No comer suficientes frutas y verduras causará millones de muertes en el mundo

Muchas enfermedades cardiacas y accidentes cardiovasculares podrían prevenirse si introdujéramos más alimentos verdes a nuestra dieta.

No comer suficientes frutas y verduras causará millones de muertes en el mundo
La ingesta óptima de frutas es de 300 gramos al día, lo cual equivale a dos manzanas pequeñas aproximadamente.Pixabay

Los resultados preliminares de un nuevo estudio revelan que el consumo inadecuado de frutas y verduras puede causar millones de muertes por enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares. El estudio calcula que aproximadamente 1 de cada 7 muertes por problemas cardiovasculares podría atribuirse a no comer suficiente fruta y 1 de cada 12 muertes por problemas cardiovasculares podría atribuirse a no comer suficientes verduras.

Según los investigadores, que han presentado sus conclusiones en la reunión anual de la Sociedad Americana para la Nutrición, que se celebra en Baltimore (Estados Unidos), el bajo consumo de frutas causó casi 1,8 millones de muertes cardiovasculares en 2010, mientras que el bajo consumo de vegetales causó otro millón. Los impactos más intensos se registraron en los países con el consumo de frutas y verduras más bajo.

"Las frutas y las verduras son un componente modificable en la dieta que puede prevenir muertes en todo el mundo –explica la autora principal del estudio, Victoria Miller, investigadora postdoctoral de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición en la Universidad de Tufts–. Nuestros hallazgos muestran la necesidad de esfuerzos para aumentar el consumo de frutas y verduras en el planeta".

Las frutas y los vegetales son fuentes de fibra, potasio, magnesio, antioxidantes y fenólicos, que han demostrado reducir la presión arterial y el colesterol. También mejoran la salud y la diversidad de las bacterias buenas en el tracto digestivo, por lo que las personas que consumen estos alimentos también tienen menos probabilidades de tener sobrepeso u obesidad, lo que reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular.

"Las prioridades de nutrición global se han centrado tradicionalmente en proporcionar suficientes calorías, suplementar con vitaminas y reducir aditivos como la sal y el azúcar –admite Dariush Mozaffarian, decano de la Escuela Friedman de Ciencia y Política de la Nutrición en la Universidad de Tufts–. Estos hallazgos señalan la necesidad de ampliar el enfoque para aumentar la disponibilidad y el consumo de alimentos protectores del organismo, como frutas, verduras y legumbres. Ampliar el discurso hacia estos alimentos tendría un tremendo potencial para mejorar la salud mundial".

Sobre la base de las pautas dietéticas y los estudios de los factores de riesgo cardiovascular, los investigadores definieron que la ingesta óptima de frutas es de 300 gramos al día, lo cual equivale a dos manzanas pequeñas aproximadamente. La ingesta óptima de verduras, incluidas las legumbres, es de 400 gramos diarios.

Los investigadores tuvieron en cuenta los datos de consumo nacional de frutas y verduras de 113 países (alrededor del 82% de la población mundial). Luego, contrastaron esta información con datos sobre las causas de muerte en cada país.

Además de los riesgos cardiovasculares ya mencionados, los científicos estimaron que el consumo de frutas por debajo de lo óptimo produce casi 1,3 millones de muertes por accidente cerebrovascular y más de 520.000 muertes por enfermedad coronaria en todo el mundo cada año. Y se calculó que el consumo de verduras por debajo de lo óptimo causó aproximadamente 200.000 muertes por accidente cerebrovascular y más de 800.000 por enfermedad coronaria.

El impacto fue mayor en las naciones con el menor consumo de frutas y verduras. Los países del sur y el este de Asia y de África subsahariana mostraron una baja ingesta de frutas y altas tasas de muertes asociadas a accidentes cerebrovasculares. Igualmente, los países de Asia central y Oceanía presentaban una baja ingesta de vegetales y altas tasas de enfermedades coronarias.

Por grupos de edad, la reducida ingesta de frutas y verduras causó más muertes entre los adultos más jóvenes. Según Miller, el bajo consumo de estos alimentos tuvo el mayor impacto en los hombres, probablemente porque las mujeres tienden a comer más frutas y verduras.