Los empresarios españoles se la juegan

El 9,4% de la inversión extranjera en Colombia proviene de España, y sólo es superada por la de los estadounidenses.

El mensaje fue claro: “Para las empresas españolas la posible reelección de Uribe es una buena noticia”. El pronunciamiento de Javier Gómez-Navarro, presidente de las Cámaras de Comercio de España, es el reflejo del pensamiento de los empresarios ibéricos, quienes a partir de los años 90 se convirtieron en los segundos inversionistas más importantes del país y en la presente década incrementaron su participación.

Las declaraciones de Gómez-Navarro se dieron en el marco de un encuentro que sostuvo el presidente Álvaro Uribe Vélez, el pasado miércoles, con los presidentes de Endesa, Borja Prado; Iberia, Fernando Conte, y de Telefónica Latinoamérica, José María Álvarez Pallete, así como el presidente de la Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE), Gerardo Díaz Ferrán.

De acuerdo con la agencia EFE, a la reunión en Madrid también acudieron el consejero delegado de BBVA, José Ignacio Goirigolzarri, y máximos ejecutivos de Acciona, AENA, CAF, Cepsa, Grupo Planeta, Grupo Prisa, Indra, Isolux, Mapfre, Técnicas Reunidas, Unión Fenosa y Zucin.

Estas compañías no son desconocidas para los colombianos, pues a partir de 1994 una oleada de inversiones españolas se empezaron a asentar en el país. En ese proceso los ibéricos tomaron el poder de dos de los bancos más importantes. Primero fue el Banco Ganadero, que en 1996 pasó a manos del BBVA, y un año más tarde Bancoquia quedó en poder del Banco Santander.

Pero no sólo el sector financiero cuenta con inversionistas españoles, en la actualidad unas 120 compañías ibéricas tienen intereses en Colombia. Dentro de estas industrias sobresalen compañías en medios de comunicación, hotelería, electricidad e infraestructura, y en los últimos años se han destacado sus adquisiciones en los campos petrolero y de servicios outsourcing.

Según datos recientes, la inversión española en Colombia en los últimos nueve años  alcanzó los US$8.398 millones, para un promedio que supera los US$900 millones anuales.

De acuerdo con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, el año pasado los flujos de capitales españoles directos en Colombia sobrepasaron  los US$561 millones.

Dadas estas cifras, se entiende el respaldo de los empresarios ibéricos a la gestión del presidente Álvaro Uribe Vélez y su apoyo a un tercer período, pues también en Madrid el mandatario expuso los pilares de su política: cohesión social, seguridad democrática y confianza inversionista.

Telefónica se queda con Telecom

Cuando todo hacía pensar que la emblemática empresa de telecomunicaciones, Telecom, iba a quedar en manos del mexicano Carlos Slim, el entonces Contralor General de la República, Antonio Hernández Gamarra se pronunció en contra y en un proceso abierto, el 50% más una acción de la hasta entonces compañía estatal pasó a manos de Telefónica de España.

El negocio se cerró en marzo de 2006 por  $853.577 millones. Con esto, Telefónica, dirigida por Alfonso Gómez, se convirtió en uno de los jugadores más importantes del país en el sector de  datos, internet y telefonía fija.

Pero su presencia en Colombia  no se limita a Telecom, pues también es dueña de  Movistar (telefonía móvil), Terra (servicios de internet) y Atento (contact center).

Planeta entró de lleno

Aunque tenía presencia en Colombia desde los años 60, el Grupo Planeta hizo su mayor jugada en el país en 2007, cuando se quedó con el 55% de las acciones de la Casa Editorial El Tiempo. La disputa por la compañía fue cerrada hasta el final, cuando le ganó la puja a otro conglomerado español, el Grupo Prisa, al ofrecer US$185 millones por el paquete accionario.


Desde la toma de control de ‘El Tiempo’ por parte de Planeta, se han dado importantes cambios, como por ejemplo que la dirección del periódico ya no está en manos de la familia Santos. Asimismo, han surgido nuevos productos, como el diario ‘ADN’, y se han revaluado otros, como ‘Hoy’. José Manuel Lara, presidente de Planeta, ha insistido en que la idea es que este sea su centro de operaciones en América Latina.

El Grupo Prisa es más compañía

Pocas costumbres identifican tanto a los colombianos como la de escuchar radio.

Hasta 1999, las cadenas radiales  permanecieron en manos de empresarios nacionales. Ese año, el Grupo Prisa adquirió la Cadena Radial Colombiana (Caracol) y de paso varias de sus filiales en países como Estados Unidos y Chile.

Esta unidad de negocio ha sido exitosa para el grupo, liderado por Ignacio Polanco. Con esos antecedentes, el conglomerado de medios más grande en lengua española y portuguesa se unió con CM& y el Grupo Nacional de Medios para luchar por el tercer canal privado, que se adjudicará en octubre de este año.

La trasnacional del gas natural

La más reciente información en torno a la compañía Gas Natural tiene que ver con su absorción por parte de Unión Fenosa. Con la unión de estas dos empresas españolas se conforma uno de los grupos energéticos más importantes del mundo.

De acuerdo con Gas Natural de Colombia, dirigida por María Eugenia Coronado, la empresa es líder en la distribución y comercialización de gas natural en el país, pues atiende a más de 1’500.000 clientes a través de una red de distribución de 13 mil kilómetros.

Los bancos no paran de moverse

Una de las más recientes movidas en el sector bancario de Colombia la protagonizó en 2005 el BBVA. La entidad española se quedó con el Banco Granahorrar, después de ganarle una puja a Davivienda, el Banco Bogotá y Colpatria.

El BBVA invirtió en Granahorrar 970 mil millones de pesos, unos 423 millones de dólares.

En su más reciente informe, el BBVA anunció que sus utilidades en Colombia ascendieron a $85.236 millones durante el primer trimestre de este año, lo que representa un crecimiento del 21% frente al mismo período de 2008.

En diferentes oportunidades, Óscar Cabrera Izquierdo, presidente del BBVA en Colombia, ha resaltado la seguridad jurídica que le ofrece al país.

“Colombia es de los países institucionalmente más serios y fuertes en la región”, manifestó el ejecutivo en una reciente entrevista a El Espectador.