Exportaciones aumentan en valor, pero caen en volumen

A primera vista, las exportaciones colombianas van disparadas. De acuerdo con el último informe del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), las ventas al exterior se incrementaron en 41,5% durante el primer trimestre de 2008, comparado con el mismo periodo del año anterior.

En términos de ingresos, Colombia pasó de exportar US$6.116,3 millones entre enero y marzo de 2007, a US$8.657 millones durante los mismos 90 días de este año.

Pero al analizar la cantidad de toneladas métricas, el resultado es que las ventas externas cayeron en 830 mil, al pasar de 25.589.953 a 24.759.319 analizados los primeros trimestres de los dos últimos años, lo que representa una caída del 3,2%.

Para el Presidente de la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), Javier Díaz, la situación empieza a preocupar. “Lo que vemos es que estamos creciendo en precios, pero las ventas están cayendo y eso es muy preocupante”.

El dirigente explica que, a su juicio, las razones para que se esté dando esta dinámica tienen que ver con el encarecimiento de los precios de los productos básicos o los manufacturados provenientes de éstos productos, como es el caso de los plásticos y los fertilizantes.

Según el mismo DANE, la situación se acrecentó en marzo, pues durante este mes las exportaciones crecieron en valor el 25,3%, pero cayeron en número de toneladas en 10,4%.

Ante esta realidad, el dirigente gremial considera que las perspectivas son preocupantes, si se tiene en cuenta que los empresarios cada vez deben afrontar costos de producción más altos, mientras los volúmenes de ventas caen, lo cual se podría reflejar en el aumento del desempleo.

Por países

A pesar de las tensiones políticas que se han presentado con Venezuela y la desaceleración de la economía de Estados Unidos estos dos países siguen siendo los principales compradores de los productos colombianos, y en los períodos analizados son los mercados que más crecen para los exportaciones nacionales.

De acuerdo con los datos del DANE, en el caso venezolano, las ventas hacia ese país se incrementaron en 54,6% en dólares,, durante el primer trimestre. Mientras que las exportaciones a Estados Unidos crecieron en este periodo a un ritmo de 48,2% “ocasionado principalmente por las mayores ventas de combustibles y aceites minerales y sus productos”.

Frente al constante aumento en el valor de  las exportaciones, algunos dirigentes gremiales consideran que esta tendencia se explica en parte por la sobrefacturación de mercancías y así se lo han hecho saber al Gobierno, como ocurrió en el Consejo Gremial del pasado 14 de mayo.

En la misma vía va el analista Eduardo Sarmiento Palacio. “Los fuertes aumentos se deben a las  exportaciones ficticias que van sobre todo al mercado de Venezuela para sacar ventaja de la diferencia de precios entre el dólar oficial y el dólar negro”.

Sarmiento Palacio también considera que este mecanismo se ha utilizado para evadir la fuerte revaluación del peso frente al dólar y que el fenómeno ya se había presentado en 1998, previo a la crisis económica.

Al final, el aumento en los valores de las exportaciones le permitió a Colombia tener un superávit comercial de US$341,7 millones.

En cifras

63,7% crecieron las exportaciones tradicionales en el primer trimestre debido a las mayores ventas de petróleo y sus derivados.

2.989,4 millones de dólares exportó Colombia en marzo del presente año, lo que representa un incremento del 25,2% en valores, frente al mismo mes del año pasado.

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