Alzas en tiquetes alertan a hoteleros

Las aerolíneas han solicitado un incremento en los pasajes debido a los costos del petróleo.

A la expectativa se encuentran los empresarios del sector hotelero del país ante la inminente alza en los precios de los tiquetes aéreos.

Por un lado, la Asociación del Transporte Aéreo en Colombia (ATAC) ha solicitado que las tarifas se incrementen en por lo menos un 20%, como consecuencia del alza en los costos del combustible; por el otro, el Gobierno aún no  ha definido estos incrementos.

Voceros de la ATAC reconocen que esta medida se podría tomar en los próximos días y que ya existe un principio de acuerdo con el Ejecutivo, lo que ha sido confirmado por el propio ministro de Transporte, Andrés Uriel Gallego, quien apoyaría la medida. En la orilla opuesta se ubica el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata quien no está de acuerdo con estas alzas porque “golpearía el turismo y las exportaciones”.

La ATAC insiste en que en un escenario moderado, de un barril de petróleo a US$114,72, las aerolíneas colombianas incurrirían en sobrecostos de US$187 millones al año, y en la actualidad, el precio del crudo supera los 135 dólares el barril.

Hasta el momento, ocho aerolíneas de Estados Unidos, una más en Europa y otra en México se han declarado en bancarrota debido a los sobrecostos originados por los precios del petróleo.

Según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés), en el presente año las pérdidas del sector llegarían a los US$6 mil millones. “Estimamos pérdidas netas en 2008 entre US$2.300 y US$6.100 millones, dependiendo del nivel de los precios del petróleo. Debido a la falta de certeza extrema acerca del futuro de los precios del petróleo hemos hecho dos pronósticos, uno basado en el ‘consenso’ de cerca de 60 expertos que predicen algún declive de los precios y otro basado en el mercado de futuros del combustible, quienes ven que los precios permanecerán cerca de las alzas actuales”.

Ante este panorama, es casi un hecho el incremento en los costos de los tiquetes aéreos que se expenden en Colombia. Esto incidiría en el comportamiento del sector hotelero, pues aunque el último informe del DANE reportó un incremento en ingresos, ocupación y generación de empleo con respecto al año anterior, algunas  regiones han empezado a percibir la desaceleración del sector, como lo señala Mónica Pérez, directora de Cotelco Capítulo Antioquia-Chocó: “Desde 2006 se percibe un descenso en la curva ascendente que se había iniciado el sector en 2002”.


No obstante, la última muestra mensual de hoteles del DANE señala que en febrero de este año se registró un aumento en los ingresos percibidos por los hoteles del 11,58%, siendo los establecimientos con más de 150 habitaciones los que registraron un mayor incremento.

Ese aumento de ingresos también se refleja en la generación de empleo, que en relación con febrero del año pasado registró un aumento de 3,41%.

Y teniendo en cuenta que febrero no es un mes de alto movimiento para quienes viajan por ocio, fueron los turistas de negocios quienes impulsaron la dinámica del sector en febrero. Es el caso del Hotel Tequendama de Bogotá, un establecimiento para el que los viajeros de negocios representa el 85% de sus huéspedes.

De acuerdo con directivos del hotel, éste presentó 9.813 noches vendidas en febrero de 2008, frente a 8.159 en 2007. Del mismo modo, durante los seis primeros meses del año el Tequendama ha registrado una ocupación del 55%, alcanzando tres puntos más que en el primer semestre de 2007.

No obstante, la directora de Cotelco Antioquia-Chocó señala que el comportamiento de Bogotá y Cartagena es diferente al del resto del país, en donde se ha contraído la ocupación hotelera.

Por ejemplo, Medellín ha registrado una reducción en la ocupación, al pasar del 52,5% en febrero de 2007, a 48,51% este año, una diferencia de cuatro puntos porcentuales que se mantiene en las cifras de mayo y que se debe tanto al aumento en la oferta, como a la coyuntura económica nacional. Según explica Pérez: “El viernes pasado se reunió el gremio (Cotelco), porque la situación es generalizada”.

Ante esta situación, la funcionaria asegura que un alza en los tiquetes afectaría directamente a los turistas, por lo que el gremio sugiere revisar muy bien los efectos de la medida. Por su parte, voceros del Tequendama apuntan que de incrementarse los precios de los tiquetes aéreos, se verían en la obligación de trabajar más con las aerolíneas internacionales para sobrellevar el impacto.

En Cifras

6.100

millones de dólares, podrían alcanzar las pérdidas del sector, según la Asociación de Transporte Aéreo Internacional.

20%

se incrementaría el costo de  los tiquetes aéreos, si el gobierno atiende la sugerencia de la a Asociación del Transporte Aéreo en Colombia

 

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