“El embargo es una excusa”

Entrevista con el economista cubano Carmelo Mesa-Lago.

La especialidad de Carmelo Mesa-Lago, doctor en Derecho y Economía, son los sistemas de seguridad social. Pero todo el mundo le pregunta sobre Cuba. Y es que a lo largo de medio siglo ha buceado con tesón detectivesco en la economía de la isla, poniendo un riguroso contrapunto a un régimen acostumbrado a maquillar estadísticas. Ha sido profesor de una docena de universidades, desde Oxford a Salamanca o Berlín. En los años 60 alzó su voz contra el embargo comercial estadounidense a Cuba y mantiene un intercambio constante con economistas de la isla, oficialistas y disidentes. Autor de decenas de libros y consultor internacional, Mesa-Lago está nominado para el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales.

¿El embargo ha debilitado al régimen?

Al contrario, yo diría que el gobierno cubano ha usado el embargo para encubrir los múltiples errores de la política económica. En Cuba hay una tendencia de achacar a factores externos los errores internos: cuando no es el embargo, es un huracán o una sequía. El embargo ha sido una excusa conveniente. Y ha servido también para justificar el autoritarismo, al presentar a EE.UU. como una amenaza frente a la que Cuba no puede bajar la guardia. Hay que decir que en 2001 el embargo se flexibilizó por razones económicas, y el año pasado EE.UU. fue el principal suministrador de alimentos a Cuba y su quinto socio comercial.

¿Hay que levantar el embargo sin contrapartidas?

Hay un gran debate. El presidente Obama ordenó el cierre de Guantánamo y eliminó las restricciones absurdas impuestas por Bush, que dañaban a las familias cubanas. Pero el problema fundamental son los derechos humanos, civiles y políticos. Yo siempre he estado en contra del embargo, pero también creo que los derechos humanos deben ponerse sobre la mesa.

¿Cuál es la situación económica de Cuba?

Empeoró considerablemente en 2008, y este año se va a deteriorar todavía más. El déficit de la balanza comercial y la deuda exterior son los más altos per cápita de América Latina. Con las remesas no sé qué va a ocurrir, porque la crisis ha golpeado a Florida. Pero lo más importante es qué va a pasar con Venezuela, que el año pasado aportó a Cuba cerca de US$9.000 millones. La caída del precio del petróleo presiona al gobierno venezolano, que tiene dos opciones: reducir los programas sociales internos, base del apoyo popular a Chávez, o reducir la ayuda externa, cuyo principal receptor es Cuba. Chávez ha dicho que no va a recortar los programas sociales...

¿Cuba depende de Venezuela?

Raúl Castro ha hecho un esfuerzo notable para diversificar los socios comerciales y los inversores, incorporando a Rusia, China, Brasil... Pero el problema es que si no hay una transformación económica, Cuba seguirá sin tener capacidad de exportación.

¿Puede haber cambio económico en Cuba sin que haya cambio político?

Sí, ahí está China, que ha logrado una mejoría económica con reformas de mercado y sin cambio político. Pero lo ideal es que en  Cuba hubiera reformas económicas que mejoren el nivel de vida de la población.

¿Por qué Raúl Castro anunció a los cuatro vientos una serie de reformas que no parece dispuesto a aplicar?

Llevo 50 años estudiando concienzudamente la economía de Cuba, y yo diría que ésa es la pregunta que me ha dejado más perplejo. No tengo una respuesta. ¿Qué razón hay para suscitar el debate más profundo y participativo que ha habido en Cuba, para después hacer cosas muy pequeñas? Ninguna de las grandes promesas de reformas estructurales se ha puesto en marcha.

La isla reacciona

Es hora de que el nuevo presidente de los Estados Unidos use su talento para levantar por completo las sanciones contra Cuba, aseguró el ex presidente Fidel Castro. “Están creadas las condiciones para que Obama emplee su talento en una política constructiva que ponga fin a la que ha fracasado durante casi medio siglo”, expresó Castro en una de sus habituales columnas de opinión publicada por la mayoría de los medios de prensa locales como ‘Granma’ y ‘Juventud Rebelde’. Castro lamentó que pese a anunciar “el alivio de algunas odiosas restricciones impuestas por Bush, aquí, no se haya hecho ni mención al “bloqueo”.

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