Una historia de 50 años que tiende a mejorar

En materia de intercambio Colombia pasó de exportar US$6,4 millones en 2003 a US$76,9 millones en 2007, y en este mismo periodo sus importaciones pasaron de US$112,9 millones a US$475,8 millones.

Ocurre que los campos de cooperación, comercio e inversión entre los dos países han venido creciendo en los últimos años. En días pasados se firmó el acuerdo para la promoción y protección recíproca de inversiones que deberá ser ratificado por el Congreso de la República.

Pero más allá de formalismos burocráticos, el comercio y la inversión tienen una dinámica propia. En el último año ha llegado a Colombia inversión como la de la compañía india Ipca Laboratories para construir una planta de artículos farmacéuticos, la participación de la petrolera Reliance Industries, la mayor de la India, para actividades de exploración en el pacífico, y la firma de un acuerdo para ampliar negocios conjuntos en energía.

Mientras los principales productos de exportación de Colombia a India se concentran en materias primas básicas —el ferroníquel representa cerca del 95% de las ventas totales—, de ese país se importan desde motocicletas y vehículos hasta hilados, máquinas para trabajar metal, laminadores, barras de acero inoxidable y vacunas para medicina humana. Además, recientemente se confirmó el interés de empresarios indios por establecer negocios de infraestructura, como lo destaca el embajador de India en Colombia Deepak Bhojwani.

Por su parte el representante de Colombia en el país asiático, Juan Alfredo Pinto, tiene claro que la relación se debe dar más en el campo de la inversión que del intercambio comercial, por ello su labor se ha dirigido a buscar acuerdos de intercambio y cooperación que faciliten los flujos de inversión.

Es el caso del Acuerdo de Promoción y Protección de Inversiones (Appri) finalizado el pasado mes de marzo en Bogotá, el Acuerdo de Doble Tributación cuya segunda ronda de negociación tendrá lugar el próximo mes de junio, los acuerdos de salud y agricultura que serán presentados por India en el próximo mes, el Acuerdo de Asistencia Legal Mutua y un Convenio Laboral de Dependientes, los cuales se encuentran en fase de estudio en Colombia.

En desarrollo del Acuerdo de Cooperación Científica y Técnica ratificado el pasado mes de enero en Bogotá se encuentra listo para la firma un Memorando de Entendimiento sobre bambú, en el que los dos países deben acordar un programa general de cooperación.

En el área de turismo hace unos días se realizó un evento en Nueva Delhi para presentar las oportunidades que en este campo ofrece Colombia, y que contó con la presencia de ocho de las más importantes cadenas hoteleras de India junto con tres firmas de primer nivel (que hacen evaluación de proyectos en el sector), entre ellas la Federación de Hoteles y Restaurantes de India, a través de su presidente, Sunil Gulati.

En materia de defensa, se convino el intercambio de delegaciones de expertos de cada país, con el fin de explorar las posibilidades de cooperación técnica.  Igualmente, India propuso su experiencia en materia de construcción y lanzamientos de satélites para diversos usos civiles y de comunicación.

Fue positivo que en el área de minería se avanzara en la posibilidad de firmar un memorando de entendimiento que incluya el tema de piedras preciosas y joyería, de gran importancia para Colombia.

Estos esfuerzos se producen cuando las relaciones bilaterales cumplen 50 años y como preparación a la visita que realizará a la India el presidente Álvaro Uribe a finales de este año.

Las oportunidades en ambos sentidos son crecientes con la idea de ampliar el horizonte de negocios entre los dos países.

Educación, un campo de cooperación

Si algo ha caracterizado a la India en los últimos años, ha sido el conocimiento. Por ello, la Federación Colombiana de la Industria del Software y Tecnologías Informáticas (Fedesoft) firmó un Memorando de Entendimiento con la Asociación Nacional de Software y Empresas de Servicios (Nasscom) de ese país.

Los acuerdos también se hicieron extensivos a la Escuela de Administración de Negocios (EAN) de Colombia, que estableció un convenio de cooperación con la Universidad de Pune para el desarrollo de programas conjuntos de intercambio de profesores en áreas científicas.

Por su parte, la Universidad Nacional Abierta y a Distancia de Colombia (UNAD) y la Universidad Nacional y Abierta Indira Gandhi de India (IGNOU) establecieron un acuerdo para ofrecer cursos a distancia a través de 32 centros de estudios en todo el mundo. La universidad india cuenta con 1’800.000 estudiantes en posgrado, maestría y doctorado.

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