Tiger Woods los quiere callar a todos

Espera ganar su primer grande de la temporada. Camilo Villegas sale a su cuarto torneo.

Tiger Woods ha ganado los dos últimos torneos de la temporada —suma cinco este año—, es inamovible como monarca mundial y lidera ganancias y FedExcup, pero ha fracasado en el Grand Slam 2009, por lo que se aferra al cuarto y último de la serie, el US PGA, que hoy comienza en el Club Hazeltine National, en Chaska.

El más reciente título de Grand Slam que ganó Woods, el US Open, en junio de 2008, lo conquistó con una heroica cojera, que le condujo al quirófano y a ocho meses de obligado parón. Desde entonces, el número uno del mundo no ha pescado otro Gran Slam, en un largo paréntesis de cinco “Grandes” y 14 meses, el segundo más prolongado tras la sequía que atravesó entre 2003 y 2004, en pleno cambio y ajuste en el swing. Ante su actual óptimo estado de forma —triunfó holgadamente Buick y Bridgestone— las apuestas señalan a Tiger como el favorito indiscutible para vencer en el US PGA, un torneo dotado con US$6,8 millones.

Tiger acumula 14 títulos de Grand Slam y no descansará hasta superar los 18 de Jack Nicklaus. El estadounidense, de 33 años, no está acostumbrado a atravesar un período tan prolongado sin ganar uno de estos prestigiosos torneos. En Hazeltine la mayoría piensa que Tiger logrará su decimoquinto. Para los que opinan lo contrario, es decir, que Tiger no ganará el US PGA y acabará el año en blanco en cuanto a torneos de Grand Slam se refiere, se ha abierto una vía llena de conjeturas y esperanza para ocho magníficos golfistas que, no se entiende cómo, siguen sin saber lo que es levantar uno de estos trofeos que otorga el doctorado en este deporte.

Entre ellos figura Sergio García, que afronta su último “Grande” antes de cumplir los 30 años (enero de 2010). La eterna esperanza del golf español, sexto del mundo, compartirá ese título honorífico con Paul Casey (duda por lesión), Anthony Kim, Lee Westwood, el veterano Kenny Perry, el sueco Stenson, Steve Stricker e, incluso, el escocés Colin Montgomerie.

Intimida a sus rivales

Sin embargo, Woods está imparable en el tramo final de temporada. Las dos victorias consecutivas, de las importantes, en las últimas dos semanas avalan al gigante del golf mundial. Su poder intimida como antaño y ya es pasto del olvido que Tiger volvió en marzo después de ocho meses de inactividad por una lesión grave en la rodilla, que no ha ganado este año ninguno de los tres Grandes jugados hasta la fecha, y que en el tercero, el Open Británico, no fue capaz de atravesar el corte.

No obstante, con estas dos postreras victorias acumula ya cinco esta temporada en 12 torneos jugados —con diez top-ten—, para elevar su cuenta particular a 70 sólo en el PGA Tour. Es el tercer golfista más prolífico de la historia, tras Jack Nicklaus (73 victorias) y Sam Snead (82).

Woods, además, intentará igualar el récord de Nicklaus y Walter Hagen si gana el domingo este torneo por quinta vez. “Este es el campo más profundo que tenemos”, le dijo a Reuters el estadounidense sobre el último major de la temporada, en el que estarán 98 de los 100 jugadores más importantes del mundo. “Si ganas este campeonato, has vencido en el mejor campo de golf de todos. Un año atrás, en agosto, estaba saliendo en muletas, tratando de aprender a caminar, ahora estoy aquí, listo para ganar”, agregó.

Colombia estará presente, por cuarta ocasión consecutiva, con el golfista Camilo Villegas, quien esta semana figura en el puesto decimoquinto del escalafón mundial. Este es el Grand Slam en el que el paisa, de 27 años, ha tenido su mejor rendimiento, al lograr un cuarto lugar y pasar el corte en todas las oportunidades. El campo, el más largo en toda la historia de los “Grandes”, le cae como anillo al dedo al antioqueño, pues beneficia sus golpes largos y potentes.

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