Los más ricos según 'Forbes'

Luis Carlos Sarmiento y Julio Mario Santo Domingo mejoran en el escalafón.

A diferencia de años pasados, la ansiedad marcó la espera de la famosa lista de los hombres más ricos del mundo realizada por la revista Forbes. La tensión fue despertada por un elemento especial: todos querían saber cómo les había ido en el año de la crisis financiera global.

Y las sorpresas comenzaron por el primer puesto. El empresario mexicano Carlos Slim Helú, dueño de la compañía de comunicaciones Telmex y de las empresas de telefonía celular Claro y en Colombia de Comcel, se convirtió en el primer latinoamericano en liderar el listado.

Esta vez su fortuna, avaluada en US$53.500 millones, superó con creces a la de Bill Gates, propietario del gigante tecnológico Microsoft, y la del banquero de inversión Warren Buffett.

La buena estrella brilló también para los colombianos Julio Mario Santo Domingo, que se ubicó en el lugar 123 con US$6.000 millones, cuando el año pasado ocupaba el 132 con US$4.000 millones; por su parte, Luis Carlos Sarmiento Angulo se clasificó 135 con una fortuna de US$5.600 millones, cuando en la lista de 2009 figuraba en el lugar 285, con US$2.400 millones, un buen salto en el año de la crisis.

El crecimiento de sus fortunas les permitió opacar a grandes nombres de los negocios, como Steve Jobs, presidente de Apple (puesto 136, con US$5.500 millones); Bernie Ecclestone, dueño de la Fórmula 1 (posición 212, con US$4.000 millones); o el magnate inmobiliario Donald Trump (en el lugar 488, con US$2.000 millones).

El crecimiento de los colombianos tiene diferentes explicaciones. En el caso de Sarmiento Angulo, su escalada se debe a tres factores: el fuerte de su actividad está en el sector financiero, que en Colombia el año pasado reportó utilidades por $8,49 billones. El Grupo Aval (está integrado por los bancos Bogotá, Occidente, Popular, AV Villas, la administradora de pensiones y cesantías Porvenir y la comisionista Casa de Bolsa), de propiedad de Sarmiento, acumuló utilidades por $624.000 millones. Hoy, el Grupo posee el 29,2% de participación de la cartera y el 30,5% de los depósitos del sector bancario, lo que lo convierte en el líder indiscutible del sistema financiero en el país.

Otro de los elementos que explica el salto de Luis Carlos Sarmiento tiene relación con el tema cambiario. El año pasado el peso colombiano alcanzó una revaluación del 26% y la mayoría de las empresas del magnate tienen actividad en el país, por lo cual al convertir sus utilidades en pesos a dólares, la cifra crece de manera importante.

Y el tercer factor se asocia con los buenos resultados del mercado bursátil. Al cierre de 2009, la Bolsa de Valores de Colombia (BVC) subió 53,45%. De las empresas de Sarmiento, los bancos AV Villas, de Bogotá, de Occidente, Popular, la corporación Corficolombiana y el Grupo Aval Acciones y valores están en el mercado local de capitales.

Por los lados de Santo Domingo, quien posee una participación de 15% de la cervecera sudafricana SabMiller, dueña de Bavaria, las movidas empresariales de la cervecera en el país pueden reflejar el incremento. Bavaria vendió a SabMiller Latin America el 90,8% de la cervecería Nacional de Ecuador, por US$542 millones. También se cerró la venta del negocio de Agua Brisa a Coca Cola Femsa, por US$92 millones. Además, la utilidad neta del segundo semestre de 2009 de Bavaria sumó $1,11 billones, debido especialmente al beneficio reportado en la venta de activos y a menores costos financieros, gracias a la reducción en el IPC sobre los intereses de los bonos y a un menor nivel de endeudamiento.

Los otros negocios del conglomerado, Valorem, Almagrán, Caracol TV, Cine Colombia y Biofilm, también tuvieron resultados positivos.

 

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