Ahora el turismo será de naturaleza

Gobierno anunció recursos por $120 mil millones para mejorar la infraestructura para visitantes y generar 250 mil empleos.

La celebración del Día Internacional del Turismo sirvió de marco para que el presidente Juan Manuel Santos anunciara que el país le apostará al turismo de naturaleza, con lo cual se pretende triplicar los visitantes a los parques naturales, que el año pasado estuvieron en 700 mil y de paso generar 250 mil nuevos empleos.

Asimismo, recalcó que destinará $120 mil millones, $30 mil millones por año, al mejoramiento y la construcción de infraestructura turística que tiene que ver con muelles, accesos a playas, monumentos históricos y centros de convenciones.

El año pasado el país recibió 2,5 millones de visitantes extranjeros y la idea del Ejecutivo es duplicar esta cifra en los próximos cuatro años.

Por su parte, el presidente de Cotelco, Jaime Alberto Cabal, explicó que la inversión en hotelería el año pasado fue de US$900 millones y que este año cerrará en US$1.200 millones, lo que permitirá al país tener 2.000 nuevas habitaciones en diciembre. Las proyecciones para 2011 serán de US$1.500 millones.

Cabal solicitó al Gobierno que hay que establecer una política para permitir que la inversión se realice en lugares de turismo ecológico, donde no hay infraestructura hotelera, vial o aeroportuaria, de lo contrario, el turismo natural irá a los mismos sitios.

El dirigente explicó que ya Medellín se encuentra saturada con la construcción de hoteles y que en poco tiempo Bogotá estaría en esta misma situación.

En lo que resta del año se deben estar concluyendo 20 hoteles en el país.

De otro lado, el ministro de Comercio Exterior, Sergio Díaz-Granados, señaló que la revaluación del peso le está haciendo mucho mal al turismo, ya que se encarece el producto para los extranjeros, lo que podría incidir en la disminución de visitantes. Pero esta situación también afectará al mercado doméstico, ya que los nacionales preferirán ir a vacacionar al exterior, ya que se reducen sus costos.

Frente a la posibilidad de la declaratoria de cielos abiertos, el Ministro explicó que se trabaja en el tema y que por ahora se espera la llegada de Lufthansa y la ampliación de rutas de la aerolínea estadounidense Jet Blue hacia Medellín, Cali y Cartagena.

Frente al valor de los tiquetes, el funcionario explicó que el incremento de oferta de sillas de aerolíneas nacionales e internacionales permitirán que los costos sigan bajando.

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