No habrá sobretasa al gas

Colombia sólo tiene reservas gasíferas hasta el 2012, por lo tanto hay que tomar medidas para racionalizarlo. El Ministro de MInas, Hernán Martínez, habló con <strong>El Espectador</strong>.

En los últimos días se ha desatado una controversia sobre la conveniencia o no de importar etanol como alternativa para mitigar el impacto de los altos costos del petróleo sobre los precios de los combustibles en el país.

Otra iniciativa polémica ha sido la de ponerle una sobretasa al gas vehicular, que generó la ira santa del sector en el país.

Le preguntamos al ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez, con quien conversamos sobre las medidas y el momento de uno de los sectores más estratégicos para el país en este momento.

¿Qué opinión le merecen los comentarios sobre la importación de etanol como medida para reducir los precios de los combustibles?

La mezcla de etanol con gasolina tiene dos propósitos: expandir en Colombia un negocio para generar empleo, y por ello se le dieron condiciones especiales como no pagar IVA ni sobretasa cuando se mezcla con gasolina. La otra es reducir el consumo de gasolina, que está siendo subsidiada por el Estado colombiano. En el país quedan algunas zonas, la Costa Norte, Antioquia, Tolima y Huila, que no tienen mezcla del alcohol en la gasolina. Estos departamentos están ubicados a baja altura sobre el nivel del mar y no tienen la mezcla que favorece el octanaje en la gasolina, (a nivel del mar la gasolina necesita un número de octanos más alto, por eso en esas zonas se recomienda utilizar gasolina extra para que los carros no cascabeleen). Por ello se recomienda utilizar gasolina extra, que tiene un precio superior y libre, sin subsidios. Esas zonas se beneficiarían con la mezcla y el Gobierno con menos subsidios.

En el país no hay ningún proyecto de producción de alcohol carburante que vaya a entrar a producir antes de 20 meses.

Por ello, se ha pensado importar etanol de manera temporal, mientras no haya suministro doméstico. Cuando los proyectos entren en operación, se terminan las importaciones. Es un problema energético, nadie está bloqueando que haya desarrollos de producción en el país. Si me traen un galón producido en Colombia, digo, un galón menos que tenemos que importar. Decidimos que sea Ecopetrol quien importe, porque tiene las instalaciones y no hay que hacer inversiones. Cuando haya la producción nacional, se deja de importar y la mezcla se hace con producción nacional.

¿Se ha hablado de ponerle una sobretasa al consumo de gas que ha generado reacciones en contra?

Sí, fue un tema que se mencionó, pero con el Presidente hemos decidido que en este momento, no se va a hacer, por ahora; no quiere decir que en un año no haya la necesidad de hacerlo. En este momento está en contravía con todos los proyectos de incentivos al consumo de gas natural. Aunque el gas está pegado a los productos del petróleo y los precios podrían tener un incremento en el futuro.


¿Las reservas de gas en el país vienen bajando?

El país podría tener problemas de suministro en gas en el 2012 ó 2013. No hemos tenido descubrimientos nuevos en los últimos años; hubo uno pequeño en el departamento de Sucre, que se llama La Creciente, que ya está produciendo. También se está trabajando en plantas de compresión en Cusiana, que produce mucho gas, aunque la mayoría se tiene que reinyectar al campo para que empuje el petróleo. A medida que vaya declinando el campo Cusiana, se produce más gas. En ese campo se instalará una planta de compresión de gas que debe estar lista en el 2010, una inversión entre Ecopetrol y BP. Ecopetrol sola hará algo similar en la misma zona con una planta de compresión de gas de 140 millones de pies cúbicos por día, que entrará a operar en 2011.

Se quiere seguir expandiendo el gas domiciliario y el vehicular en los particulares, pero hemos dicho que el transporte público debe ser propulsado por otra fuente de energía, posiblemente electricidad u otro energético. Hay que optimizar lo que tenemos de gas, frente a una demanda que crece de manera significativa. Ya no queremos tener generación eléctrica a base de gas, sino tendrá que ser hidráulica o a carbón, que es lo que tenemos. Si no hacemos acciones hoy, podríamos tener problemas para el suministro de gas domiciliario; estamos tomando las acciones para garantizar el suministro a más largo plazo.

¿Cómo va la actividad exploratoria?

