¿Cómo responder a los retos en materia de medio ambiente y desarrollo sostenible?

hace 1 hora

En 2008 se frenó el impulso

El año pasado cayó 3,7% el volumen de ingresos de las compañías más destacadas. La colombiana Ecopetrol fue una de las que más subió.

Si asociamos las 500 empresas más grandes de América Latina con una gran flota de camiones que avanzan a alta velocidad en la misma dirección, 2008 sería el año en que todas tuvieron que pisar el freno. Así lo revela el estudio realizado por la revista chilena América Economía, cuyos derechos de publicación en Colombia fueron compartidos con El Espectador.

El trabajo muestra que el año pasado fue la primera vez desde 2002 que la suma en dólares de las ventas de las 500 mayores empresas de la región cayó en relación con el año inmediatamente anterior. En 2008 el volumen total de ingresos retrocedió en 3,7%, un frenazo que se hace aún más fuerte si se compara con la expansión de 23,7% de 2007.

A eso se suma que por primera vez desde 2002 bajó la cantidad de empresas que están sobre la barrera de los US$1.000 millones (de las 437 que hubo el año pasado, a las 419 de este año).

El año 2008 será recordado como el que puso fin al más exitoso período de expansión de las grandes corporaciones latinoamericanas, cuyas ventas pasaron de US$831.572 millones en 2001 a US$1,9 billón en 2007.

El retroceso tiene una causa que no es un misterio: la crisis económica global, la cual tuvo impacto directo a través de una contracción del comercio mundial, una caída en el precio de las materias primas y una desvalorización de las monedas domésticas frente al dólar.

En el caso de los camiones que transportaban materias primas —los que venían siendo los más grandes y dinámicos de la flota— la carretera se complicó. En julio del año pasado los precios del cobre, la soya y el petróleo estaban en máximos históricos y sólo un mes después se fueron hacia abajo.

Pero la parte alta del ranking sigue siendo dominada por las petroleras: la mexicana Pemex, la brasileña Petrobrás y la venezolana PDVSA (aunque los números de esta compañía deben ser analizados con cuidado porque los datos de producción pueden no ser los exactos).

En esta industria, la revista América Economía destaca a Ecopetrol como una de las empresas de tradición estatal que abrió su propiedad a capital privado. La colombiana fue una de las empresas que dio el salto más espectacular en su nivel de ganancias durante 2008 —sumando un par de miles de millones a su última línea— y casi duplicando su resultado del año anterior. Quedó tercera en el listado de las mayores generadoras de dinero de la región.

Las empresas colombianas aumentaron sus ventas en 1,5%, llegando a US$59.400 millones en 2008, pero redujeron su participación en el ranking con tres bajas, con lo que aportan a la flota sólo 28 camiones.

Los estados de resultados publicados el primer trimestre de 2009 muestran que este año será más complicado que 2008. Una proyección que es consistente con la historia de este estudio, pues cada vez que las 500 han sido impactadas por una crisis, como la asiática en 1998 y la que siguió al atentado de las Torres Gemelas en 2001, éstas tienen dos años de retroceso en sus ventas. Habrá que esperar hasta 2010 para que la enorme flota de corporaciones latinoamericanas vuelva a poner el pie en el acelerador.

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