El club de los imbatibles

Federer, Phelps, Woods, Rossi, Bolt, Rivera y Ronaldo, los hombres récord del deporte mundial en 2009.

Las marcas están para romperlas y eso es justamente lo que están haciendo los deportistas más importantes del mundo en la actualidad. La mayoría de ellos ya no compiten por diversión o placer. Ni siquiera por plata. Lo hacen por la necesidad de alcanzar la gloria mejorando los registros que otros impusieron.

Los números y las estadísticas, que antes eran un complemento de la información, son hoy la razón de ser del deporte, su esencia. Eso queda claro al repasar los principales hechos atléticos del año y encontrar que las cifras se resaltan más que las propias historias y anécdotas de los protagonistas.

Para un atleta, la victoria ya no es suficiente. Necesita batir su marca para que la felicidad sea completa. Y un futbolista no se conforma con acordar un contrato multimillonario, pues quiere que sea el más costoso de todos los tiempos.

A ese club de los ‘hombres récord’ pertenecen, entre otros, el tenista Roger Federer, el motociclista Valentino Rossi, el golfista Tiger Woods, el futbolista Cristiano Ronaldo, el beisbolista Mariano Rivera, el nadador Michael Phelps y el velocista Usain Bolt. Todos ellos son deportistas fuera de serie, para quienes un triunfo común y corriente prácticamente no significa nada. No les basta con romper un registro mundial u obtener un trofeo, porque están acostumbrados, y obligados, a realizar verdaderas hazañas que les permitan llegar al Olimpo del deporte, en donde están Michael Schumacher, Pelé, Michael Jordan, Pete Sampras, Jack Nicklaus, Mohamed Alí, Lance Armstrong, Martina Navratilova, Sergei Bubka y algunos más.

Michael Phelps

El jueves pasado impuso su récord mundial número 33, al mejorar el registro de los 100 metros mariposa. Ese logro, sin embargo, es pequeño para el deportista más exitoso en la historia de los Juegos Olímpicos, pues ganó 14 oros y dos bronces.

Roger Federer

Sólo hasta que consiguió su decimoquinto título de Grand Slam, hace dos semanas, el suizo Roger Federer no se sintió el mejor tenista de todos los tiempos, a pesar de que llevaba ya 59 torneos ganados y más de 48 millones de dólares en premios.

Mariano Rivera

Por efectividad y logros, el lanzador panameño Mariano Rivera es el mejor cerrador de la historia del béisbol de las Grandes Ligas. La semana pasada pasó la barrera de los 500 partidos salvados y espera superar a Trevor Hoffman, quien tiene 573.

Tiger Woods

Lleva 14 Majors ganados y espera alcanzar al legendario Jack Nicklaus, quien ganó 18. En lo que lo superó hace rato es en ganancias, pues llegó a US$900 millones, US$110 de ellos en 2008, cuando estuvo lesionado casi cinco meses.

Cristiano Ronaldo

Todavía no ha ganado un título con su selección, pero se puede dar el lujo de decir que es el futbolista más caro de la historia. Como si fuera poco, a su presentación como jugador del Real Madrid asistieron al estadio Santiago Bernabéu 85 mil espectadores.

Valentino Rossi

Ha ganado casi la mitad de las carreras en las que ha participado, por lo que merecidamente ha logrado ocho títulos mundiales de motociclismo. Hace dos semanas alcanzó su victoria 100 en Grandes Premios.

Usaín Bolt

Es el hombre más rápido del planeta y el deportista más rico de su país. Cobra US$250 mil solamente por participar en una carrera. Será la gran atracción en los 100 y los 200 metros de los Mundiales de Atletismo en Berlín, Alemania, en agosto próximo.