé retornos al Grupo Ecopetrol. Son las dos grandes verdades que son nuestra responsabilidad.

¿Es así como la Contraloría dice que los colombianos vamos a estar pagando los sobrecostos de Reficar hasta 2046?

La gran verdad es que nosotros este año estamos estabilizando todas las plantas, ya funcionando al unísono. Eso es una gran orquesta sinfónica. Segundo, el próximo año esperamos tener ebitda cero, porque este año fue negativo, de modo que el año que viene la empresa genere caja positiva y tan pronto como sea posible el Grupo Ecopetrol nos pueda generar utilidades. Los tiempos que dice la Contraloría no coinciden con los que tengo en la cabeza, pero los tiempos míos son para que la refinería funcione a plena capacidad y nos empiece a dar mayor rentabilidad.

En la mayoría de los hallazgos de la Contraloría, el responsable de pagar esos sobrecostos debería ser CB&I, pero al final eso lo asume Reficar. ¿Cómo se explica eso?

No, nosotros hasta ahora hemos pagado la construcción de la refinería. Sí, pagamos los US$8.000 millones, pero tenemos un reclamo ante un tribunal internacional en el cual estamos pidiendo por lo menos US$2.000 millones más el lucro cesante, que la Contraloría calcula como en US$1.800 millones, más otros costos en los que incurrimos. Entonces sí estamos exigiendo, a través de un tribunal de arbitramento en Nueva York, que CB&I sea la que pague los sobrecostos.

¿En qué va el proceso? ¿Ya hay algún fallo?

El demandante es Reficar, ya se definieron los tres árbitros y el que está por parte de Reficar es un chileno, el de CBI es un inglés, y el presidente, que es un español. Están empezando a sesionar y eso se toma un tiempo todavía.

Acaban de nombrar al nuevo presidente de Reficar. ¿Por qué Amaury de la Espriella?

Es una persona del grupo empresarial de Ecopetrol. Hoy es presidente de Propilco, ha tenido éxitos en esta empresa muy grandes, conoce la parte química y petroquímica bastante bien, es de toda la confianza, es cartagenero, o sea que tiene un manejo del medio donde funciona nuestra empresa y cuenta con toda la confianza de la junta directiva.

¿Usted confía que en este caso se va a hacer justicia?

La empresa más grande del país está haciendo todos los esfuerzos por recuperar el dinero de los sobrecostos. Es un proceso largo, pero sí espero que la justicia nos dé la razón.

¿Por qué dejaron ir a CB&I sin cobrarle las multas si había incumplido su contrato?

Sobre eso declaro que debo declinar la respuesta. Yo llegué en agosto de 2010, con el Gobierno, y ya esas decisiones se habían tomado. Es una pregunta para la administración de entonces.