Philip Morris absorbe el negocio del cigariilo

Lo hace luego del anuncio de la compra de Protabaco.

Philip Morris International (PMI), la mayor tabacalera del mundo, dio un paso decidido para convertir a Colombia en uno de sus principales puntos de expansión al anunciar la compra de Protabaco.

La multinacional indicó ayer que alcanzó un acuerdo para adquirir la Productora Tabacalera de Colombia (Protabaco) por US$452 millones. “Estamos extremadamente complacidos por llegar a este acuerdo con Protabaco para continuar construyendo nuestro negocio en este importante y estratégico mercado”, explicó Miroslaw Zielinski, presidente de Philip Morris International para la región de América Latina y Canadá.

Esta adquisición se suma a la que había hecho la Philip en 2005, cuando compró a Coltabaco por US$314 millones, y convierte a la firma internacional en la productora dominante del mercado local, pues se queda con cerca del 80% de las ventas de cigarrillo en Colombia.

Para Jon Ruiz, presidente de Philip Morris en Colombia, con la compra de Protabaco se pretende que el país se convierta en punta de lanza para la expansión de la compañía en la región.

Tras el anuncio, ahora se espera que la Superintendencia de Industria y Comercio autorice la adquisición, en un proceso que puede durar seis meses.

Protabaco es la segunda compañía más grande del sector en Colombia y el año pasado vendió 6.100 millones de cigarrillos, con una participación en el mercado nacional del 31,8%, gracias a sus marcas Mustang, President, Premier, Continental, Starlite y Tropical. En 2008, la compañía, con sede en Bogotá, facturó US$107,6 millones.

La compra se da un mes después de que el Congreso de la República aprobó la Ley Antitabaco, que restringe los espacios para los fumadores y endurece la legislación frente a la publicidad al tabaco. Entre las medidas se encuentra la imposibilidad de que las tabacaleras patrocinen eventos deportivos como sucede hoy con los torneos profesionales del fútbol colombiano, que hoy se denominan Copa Mustang (primera división) y Copa Premier (campeonato de ascenso).

Según Jon Ruiz, con la batuta de Philip Morris, Protabaco seguirá honrando todos sus compromisos, incluidos los contratos de patrocinio y la relación laboral con sus cerca de 1.200 empleados en el país.

En total, la PMI cuenta con 75 mil trabajadores y sus ventas representan el 15,6% del mercado mundial del tabaco.

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