Las 500 más grandes de A. Latina

El crecimiento económico de la región lo representa sus empresas. La revista América Economía, en exclusiva para <strong>El Espectador</strong>, analiza el comportamiento de las más importantes durante el año pasado.

La fortaleza de las empresas brasileras y la recuperación de las mexicanas son dos características principales por las que éstas siguen trepándose en los primeros lugares de Las 500 Mayores  Empresas de América Latina, que en su conjunto de ventas  lograron marcar la nada despreciable suma de US$1,95 billones en ventas en 2007, el doble de lo que sumaban en el 2003.

Y lo son las brasileras y mexicanas, porque tienen una determinante representación en el sector del petróleo y gas, que sigue siendo el más relevante en la región, con US$494.000 millones, negocio que por sus ventas representa el 25% del total de las 500 analizadas.

Le sigue el sector comercio, que ya está amoldando el segundo lugar, mientras que telecomunicaciones está en el tercero. Y posiblemente el caso más interesante, desde el punto de vista sectorial, es lo que sucede con siderúrgica/metalúrgica, que creció 54,9% en 2007 y que lo remontó al cuatro lugar.

Sin embargo, el análisis debe ser más profundo si se tiene en cuenta que esta edición se publica en medio de un incierto escenario global, con un planeta que tiene a su mayor mercado casi en recesión y con la fuerte amenaza de la inflación y alzas de interés en varios países.

Eso sin contar con el precio del petróleo, que si bien beneficia a las petroleras, ha impulsado los costos de la energía en general. Claro que hay que tener en cuenta que esas grandes empresas también son grandes consumidoras de energía. Pero nuestras 500 mayores son también las organizaciones con más recursos para enfrentar los tiempos difíciles ahí donde algunos sólo ven problemas.

En la clasificación, la primera empresa colombiana es Ecopetrol, en el puesto 29 y la única entre las 50 primeras, a pesar del crecimiento de 7,5%, en 2007. A continuación algunas gráficas que explican la investigación y los protagonistas de estas 500 grandes compañías de América Latina.

Mexicanas al rojo vivo

La lista de las empresas que más perdieron estuvo encabezada por las mexicanas. En esta clasificación 15 son mexicanas. El caso más representativo es el de Pemex y varias de sus subsidiarias, como las de refinación y petroquímica, cuyo rendimiento implicó que el holding petrolero hubiera mostrado pérdidas el año anterior por US$1.358 millones, cuando en 2006 la petrolera había arrojado ganancias por US$4.185 millones. Llama la atención el caso de la petrolera mexicana, toda vez que este sector ha sido altamente beneficiado por los altos precios internacionales del crudo.

A los problemas de Pemex se sumó el de la Comisión Federal de Electricidad y el de el comercializador US Comercial.

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