Viene bien, aunque los resultados han sido modestos hasta ahora. El año pasado perforamos 70 pozos exploratorios y este año vamos a pasar los 100. El año pasado pasamos de 20 hallazgos y este año llevamos 15. Son pozos de 200, 800, 1.000 barriles por día, pero logramos contrarrestar la declinación de los campos existentes. En 2002 la proyección de la autosuficiencia llegaba hasta el 2009 y hoy está en el 2015. Este año la producción está en 561 mil barriles por día, cuando la del año pasado era cercana a los 530 barriles por día. Pero falta el gran hallazgo, en el bloque Tairona, por ejemplo; el primer pozo resultó seco, pero los geólogos consideran que tienen información nueva valiosa para reinterpretar la geología de la zona y localizar nuevos sitios de perforación. En muy poquitos descubrimientos en la historia petrolera reciente se encuentran fácil. En los descubrimientos recientes de Brasil perforaron nueve pozos secos antes del gran hallazgo.

¿Qué  acogida tuvo la medida de una contribución a los precios “altos” del petróleo en los nuevos contratos de exploración petrolera en el país?

La industria petrolera es consciente de que los precios súper altos del petróleo deben tener una participación adicional para el Estado. Cuando se desarrolló el contrato básico, las condiciones de los precios internacionales del crudo eran muy diferentes a las actuales. Se bajaron los impuestos a 33% y se eliminó el impuesto de remesa de utilidades, pero el petróleo se disparó. Con la medida estamos reestableciendo el equilibrio económico y dando protección a los contratos, de otra manera los colombianos no entenderían que con precios altos no haya un beneficio para el Estado.

Se habla de que una de las causas para la caída del dólar es resultado de la magnitud de los flujos de inversión al sector petrolero ¿cuál es la magnitud de esa inversión?

El año pasado se invirtieron US$3.500 millones en exploración petrolera y este año puede llegar a más de US$5.000 millones. En el sector minero se invirtieron cerca de US$1.200 en 2008 y este año podemos llegar a los US$1.500. Pero hay que buscar petróleo.

¿Qué ha pasado con la licencia ambiental de la mina de oro de Cajamarca?

Parte de la zona minera está en una región forestal, no solicitaron el permiso, posiblemente por desconocimiento, aunque hay una discusión sobre que no se necesitaba. Presentaron los documentos y debe salir en los próximos días.

¿Es realmente grande?

Se habla de un potencial de 15 millones de onzas, uno de los diez mayores del mundo hoy. Produciría cerca de 500 mil al año, mientras una compañía como Mineros de Antioquia produce 80 en el mismo período de tiempo.


¿Qué se puede hacer frente a los costos de la gasolina para los aviones?

Nada, tenemos los mismos problemas del mundo entero, las aerolíneas deben optimizar los recursos.

Ecopetrol va a la Bolsa de Nueva York, ¿cuáles son los objetivos?

Buscar la internacionalización de la compañía, puede favorecer el precio, aunque inicialmente no habrá mucho movimiento porque nadie quiere vender las acciones. Aunque se piensa que el número de accionistas se ha ido concentrando, lo cual no es cierto, se comenzó con 486 mil y hoy tenemos registrados 493.256.

El Código de Minas

Se protege y se legaliza al pequeño minero; evita el congelamiento de áreas para negociarlas después; centraliza en las delegadas del sector y de Ingeominas la solicitud de las licencias, que hoy se pueden pedir en una notaría.

Se exige el pago de un canon superficial por anticipado para evitar que la gente se apropie de un área y que sean los realmente interesados los que las obtengan. Se restringe la minería en zona de páramos.

Se trata de darle orden al sector, algo sobre lo cual hay consenso. El debate necesario en el Senado debe acabar antes de que termine esta legislatura, para comenzar a hacer el trámite en la Cámara de Representantes a partir del próximo 20 de julio.

Se busca darle transparencia y formalidad a un sector al cual están llegando altos flujos de inversión extranjera, como a la explotación de oro, que ha atraído a importantes compañías multinacionales.

Con el nuevo Código de Minas se le quiere dar transparencia a un sector a donde está llegando inversión.

Situación en El Cerrejón

Según el ministro de Minas, Hernán Martínez, hace cinco años que las Farc no atacaban el tren de la mina. Se suponía que el frente 59, el cual operaba en La Guajira, estaba extinguido. Pero para este tipo de atentados se necesitan sólo dos personas, lo cual hace pensar que son brotes de reacción para demostrar que todavía tienen presencia y no un resurgimiento de la guerrilla en la región. El atentado ocurrió en una zona desértica, al norte del kilómetro 40, donde es difícil hacer este tipo de actos. Pudo haber sido gente de la región o que se escondieron en alguna ranchería.Pero hay seguridad de que la situación de orden público está controlada y que eso garantiza que las inversiones que se están haciendo no se verán afectadas. Un aspecto importante cuando está llegando un flujo grande de inversión extranjera.

En cifras

2015

es el año hasta el cual Colombia es autosuficiente en el abastecimiento de petróleo, de no encontrarse un pozo realmente importante.

US$5.000

millones se calcula que llegarán este año como inversión extranjera al sector petrolero. En el 2008 entraron US$3.500 millones.